Beveiligingsbeambte Top Hill roept politie op inactiviteit tijdens konvooi

OTTAWA-

De sergeant-at-arm van het Lagerhuis zegt dat hij “verbijsterd” was over hoe de politie van Ottawa de intimidatie van parlementsleden en stafleden liet doorgaan tijdens de protesten tegen COVID-19-beperkingen in de hoofdstad eerder dit jaar.

Patrick McDonell, die nauw samenwerkt met het hoofd van de parlementaire beschermingsdienst, vertelde dinsdag aan een commissie van het Lagerhuis dat parlementsleden en hun werknemers bijna elke dag te maken kregen met intimidatie in Wellington Street in het centrum van Ottawa, dat onder de jurisdictie van de lokale politie valt.

De opmerkingen van McDonell komen op het moment dat parlementsleden paniekknoppen krijgen om hun persoonlijke veiligheid te vergroten als reactie op bedreigingen en toenemende bezorgdheid over intimidatie van politici.

De commissie voor procedure en huisvesting onderzoekt of de federale jurisdictie voor de veiligheid van het district rond Parliament Hill moet worden uitgebreid met delen van Wellington Street, waar voertuigen drie weken geparkeerd stonden tijdens het ‘Freedom Convoy’, en Sparks Street, waar ook een voetganger strip.

McDonell zei dat er een politieauto was “ruim binnen kijkafstand” van de gebeurtenissen die hij beschreef en dat de incidenten “elke dag” aan de politie van Ottawa werden gemeld.

Een persoon zou de auto’s van sommige werknemers blokkeren als ze op een nabijgelegen parkeerplaats aankwamen en als de werknemer een vrouw was, zou de persoon “op hun auto slaan” voordat hij opzij ging, zei hij.

Een vrouwelijke werknemer werd aangesproken door een man die probeerde naar haar te gooien wat leek op een zak met menselijke uitwerpselen voordat een andere werknemer arriveerde en de man op de grond duwde, voegde McDonell eraan toe.

Toen de interim-politiechef van Ottawa, Steve Bell, in mei voor de commissie verscheen, werd hem gevraagd hoeveel gevallen van intimidatie van parlementsleden en personeel hem bekend waren tijdens de blokkades.

Bell zei dat hij die informatie niet onmiddellijk beschikbaar had en suggereerde dat de vraag misschien beter geschikt is voor RCMP-adjunct-commissaris Michael Duheme, “wie zou verantwoordelijk zijn voor de eerste reactie op die incidenten.”

Premier Justin Trudeau zei dinsdag dat er een “aanzienlijke hoeveelheid woede en frustratie” is gericht tegen de regering en functionarissen.

“We moeten ervoor zorgen dat iedereen die zich inzet om hun gemeenschap op elk politiek niveau te dienen, veilig is en dat nemen we zeer serieus”, zei Trudeau.

Minister van Openbare Veiligheid Marco Mendicino zei na een kabinetsvergadering dinsdag dat hij denkt dat er veel factoren in het spel zijn die een paniekknop gunstig hebben gemaakt voor parlementsleden, zoals de toenemende online extremistische uitingen die “duidelijk de Rubicon oversteken naar criminele inhoud waar mensen met de dood worden bedreigd”.

In een eerder interview onthulde Mendicino dat hij de afgelopen weken het onderwerp is geweest van doodsbedreigingen op sociale media nadat hij een wetsvoorstel had ingediend om wapenbezit aan banden te leggen.

Carolyn Bennett, minister van geestelijke gezondheid en verslavingen, zei na de kabinetsvergadering dat er sinds afgelopen zomer toenemende zorgen zijn over de veiligheid in de woningen van parlementsleden en meer protesten bij de kantoren van parlementsleden.

Bennett verwees ook naar de federale verkiezingen van vorig jaar, waar tijdens een campagne-evenement een handvol grind naar Trudeau werd gegooid buiten een politieke bijeenkomst.

“Mensen voeren hun woede uit op manieren die we volgens mij nog niet eerder hebben gezien”, zei ze.


Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 21 juni 2022.



Dit verhaal is tot stand gekomen met financiële steun van de Meta en Canadian Press News Fellowship.

Leave a Comment