Australische Bushmasters bewijzen hun moed in de frontlinie van Donbas

Een kangoeroe-mascotte naast de Oekraïense vlag op de drager.

Een kangoeroe-mascotte naast de Oekraïense vlag op de drager. Credit:Kate Geraghty

De gepantserde voertuigen, olijfgroen geverfd, zijn afgestemd op een vrachtwagen, maar ze bewegen zich behendig door alle terreinen, off-road en on-road, en vervoeren troepen van en naar de frontlinie.

Vorige week zagen we drie van hen binnen een uur naar de frontlinie racen in de buurt van Sievierodonetsk, het middelpunt van de Russische aanval in het oosten. In wat vorm krijgt als een lange en wrede oorlog, boekt Rusland centimeter voor centimeter vooruitgang in de Donbas-regio. Het heeft nu het grootste deel van de verwoeste fabrieksstad ingenomen en Oekraïense soldaten zitten vast in het industriegebied van wat ooit een belangrijk bevolkingscentrum was.

Vanuit hun posities in de bezette straten bestormen Russen de zusterstad Lyshychansk, aan de overkant van de Siverskyi Donets-rivier, met artilleriegranaten en raketten.

Oekraïense en Amerikaanse defensiefunctionarissen schatten dat er elke dag tussen de 100 en 200 Oekraïense soldaten sterven in het hele land, terwijl duizenden meer gewond raken en gevangen worden genomen.

Bezig met laden

De oorlog heeft Moskou ook veel gekost, aangezien de NAVO vorige maand het Russische militaire dodental op 15.000 of meer schatte.

Tot dusver heeft Australië Oekraïne 20 Bushmasters en zes lichtgewicht gesleepte houwitserkanonnen gestuurd.

De soldaten hier zeggen dat ze meer Bushmasters willen, evenals houwitsers, tanks en langeafstandsraketten.

Vitaly zegt dat de Bushmaster “een stuk beter” is dan de Oekraïense BTR-voertuigen uit het Sovjettijdperk.

“Allereerst is het erg comfortabel. Het heeft airconditioning, het is als een huis op wielen. Ik zou binnen hebben gewoond. Ik blijf er de hele tijd in’, zegt Vitaly.

Aan de voorruit van de Bushmaster hangt een montanka-pop, een geluksbrenger.

Aan de voorruit van de Bushmaster hangt een montanka-pop, een geluksbrenger. Credit:Kate Geraghty

Oekraïne heeft nu nog maar 19 Bushmasters, nadat er één door de Russen werd uitgeschakeld bij een aanval bij het dorp Trypillia. Vitaly, die dicht bij de aanval was toen het gebeurde, zegt dat iedereen het heeft overleefd.

“Ik was erbij, ik zag dat Bushmaster voor de eerste keer naar binnen ging, de jongens terugbracht en dan voor de tweede keer naar binnen ging. En toen werd het geraakt’, zegt Vitaly.

De commandant van het team, die de bijnaam Technik draagt, zegt dat de aanval de kwaliteit van het Australische voertuig aantoonde omdat het alle mannen binnen beschermde.

“Het is van binnen gepantserd en dat is een groot pluspunt voor dit voertuig omdat het de veiligheid en de gezondheid van de soldaten binnenin beschermt”, zegt hij. “Als we meer van dit soort voertuigen hadden, zouden we meer levens redden – en de levens van onze soldaten zijn het belangrijkste.”

Bushmasters zijn van binnen en van buiten gepantserd om aanvallen te weerstaan.

Bushmasters zijn van binnen en van buiten gepantserd om aanvallen te weerstaan. Credit:Kate Geraghty

Technik zegt dat het zijn team maar twee tot drie dagen kostte om ‘de Bushmaster onder de knie te krijgen’.

Hij zegt dat hij wacht op Australië om meer van hen te sturen.

Bezig met laden

‘We hebben de Bushmasters nodig voor die eenheden die verantwoordelijk zijn voor de interne veiligheid’, zegt hij.

Technik zegt dat Oekraïne veel meer voertuigen en wapens uit landen als Australië nodig heeft om zijn capaciteiten aan te vullen.

‘We hebben artillerie en munitie nodig voor de artillerie. We hebben houwitsers nodig, we hebben meer tanks en gepantserde voertuigen nodig – veel gepantserde voertuigen.”

Ontvang een notitie rechtstreeks van onze buitenlandse correspondenten over wat de krantenkoppen over de hele wereld haalt. Schrijf je hier in voor de wekelijkse What in the World nieuwsbrief.

Leave a Comment