Aardbeving Afghanistan: ‘Wat doen we als er weer een ramp plaatsvindt?’ Afghanen hebben op alle fronten te maken met crises

De trage reactie, verergerd door internationale sancties en decennia van wanbeheer, betreft mensen die in de humanitaire ruimte werken, zoals Obaidullah Baheer, docent Transitional Justice aan de American University of Afghanistan. “Dit is een zeer lappendeken, pleisteroplossing voor een probleem waar we (over) op middellange tot lange termijn over moeten gaan nadenken… wat doen we als (een nieuwe ramp) toeslaat?” vertelde hij CNN telefonisch.

De aardbeving met een kracht van 5,9 op de schaal van Richter trof woensdag in de vroege uurtjes in de buurt van de stad Khost bij de grens met Pakistan en het dodental zal naar verwachting stijgen omdat veel van de huizen in het gebied zwak waren gemaakt van hout, modder en andere materialen die kwetsbaar waren voor schade .

Humanitaire organisaties komen samen in het gebied, maar het kan dagen duren voordat de hulp de getroffen regio’s bereikt, die tot de meest afgelegen van het land behoren.

Volgens Anita Dullard, woordvoerder Azië-Pacific van het ICRC, moeten de teams die zijn ingezet door het Internationale Comité van het Rode Kruis (ICRC) nog arriveren. Shelley Thakral, woordvoerder van het VN Wereldvoedselprogramma (WFP) in Kabul, zei dat de inspanningen om hulp te krijgen naar de getroffen gebieden worden vertraagd door de toestand van de wegen.

“De uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd, zijn in de eerste plaats geografische, logistieke uitdagingen omdat het gebied zo afgelegen en landelijk en bergachtig is. Gisteren hadden we hier al veel regen en de combinatie van de regen en de aardbeving heeft leiden tot aardverschuivingen in sommige gebieden, waardoor wegen moeilijk begaanbaar zijn”, vertelde Sam Mort, hoofd communicatie van UNICEF Afghanistan, aan CNN vanuit Kabul.

Mannen staan ​​rond de lichamen van mensen die op 23 juni zijn omgekomen bij een aardbeving in het dorp Gayan, in de provincie Paktika, Afghanistan.

De aardbeving viel samen met zware moessonregen en wind tussen 20 en 22 juni, wat zoekinspanningen en helikoptervluchten heeft belemmerd.

Terwijl medici en hulpdiensten uit het hele land proberen toegang te krijgen tot de site, zal de hulp naar verwachting beperkt zijn, aangezien een aantal organisaties zich terugtrokken uit het hulpafhankelijke land toen de Taliban in augustus vorig jaar aan de macht kwam.

Degenen die overblijven zijn uitgerekt dun. Woensdag zei de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat ze “alle middelen” uit het hele land had gemobiliseerd, met teams ter plaatse die medicijnen en noodhulp verleenden. Maar, zoals een WHO-functionaris het uitdrukte: “de middelen zijn hier overbelast, niet alleen voor deze regio.”

‘Heel somber’

De aarzeling van de internationale gemeenschap om met de Taliban om te gaan en de “zeer rommelige bureaucratie van de groep waar het moeilijk wordt om informatie uit één bron te krijgen” heeft geleid tot een communicatiekloof in de reddingsinspanningen, Baheer – die ook de oprichter is van hulpgroep Save Afghanen van Honger — zei.

“De kern van alles is hoe de politiek zich heeft vertaald in deze communicatiekloof, niet alleen tussen landen en de Taliban, maar ook tussen internationale hulporganisaties en de Taliban”, voegde hij eraan toe.

Baheer geeft een voorbeeld van hoe hij als doorgeefluik van informatie naar het WFP en andere hulporganisaties handelde en hen informeerde dat het Afghaanse Ministerie van Defensie aanbood hulp van humanitaire organisaties over te brengen naar zwaar getroffen gebieden.

In de tussentijd brachten sommige mensen de nacht door met slapen in geïmproviseerde schuilplaatsen in de buitenlucht, terwijl reddingswerkers met zaklantaarns naar overlevenden zochten. De Verenigde Naties zeggen dat naar schatting 2.000 huizen zijn verwoest. Foto’s uit de zwaar getroffen provincie Paktika, waar de meeste doden zijn gemeld, tonen huizen die tot stof en puin zijn gereduceerd.

Hsiao-Wei Lee, plaatsvervangend landendirecteur van het WFP in Afghanistan, beschreef de situatie ter plaatse als “zeer somber”, waar sommige dorpen in zwaar getroffen districten “volledig zijn gedecimeerd of 70% zijn ingestort”, zei ze.

Leden van een reddingsteam van de Taliban keren terug uit getroffen dorpen na een aardbeving.

“Er zullen maanden en mogelijk jaren van terugbouwen zijn,” zei ze. “De behoeften zijn zoveel groter dan alleen voedsel… Het zou bijvoorbeeld onderdak kunnen zijn, om de verplaatsing van dat voedsel te vergemakkelijken, evenals de douaneafhandeling, logistiek zou nuttig zijn.”

Ambtenaren zeggen dat de hulp de getroffen gebieden bereikt.

