Agenten gebruiken buitensporig geweld in huis van bewaring, constateert Ombudsman

Ze zei dat Corrections Victoria het gebruik van op het lichaam gedragen camera’s had verhoogd, het wervingsproces had gewijzigd om ervoor te zorgen dat het geschikte kandidaten aannam en nieuwe de-escalatietechnieken aan het uitproberen was, maar dat er nog steeds problemen waren.

Bezig met laden

Glass zei dat prestatiebeheerprocessen nog steeds geen patronen van slecht gedrag van agenten identificeren of ernaar handelen.

Geen van de 29 gevangenisbewaarders die bij de acht incidenten aanwezig waren, getuigde in hun eerste rapporten tegen hun collega’s. Slechts één veranderde de versie van de gebeurtenissen om kritisch te zijn op een collega nadat hij was aangemoedigd door een supervisor.

Supervisors van het Metropolitan Remand Centre erkenden dat er een cultuur van stilte heerste, waarbij officieren onder druk werden gezet om “nooit een blauw shirt te verraden”. Vier agenten die door de Ombudsman werden geïnterviewd, ontkenden echter te weten wat de uitdrukking betekende.

“Er is geen gemakkelijke oplossing voor deze langdurige en soms hardnekkige problemen en dit rapport
niet bedoeld om ze op te lossen”, aldus de Ombudsman.

“Het doel is om bloot te leggen wat maar al te vaak achter gevangenismuren verborgen is en om naast woorden ook daden aan te moedigen, in het belang van ieders veiligheid.”

De Ombudsman begon in 2019 een onderzoek naar het gebruik van geweld in huis van bewaring, naar aanleiding van berichten dat een officier van het Melbourne Huis van Bewaring het jaar ervoor een gevangene in een cel zonder toezicht had gewurgd.

De gevangene, in het rapport de heer Griffin genoemd, beweerde dat hij door een officier was uitgekozen en naar een cel was gebracht nadat hij een voorbijgaande opmerking had gemaakt aan zijn celgenoot. Hij beweerde dat de agent hem had gewurgd door met beide duimen op zijn adamsappel te drukken en hem in de cel te hebben geslagen.

Zijn celgenoot, die niet aanwezig was tijdens het vermeende incident, zei dat de gevangene met een rode nek de cel uitliep en hem vertelde: “Die honden stikten [and] sloeg me.” De officier ontkende de beschuldigingen.

Glass onderzocht de zaak als onderdeel van het onderzoek en stelde vast dat de officier waarschijnlijk onredelijk geweld had gebruikt.

Een afzonderlijk onderzoek door het ministerie van Justitie en Veiligheid van de Gemeenschap wees uit dat er niet genoeg bewijs was om een ​​onderzoek naar wangedrag naar de betrokken agent te starten. De zaak werd doorverwezen naar de politie van Victoria, maar die sloot het dossier toen de gevangene weigerde een verklaring af te leggen.

Glass zei dat beschuldigingen van buitensporig geweld tegen gevangenen ongeveer 31 procent uitmaken van de zaken die elk jaar door de Independent Broad-based Anti-corruption Commission aan de waakhond worden voorgelegd, maar dat ze meestal moeilijk te onderzoeken en te staven zijn.

“Niet alleen vanwege een zwijgcultuur, maar ook vanwege allerlei andere factoren, waaronder het feit dat gevangenen vaak terughoudend zijn om te getuigen”, vertelde ze. De leeftijd.

De Ombudsman ontving in 2020-21 3367 klachten over Correcties Victoria. Ongeveer 3 procent daarvan was wegens ongepast gedrag door gevangenisbeambten, waaronder gevallen van machtsmisbruik, omkoping en onredelijk gebruik van geweld.

Bezig met laden

Gegevens van Corrections Victoria in het rapport laten zien dat het Metropolitan Remand Centre de correctionele faciliteit was met het hoogste aantal “gebruik van geweldincidenten” in de staat in de afgelopen drie jaar, met 709 geregistreerde incidenten in die tijd.

Het centrum kwam ook voor in meer dan een kwart van de klachten over het gebruik van onredelijk geweld in gevangenissen aan de Ombudsman en een derde van alle beschuldigingen van mishandeling door personeel op gevangenen die Correcties Victoria de afgelopen drie jaar ontving.

Glass zei dat de voorlopige hechtenis een uitdagende werkplek was en dat veel van de gevangenen die bij de incidenten betrokken waren zich in het verleden gewelddadig hadden gedragen. Ze ontdekte echter dat de incidenten escaleerden omdat agenten hun toevlucht namen tot geweld in plaats van de situatie onschadelijk te maken.

Glass deed 12 aanbevelingen om de verantwoordelijkheid van het personeel in de huisvestingscentra te verbeteren, waaronder het elimineren van blinde vlekken van CCTV, het herzien van trainingsprogramma’s voor de-escalatie, het verbeteren van het doorlichtingsproces van officieren tijdens de rekrutering en het ontwikkelen van een gecentraliseerd systeem om toegang te krijgen tot informatie over klachten over het gedrag van officieren en lopende onderzoeken.

Op twee na zijn alle aanbevelingen aanvaard door het ministerie van Justitie en Veiligheid van de Gemeenschap.

De Morning Edition-nieuwsbrief is onze gids voor de belangrijkste en interessantste verhalen, analyses en inzichten van de dag. Registreer hier.

Leave a Comment