Allstate, Progressive drop Maine-verzekeringsmaatschappij na racistisch Juneteenth-bord over gebakken kip

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Mensen in de stad Millinocket, Maine, vonden hun eigen manier om Juneteenth te vieren, een federale feestdag ter ere van het einde van de slavernij op Amerikaanse bodem in 1865. Toch heeft een bord in het raam van een verzekeringsmaatschappij de meeste aandacht gekregen nadat het niet verwierp alleen de nieuwe vakantie, maar herhaalde ook een racistische trope over zwarte mensen en gebakken kip.

“Junitien, het maakt niet uit… we zijn gesloten”, stond op het bord buiten het Harry E. Reed Insurance Agency, volgens een foto die op sociale media werd geplaatst. “Geniet van je gebakken kip en boerenkool.”

Omdat het bedrijf te maken kreeg met terugslag voor het teken, kondigden verzekeringsgiganten Allstate en Progressive deze week aan dat ze het bedrijf in Maine laten vallen na dagen van nationale krantenkoppen. Een woordvoerder van Allstate zei in een verklaring aan The Washington Post dat het bedrijf zijn contract met Harry E. Reed, die Allstate omschreef als een “onafhankelijke agent”, had beëindigd.

“Onze inzet voor inclusieve diversiteit en gelijkheid is niet onderhandelbaar en we ondernemen actie wanneer individuen onze gedragscode schenden”, aldus een woordvoerder van Allstate.

Progressive-woordvoerder Jeff Sibel vertelde The Post dat het bedrijf “ontsteld was door het bord dat onlangs bij de Harry E. Reed Agency was geplaatst”, en dat Progressive ook zijn relatie met het bedrijf beëindigde.

“We zijn toegewijd aan het creëren van een omgeving waarin onze mensen zich welkom, gewaardeerd en gerespecteerd voelen en verwachten dat iedereen die Progressive vertegenwoordigt om deel te nemen aan deze verbintenis”, zei Sibel in een verklaring. “Het bord is in directe schending van die verplichting en komt niet overeen met de kernwaarden en gedragscode van ons bedrijf.”

Melanie Higgins, die samen met haar moeder de verzekeringsmaatschappij helpt runnen, schreef in een woensdag op Facebook geposte brief dat ze het bord had geplaatst. Higgins verontschuldigde zich “voor elk misverstand of pijn die is voortgekomen uit mijn gebruikelijke, snarky kantoorsluitingstekens en inhoud”, en zei dat ze was berispt voor haar acties.

“Mijn enige verklaring die ik kan bieden is dat er een sterfgeval in mijn familie was en ik wilde gewoon naar huis en ik schreef snel het briefje”, schreef Higgins, zichzelf identificerend als multiraciaal. “Ik kan jullie allemaal verzekeren, echt, ik zou in geen enkel facet van het woord als racist worden bestempeld. Ik zou ook niet met opzet aanzetten tot dergelijke daden.”

Berichten achtergelaten voor de verzekeringsmaatschappij kwamen donderdag niet direct terug.

Juneteenth erkent de gebeurtenissen van 19 juni 1865, toen mensen die tot slaaf waren gemaakt in Galveston, Texas, hoorden dat ze meer dan twee jaar nadat de emancipatieproclamatie was ondertekend, vrij waren. Het volgende jaar was de eerste Juneteenth-viering over de hele staat, en sindsdien is het een culturele steunpilaar geweest, met parades, cookouts, kunstshows en games. Texas was de eerste staat die Juneteenth in 1979 tot een officiële feestdag maakte.

Nadat Juneteenth vorig jaar tot federale feestdag was uitgeroepen, waren sommige zwarte leiders bezorgd dat de historische betekenis ervan zou worden overgenomen door uitverkoop van matrassen of terrasmeubilair – net zoals Memorial Day en Fourth of July. Sommige bedrijven hebben te maken gehad met een terugslag op de sociale media vanwege vroege misstappen. Onder hen was het Children’s Museum of Indianapolis, dat reclame maakte voor een “juneteenth-watermeloensalade” in zijn food court – met een ander voedsel dat is bewapend als een racistische trope om zwarte mensen te kleineren, volgens het National Museum of African American History and Culture. Het museum liet het toen vallen en verontschuldigde zich na een intense terugslag.

Sommige deskundigen hebben betoogd dat de link tussen de zwarte gemeenschap en gebakken kip voortkomt uit een geschiedenis waarin tot slaaf gemaakte Afrikanen hun vaardigheid in het frituren van kippen in succesvol ondernemerschap veranderden. Marcia Chatelain, een professor in geschiedenis en Afro-Amerikaanse studies aan de Georgetown University, schreef in 2019 in The Post dat hoewel er een lange associatie bestaat tussen gebakken kip en Afro-Amerikaanse eetcultuur, de connectie is verdraaid tot een racistische trope.

