Arbeiders die per ongeluk vuur in Palmers Oaky hebben aangestoken, probeerden de brand te blussen, zo hoort het onderzoek

De NSW Bushfires Coronial Inquiry heeft gehoord dat een arbeider die in december 2019 de Palmers Oaky-brand veroorzaakte, “alles deed wat in zijn vermogen lag” om te proberen de vlammen te doven, ondanks dat hij geen training voor bosbranden en beperkte brandbestrijdingsmiddelen had.

Uit het onderzoek bleek dat Mark Turner een hek aan het lassen was met zijn baas Jamie Edwards op een afgelegen terrein ten noordoosten van Lithgow toen een vonk van de apparatuur droog gras raakte en ontbrandde op 4 december 2019.

Ondanks pogingen om het vuur in een vroeg stadium te blussen, bereikten de vlammen het bosgebied en vernietigden 10 huizen en verbrandden meer dan 17.000 hectare.

Uit het onderzoek bleek dat het de eerste werkdag van Mr Turner was.

De heer Turner zei achteraf dat hij maatregelen had kunnen nemen om brand te voorkomen, maar hij deed gewoon wat hem werd opgedragen en probeerde een goede eerste indruk te maken.

‘Ik probeerde indruk te maken op mijn baas,’ zei meneer Turner.

‘Ik heb niet eens aan die dingen gedacht, stom.’

Hij zei dat hij en meneer Edwards probeerden de vlammen te doven.

“Ik deed alles wat in mijn macht lag om te proberen de vlammen te doven”, zei de heer Turner.

Verbrand landschap Palmers Oaky
Het vuur verbrandde meer dan 12.000 hectare bos, privé dennenbos en landbouwgrond.(Geleverd)

Brandbestrijdingsmiddelen niet gebruikt

De heer Edwards vertelde het onderzoek dat hij en de heer Turner die dag geen brandpreventiemaatregelen hadden getroffen. Wel gaf hij toe dat er simpele maatregelen genomen hadden kunnen worden, zoals het gebied nat maken of een zeil neerleggen.

Een sproei-installatie op de bak van een landcruiser was een klein eindje rijden beschikbaar, maar de heer Edwards zei dat hij niet kon uitvinden hoe hij de vereiste waterdruk kon krijgen.

Uit het onderzoek bleek dat er andere brandbestrijdingsmiddelen beschikbaar waren op het terrein, waaronder brandblussers. Hoewel de mannen niet waren getoond waar ze waren.

De lijkschouwer hoorde dat de mannen, ondanks de uitdagingen, de vlammen bijna konden doven voordat het water op was.

De hulpdiensten werden ongeveer 30 minuten na het begin van de brand opgeroepen, maar de vlammen hadden het nabijgelegen bushland al bereikt.

Verhalen komen niet overeen

De heer Edwards vertelde het onderzoek dat niemand de schuld wilde krijgen van de Palmers Oaky-brand.

Hij zei dat hij zijn partner “misschien” had verteld dat de brand was ontstaan ​​als gevolg van een uitlaatgassen van een auto.

Toen hem door een assisterende raadsman werd gevraagd of hij verschillende mensen verschillende dingen vertelde om zijn sporen uit te wissen, antwoordde hij “natuurlijk, zoals iedereen zou doen.”

“Mijn naam was in die tijd zo’n beetje modderig met alle lokale bevolking.”

De heer Edwards ging pas op 12 januari 2020 naar de politie.

Er zijn geen aanklachten ingediend.

Het onderzoek wordt morgen afgerond.

Leave a Comment