10 miljoen Ierse burgers vertrokken. Dit is waarom je moet bezoeken

(CNN) — Met St. Patrick’s Day een wereldwijd fenomeen en Ierse pubs die overal te vinden zijn, van Peru tot Lanzarote, kan het gemakkelijk zijn om te denken dat je een gevoel van Ierland hebt zonder een bezoek te brengen, vooral als je een van de 70 miljoen mensen wereldwijd bent die aanspraak kunnen maken op Iers erfgoed .

Om echter een echt gevoel te krijgen voor de moderne energie van dit kleine eiland, moet je Dublin bezoeken, en de meeste mensen beginnen hun reis in de straten van Dublin.

Het is een compacte, beloopbare hoofdstad, met zijn laagbouw skyline en Georgische granieten monumenten gebouwd op menselijke schaal.

U kunt de rivier de Liffey door het stadscentrum volgen vanaf Phoenix Park en Kilmainham Gaol in het westen, langs het Guinness Storehouse, Saint Patrick’s Cathedral en Dublin Castle, in oostelijke richting naar de onlangs vernieuwde Docklands.

Als je op Butt Bridge staat, kun je het oude en het nieuwe zien: het traditionele Dublin, vertegenwoordigd door het neoklassieke Custom House, en daarbuiten, de nieuwe financiële torens en het zwaaien van kranen, die laten zien dat het nog groter wordt.

Luchtfoto van Rosie Hackett-brug over de rivier de Liffey, Dublin City.  Uitreiking van het toerismebureau

De rivier de Liffey stroomt door het centrum van Dublin.

Met dank aan Gareth McCormack

Beste in Europa

Aan Custom House Quay staat een van de nieuwste attracties van de stad: het EPIC Irish Emigration Museum, winnaar van Europe’s Leading Tourist Attraction door de World Travel Awards voor de afgelopen drie jaar op rij.

Ontworpen door hetzelfde bekroonde team als het Titanic Museum in Belfast, vertelt het de verhalen van ongeveer 10 miljoen mensen die door de eeuwen heen uit Ierland zijn vertrokken, om redenen variërend van hongersnood tot economische noodzaak tot conflicten tot religieuze vervolging.

Ze gingen naar Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, Australië en daarbuiten, om spoorwegen aan te leggen en grensgebieden te bewerken.

Ze brachten hun cultuur met zich mee, ambassadeurs van verhalen vertellen in hun nieuwe naties en creëerden een nieuwe Ierse mythologie in het buitenland. Zij en hun nakomelingen zijn de diaspora die musea zoals EPIC willen aantrekken, en in 2013 was een Iers toerisme-initiatief, The Gathering, gewijd aan precies dit publiek.

Betraand afscheid en langverwachte terugkeer zijn onderdeel geworden van de nationale identiteit, de aankomsthal op de luchthavens vol met billboards gericht op expats met heimwee, hongerig naar Brennan’s brood en Tayto-chips.

Zoals de toenmalige president Mary Robinson het in 1996 uitdrukte: “Dit grote verhaal van onteigening en erbij horen… […] is, met een zekere historische ironie, een van de schatten van onze samenleving geworden.” Het heeft van de Ieren een naar buiten gericht volk gemaakt, sterk pro-Europees, en het is misschien deze erfenis van ontbering die het tot een van ‘s werelds meest gulle naties als het gaat om donaties aan liefdadigheidsinstellingen.

Muziek en dans

Dublin pub-zoektocht-2

The Cobblestone in Smithfield is de toplocatie van de stad voor traditionele livemuziek.

CNN

De bekendste van de Ierse culturele export is natuurlijk de pub, maar in het door pandemie getroffen Ierland werden velen gedwongen voorgoed te sluiten.

CNN bezocht The Cobblestone, een instelling in het noorden van Dublin die beroemd is om zijn traditionele livemuziek en die zojuist een juridische strijd heeft gewonnen waardoor het kan overleven.

“Geloof het of niet, aangezien dit de hoofdstad van het land is, zijn er niet veel plaatsen waar je echt dagelijks naar dat aspect van onze cultuur kunt gaan”, zegt Tomás Mulligan, wiens vader Tom de Smithfield-pub 30 jaar overnam. geleden en veranderde het in de livemuziekhub die het vandaag is.

De heropleving van de Ierse traditionele muziek werd mainstream in de jaren zestig, symbolisch voor een nieuwe nationale trots in deze nog jonge natie, die dit jaar 100 jaar onafhankelijkheid markeert.

Tom Mulligan sprak onlangs in de Irish History Podcast over de wereldwijde invloeden in traditionele Ierse muziek en dans, uit Afrika, Spanje, Amerika en daarbuiten. “Ierland leende, zeker omdat het deel uitmaakte van het Britse rijk en het vasteland van Europa, ze leenden komen en gaan”, zei hij.

Van “Danny Boy” (geschreven door een Engelsman) tot “The Fields of Athenry”, Ierlands beroemdste volksliederen waren verhalen over ballingschap en verlangen, terwijl de nu populaire standaard “She Moved Through the Fair” een verloren klassieker was die alleen werd weer populair in Ierland na herontdekt te zijn in Amerika.

Evenzo is countrymuziek zo populair in Ierland dat het zijn eigen subgenre heeft: Country ‘n’ Irish. Riverdance was ook een Iers-Amerikaans wereldwijd fenomeen, geboren in Chicago.

De literaire traditie

Moderniteit en transformatie hebben hier veel veranderd, maar het heeft niet de delen van het leven in Dublin veranderd die deze stad hebben gemaakt tot wat het is, en de instellingen op wiens geschiedenis het groeide en nog steeds rust.

Trinity College, opgericht in 1592, is de oudste nog bestaande universiteit van Ierland. De Brian Boru-harp, de oudste van Ierland en het model voor de insignes van het land, wordt bewaard in de spectaculaire Long Room-bibliotheek van het Trinity College, waar ook het negende-eeuwse evangeliemanuscript ‘The Book of Kells’ staat.

Dublin geschiedenis literatuur richard quest c blok spc_00005611

Richard Quest ontmoet James Joyce-imitator John Shevlin (links) in Bewley’s café.

Ierland is trots op zijn tradities van verhalen vertellen: er zijn vier Nobelprijswinnaars voor de Literatuur geboren — WB Yeats, GB Shaw, Samuel Beckett en Seamus Heaney — hoewel ze op één na allemaal het einde van hun leven bereikten aan buitenlandse kusten.

Twee van Ierlands meest gevierde schrijvers, Oscar Wilde en James Joyce, waren in hun tijd paria’s en ballingen, gehekeld vanwege hun verontwaardiging tegen wat toen als openbaar fatsoen werd beschouwd.

De Anglo-Ierse kunstenaar Francis Bacon, een baanbrekende reus van hedendaagse kunst, verliet Ierland in zijn tienerjaren naar Engeland: een openlijk homoseksuele man in een tijd dat het op beide eilanden illegaal was, zou hij niet gemakkelijk zijn geaccepteerd in de samenleving van zijn vaderland voor een groot deel van zijn leven.

Maar net als bij Wilde en Joyce is hij postuum omarmd. De volledige inhoud van het atelier van zijn kunstenaar werd verworven door de Hugh Lane-galerij in Dublin, waar ze opnieuw in elkaar werden gezet net zoals ze waren toen Bacon zijn legendarische kunstwerken maakte. Het is een van de beter bewaarde geheimen van de stad, en het beste van alles is dat de toegang gratis is.

Zee zwemmen

Hoewel Joyce een groot deel van zijn leven op het vasteland van Europa heeft doorgebracht, is zijn grootste werk, de modernistische klassieker “Ulysses” — die dit jaar ook zijn 100ste verjaardag viert — een liefdesbrief aan zijn geboortestad, een odyssee die één man volgt, Leopold Bloom , op een dagtocht door Dublin.

De openingsscènes van de roman vinden plaats in een Martello-toren aan de kust in de zuidelijke buitenwijk Sandycove, nu een James Joyce-museum en bedevaartsoord voor de fans die elk jaar Bloomsday op 16 juni vieren.

Het gebied is een populaire plek voor zwemmers, en zwemmen in zee wordt steeds populairder sinds Covid toesloeg.

Beroemdheden doen zelfs mee. Harry Styles werd deze week gespot met een duik in het nabijgelegen Vico Baths, in de voetsporen van Matt Damon die daar in 2020 verscheen nadat hij en zijn gezin in Covid-lockdown in het gebied waren.

CNN sloot zich aan bij de lokale groep The Ripple Effect voor een vroege ochtendzwemmen op het voorgebergte van 40 voet.

“Tijdens de lockdown konden veel mensen elkaar niet binnen ontmoeten, dus begonnen veel mensen buiten contact te leggen”, legt lid Katie Clark uit. “Het was gewoon een leuke plek om de zee te komen herontdekken.”

Wat betreft de naam van de groep, zegt medelid Mandy Lacey: “Ieren houden ervan om mensen te helpen! Het zit in onze natuur. Ik denk dat het rimpeleffect iets Iers is. Het maakt deel uit van onze geschiedenis. Of we nu moeilijke tijden doormaken, goede tijden doormaken , iedereen is er om elkaar echt, echt te steunen.”

Dublin Ierse Zee richard zoektocht blok b spc_00050425

Zwemmen in zee wordt steeds populairder.

Degenen die bleven, degenen die vertrokken

Eerder dit jaar won de Britse filmmaker Kenneth Branagh een Oscar voor “Belfast”, een semi-autobiografische film over zijn Noord-Ierse jeugd voordat het 30-jarige conflict, bekend als The Troubles, zijn familie dwong naar Engeland te vluchten. Het eindigt met de opdracht: “Voor degenen die zijn gebleven. Voor degenen die zijn vertrokken. En voor al degenen die verloren zijn gegaan.”

Maar hoewel afscheid nemen in de afgelopen eeuwen vaak permanente ballingschap betekende, is het nu een deur die aan twee kanten zwaait.

Veel Ierse expats, die in de nasleep van de pandemie hun prioriteiten opnieuw hebben beoordeeld, zijn naar huis teruggekeerd voor een nieuw leven met hun jonge gezinnen. En zoals altijd het geval is geweest, brengen terugkeerders de expertise en kennis die ze in het buitenland hebben opgedaan mee, wat hun thuisland kan helpen bloeien.

In 2015 werd Ierland het eerste land ter wereld dat het homohuwelijk legaliseerde door middel van stemmen, en het is nu verre van het homogeen katholieke land van de populaire verbeelding. Dit land van emigranten is de afgelopen decennia ook verrijkt door inkomende migratie. Er is een nieuw vertrouwen in dit moderne, steeds multiculturele Ierland.

Ierland is veel veranderd sinds het aan het begin van deze eeuw werd geprezen als de ‘Keltische Tijger’. Wat volgde was een decennium of meer van enorme economische groei en groot optimisme. Nu, net als de rest van de wereld, zoekt Ierland naar zijn post-pandemische doel.

Maar zoals de geschiedenis heeft laten zien, kan dit kleine, jeugdige volk het doen door eerst naar elkaar te kijken en dan naar buiten naar de wereld.

Leave a Comment