Waarom Popeyes zijn broodje kip op de markt brengt aan Afro-Amerikanen

“Ondanks deze positieve connotaties, is gefrituurde kip ook vaak gebruikt als een prop in de populaire cultuur om zwarte mensen te degraderen”, schreef Chatelain, die later de Pulitzer Prize 2021 voor geschiedenis won. “DW Griffith’s viering van de Ku Klux Klan in 1915, ‘The Birth of a Nation’, omvatte een scène met zwarte wetgevers uit het Reconstructietijdperk die zich tegoed deden aan kip tijdens een formele procedure. Dit pejoratieve stereotype is onderdeel gebleven van onze populaire cultuur – meerdere keren tijdens zijn carrière hebben leeftijdsgenoten bijvoorbeeld smakeloze grappen over gebakken kip gemaakt over Tiger Woods.”

Wat was er eerst: de gebraden kip of de racistische trope?

Millinocket ligt ongeveer 71 mijl ten noorden van Bangor en is een stad van ongeveer 4.200 inwoners met een bevolking die voor ongeveer 98 procent blank is, volgens censusgegevens. Minder dan 1 procent van de bevolking is zwart, blijkt uit gegevens.

Het bord voor de verzekeringsmaatschappij kreeg maandag voor het eerst aandacht, toen Millinocket-bewoner Alura Stillwagon een foto van het bord op Facebook plaatste.

“Het racisme in Millinocket is echt”, schreef ze.

Higgins schreef in haar brief dat ze sinds het begin van de coronaviruspandemie sluitingsborden heeft geplaatst met “humor to light”-situaties. Ze noemde een voorbeeld voor WCSH in Portland, Maine, waarin ze alle militairen bedankte voor hun inzet op Memorial Day.

“Een land dat nu sneller naar de hel gaat in een handmand dan mijn hond die een stuk pizza van de toonbank steelt … nu ik het over pizza heb, heb ik er zin in … onthoud, hoe meer je weegt, hoe moeilijker je bent om ontvoeren’, schreef ze.

Maar het bord op Juneteenth dat de racistische trope weergalmde, was een ander verhaal, zeiden stadsfunctionarissen. Steve Golieb, voorzitter van de Millinocket Town Council, zei deze week in een verklaring dat het “diep bedroevend, schandelijk en onaanvaardbaar was voor een persoon, bedrijf of organisatie om te proberen om Juneteenth en wat het vertegenwoordigt voor miljoenen slaven en hun levende nakomelingen.”

“Er is geen plaats in de stad Millinocket voor zo’n flagrante minachting voor menselijk fatsoen”, zei hij.

Sinds het bord werd geplaatst, hebben online critici recensies met één ster voor het bedrijf achtergelaten op Google en Yelp, van wie velen het Juneteenth-biljet noemden.

“De foto zegt alles”, schreef een recensent op Google.

Andere verzekeringsmaatschappijen in Millinocket en rond Maine hebben te maken gehad met terugslag van mensen die dachten dat ze het bord hadden geplaatst. Hoewel ze ongeveer 240 kilometer van Millinocket verwijderd zijn, vertelde de eigenaar van Family Insurance Advisors in Damariscotta, Maine, aan WGME dat zijn bedrijf werd overspoeld met boze voicemails en recensies.

“We zijn er niet mee verbonden of geassocieerd”, zei Nate Reed. “Het is toevallig dezelfde achternaam.”

Een soortgelijk probleem deed zich voor met Millinocket Insurance Agency. Eigenaar Lori Speed ​​​​vertelde WABI dat de telefoonnummers van de twee bedrijven bijna identiek zijn en dat ze overspoeld zijn met kritiek.

“We waarderen waar Juneteenth voor staat en we zijn niet racistisch”, schreef Speed ​​op Facebook bij een bord van hun Juneteenth-bord dat klanten vertelde “een veilig en gelukkig vakantieweekend te hebben!”

Golieb vertelde WCSH dat de stad nu probeert een weg vooruit te vinden, waarbij hij benadrukt dat “een ongelukkig incident als dit niet typeert wie we zijn als gemeenschap.” Nadat Higgins tegen de outlet had opgemerkt dat het bedrijf doodsbedreigingen heeft ontvangen, herhaalde ze haar spijt over wat er is gebeurd.

‘Ik bied mijn oprechte excuses aan’, zei ze. “Ik ben gekrenkt dat dit zelfs maar gebeurt.”

Samantha Cherry, Lateshia Beachum, Jacob Bogage en Jonathan Edwards hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment