Andrew Gillum, de tegenstander van DeSantis in 2018, beschuldigd van overboekingsfraude

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Het ministerie van Justitie heeft woensdag Andrew Gillum, de Democratische kandidaat voor gouverneur van Florida in 2018, aangeklaagd voor samenzwering, fraude en het afleggen van valse verklaringen.

De voormalige burgemeester van Tallahassee wordt geconfronteerd met 19 tellingen van draadfraude samen met Sharon Janet Lettman-Hicks, chief executive van de National Black Justice Coalition, een homorechtenorganisatie, volgens Jason R. Coody, de Amerikaanse advocaat voor het noordelijke district van Florida. De maximale gevangenisstraf voor samenzwering tot het plegen van draadfraude is 20 jaar.

Gillum werd ook beschuldigd van het afleggen van valse verklaringen aan FBI-agenten. De maximale gevangenisstraf voor die aanklacht is vijf jaar.

Gillum, die binnen een procentpunt van het winnen van de race van 2018 kwam, ontkende in een verklaring enig vergrijp.

“Ik heb de laatste 20 jaar van mijn leven in openbare dienst doorgebracht en blijf vechten voor de mensen”, zei hij. “Elke campagne die ik heb uitgevoerd is met integriteit gedaan. Vergis je niet dat deze zaak niet legaal is, maar politiek.”

“Gedurende mijn carrière ben ik altijd opgekomen voor de mensen van Florida en heb ik de waarheid gesproken tegen de macht”, voegde Gillum toe. ‘Sinds ik burgemeester van Tallahassee was, zit er een doelwit op mijn rug. Ze hebben toen niets gevonden en ik heb er het volste vertrouwen in dat mijn juridische team nu mijn onschuld zal bewijzen.”

Volgens de aanklacht hebben Gillum en Lettman-Hicks op onwettige wijze geld van meerdere personen gevraagd en verkregen door valselijk te beloven dat het geld voor legitieme doeleinden zou worden gebruikt. Lettman-Hicks gebruikte vervolgens een bedrijf dat ze bezat om een ​​deel van de frauduleus verkregen fondsen te verhullen als loonbetalingen aan Gillum, voordat hij ze voor persoonlijke doeleinden gebruikte, aldus openbare aanklagers.

De advocaten van Gillum – Marc Elias en David Oscar Markus – bekritiseerden de aanklachten.

“De regering heeft het vandaag bij het verkeerde eind”, zeiden ze in een verklaring. “Het bewijs in deze zaak is duidelijk en zal aantonen dat de heer Gillum onschuldig is aan alle aanklachten.”

Politiek strateeg Angela Rye, een goede vriendin van Gillum, uitte haar frustratie over de beschuldigingen, aangezien ze zei dat andere politici betrokken waren bij onethische activiteiten.

“Terwijl het land live naar de hoorzittingen kijkt over de terroristische aanslag op Capitol Hill op 6 januari 2021, ben ik verontrust dat het ministerie van Justitie van Merrick Garland de belangrijkste mede-samenzweerders nog moet aanklagen nu we vernemen van deze onverdiende aanklacht”, vertelde ze aan The Washington. Na. “Weet je zeker dat dit DOJ niet nog steeds wordt geleid door Donald J. Trump? Omdat er daadwerkelijke bedreigingen zijn voor de democratie die elke dag oorlog voeren tegen het Amerikaanse volk.”

Gillum trok in 2018 nationale aandacht toen hij rende om de eerste zwarte gouverneur van Florida te worden, in een tijd dat een federale grand jury een openbaar corruptieonderzoek voerde in Tallahassee.

Undercover FBI-agent verstrekt ‘Hamilton’-ticket voor Andrew Gillum, gouverneurskandidaat van Florida, zeggen sms-berichten

De rijzende Democratische ster kreeg de steun van een aantal populaire figuren, waaronder senator Bernie Sanders (I-Vt.) en popster Rihanna. Maar hij trok de woede van president Donald Trump en veel van de conservatieve media aan voordat hij uiteindelijk de race verloor van gouverneur Ron DeSantis (R-Fla.).

De Florida Commission on Ethics beschuldigde hem in 2019 van het overtreden van de ethische wetten van de staat. Volgens de krant Tallahassee Democrat, heeft Gillum de aanklacht vervolgens geregeld door in te stemmen met een boete van $ 5.000 voor het accepteren van een geschenk van meer dan $ 100 van een lobbyist.

Gillum werd een politiek commentator op CNN tijdens gesprekken over een politieke toekomst die misschien verder ging dan Florida.

Dat kwam allemaal tot stilstand in maart 2020 toen de politie hem dronken en bewusteloos aantrof in een hotelkamer in South Beach Miami met twee mannen. (Ter plaatse werden drugs gevonden, hoewel Gillum ontkent dat hij illegale middelen gebruikte en niet werd gearresteerd.) Dat incident zette Gillum ertoe aan zich te laten behandelen en leidde tot speculaties dat de getrouwde vader van drie kinderen homo was. Later dat jaar werd hij een van de meest prominente zwarte mannen in de politiek die uit de kast kwam als biseksueel.

“Ik identificeer me niet als homo, maar ik identificeer me wel als biseksueel”, vertelde hij in september 2020 aan talkshowhost Tamron Hall. “En dat is iets dat ik nog nooit eerder in het openbaar heb gedeeld.”

Leave a Comment