Volgens het officiële Twitter-account van het Afghaanse Ministerie van Defensie heeft de regering tot dusver voedsel, tenten, kleding en andere benodigdheden uitgedeeld aan de door de aardbeving getroffen provincies. Medische en hulpverleningsteams die door de Afghaanse regering zijn ingezet, zijn al aanwezig in de door de aardbeving getroffen gebieden en proberen de gewonden over land en door de lucht naar medische voorzieningen en gezondheidscentra te vervoeren.

‘Tapijt sanctioneert een heel land en een heel volk’

Hoewel de economische crisis in Afghanistan al jaren op de loer ligt als gevolg van conflict en droogte, dook deze naar nieuwe diepten na de overname van de Taliban, die de Verenigde Staten en hun bondgenoten ertoe aanzette om ongeveer $ 7 miljard van de buitenlandse reserves van het land te bevriezen en de internationale financiering.

De VS zijn niet langer aanwezig in Afghanistan na de overhaaste terugtrekking van hun troepen en de ineenstorting van de vorige door de VS gesteunde Afghaanse regering. Net als bijna alle andere landen heeft het geen officiële betrekkingen met de Taliban-regering.

Sancties hebben de Afghaanse economie verlamd en veel van zijn 20 miljoen mensen in een ernstige hongercrisis gebracht. Miljoenen Afghanen hebben geen werk, overheidspersoneel is niet betaald en de prijs van voedsel is enorm gestegen.

Humanitaire hulp is uitgesloten van sancties, maar er zijn belemmeringen, zo blijkt uit ontwerpopmerkingen van Martin Griffiths, hoofd van het VN-Bureau voor de Coördinatie van Humanitaire Zaken (OCHA), voorafgaand aan een VN-Veiligheidsraad in de situatie in Afghanistan.

Dit omvat een grote behoefte aan financiering, Taliban-autoriteiten “die een rol willen spelen bij de selectie van begunstigden en hulp willen kanaliseren naar mensen op hun eigen prioriteitenlijst”, en het “formele banksysteem blijft overschrijvingen blokkeren”, schrijft hij.

Dit betekent dat “ongeveer 80% van de organisaties (die hebben gereageerd op de monitoringenquête van OCHA) te maken hebben met vertragingen bij het overboeken van geld, waarbij tweederde meldt dat hun internationale banken overboekingen blijven weigeren. Meer dan 60% van de organisaties noemt een gebrek aan beschikbare contanten in het land als een programmatische belemmering.”

Een kind staat naast een huis dat op 23 juni is beschadigd door een aardbeving in het district Bernal, in de provincie Paktika.

Baheer zegt dat sancties “ons zoveel pijn doen” dat Afghanen moeite hebben om geld te sturen naar families die getroffen zijn door de aardbeving.

“Het feit dat we nauwelijks een banksysteem hebben, het feit dat we de afgelopen negen tot tien maanden geen nieuwe valuta hebben laten drukken of het land binnen hebben gebracht, onze tegoeden zijn bevroren… deze sancties werken niet,” hij zei.

Hij voegde eraan toe: “De enige sancties die moreel zinvol zijn, zijn gerichte sancties tegen specifieke individuen in plaats van sancties tegen een heel land en een heel volk.”

Hoewel “sancties een groot deel van het land hebben getroffen, is er een vrijstelling voor humanitaire hulp, dus we halen deze binnen om de meest behoeftigen te ondersteunen”, vertelde Mort, van UNICEF, aan CNN.

De Taliban “verhindert ons niet om zoiets te verspreiden, integendeel, ze stellen ons in staat”, voegde ze eraan toe.

Deskundigen en functionarissen zeggen dat medische zorg en vervoer voor de gewonden, onderdak en voorraden voor de ontheemden, voedsel en water en kleding de meest dringende onmiddellijke behoeften zijn.

Een Afghaanse man zoekt naar zijn bezittingen te midden van de ruïnes van een huis dat beschadigd is door een aardbeving.

De VN heeft medische voorraden uitgedeeld en mobiele gezondheidsteams naar Afghanistan gestuurd, maar waarschuwde dat ze geen zoek- en reddingscapaciteit hebben.

Baheer vertelde CNN op woensdag dat de Taliban slechts zes reddingshelikopters konden sturen “omdat toen de Verenigde Staten weggingen, de meeste vliegtuigen waren uitgeschakeld, of ze nu van de Afghaanse troepen waren of van hen.”

Pakistan heeft aangeboden te helpen door grensovergangen te openen in de noordelijke provincie Khyber Pakhtunkwa en gewonde Afghanen toe te staan ​​zonder visum het land binnen te komen voor behandeling, aldus Mohammad Ali Saif, een woordvoerder van de regionale regering.

“400 gewonde Afghanen zijn vanmorgen naar Pakistan verhuisd voor behandeling en een stroom mensen houdt aan, deze aantallen zullen naar verwachting tegen het einde van de dag stijgen, vertelde Saif aan CNN.

Pakistan heeft het aantal Afghanen dat het land binnenkomt via de landgrensovergang strikt beperkt sinds de Taliban aan de macht kwam.

CNN’s Richard Roth, Robert Shackleford, Yong Xiong, Jessie Yeung, Sophia Saifi, Mohammed Shafi Kakar en Aliza Kassim hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment