Biden-regering gaat regels uit het Trump-tijdperk op landmijnen ongedaan maken

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

De regering-Biden zal het gebruik van landmijnen door de Verenigde Staten over het grootste deel van de wereld verbieden, in een besluit dat de regels van het Trump-tijdperk omkeert, waardoor meer gebruik kan worden gemaakt van de wapens die worden beschuldigd van het doden van duizenden burgers per jaar – de meerderheid van hen kinderen.

De stap, die het Witte Huis naar verwachting dinsdag zal aankondigen, sluit een uitgebreide interne evaluatie uit van een beleid dat begin 2020 is uitgevaardigd en dat militaire commandanten in staat stelde om de mijnen wereldwijd in bepaalde situaties te gebruiken. Het stelt de Verenigde Staten in staat om de wapens te gebruiken langs de grens van Zuid-Korea met Noord-Korea, hoewel daar momenteel geen mijnen worden geplaatst.

Een functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die op voorwaarde van anonimiteit sprak om acties te beschrijven die nog niet openbaar waren gemaakt, zei dat het nieuwe beleid een weerspiegeling was van de overtuiging van de Biden-regering dat mensenrechten een belangrijke factor moeten zijn bij het overwegen wanneer wapens of leveren aan andere landen.

Amerikaanse functionarissen zeggen dat antipersoonsmijnen die door verschillende landen worden gebruikt ongeveer 7.000 mensen per jaar doden, waarvan de overgrote meerderheid burgers zijn. Minstens de helft van de slachtoffers zijn vermoedelijk kinderen. In plaatsen als Afghanistan en Jemen zijn landmijnen een verborgen gevaar gebleven na conflicten, het inzaaien van landbouwgrond of bergpaden met onzichtbaar en langdurig gevaar.

Voorstanders van humanitaire hulp benadrukken de blijvende en dodelijke impact van landmijnen die door Rusland in Oekraïne worden gebruikt, inclusief de mijnen die door het internationaal recht zijn verboden. (Video: Leila Barghouty/The Washington Post)

Daryl Kimball, uitvoerend directeur van de Arms Control Association, een belangenorganisatie, juichte het nieuwe beleid toe, maar zei dat de Verenigde Staten de stappen moeten nemen die nodig zijn om toe te treden tot het Verdrag van Ottawa, een verdrag uit 1997 dat deelnemende landen verbiedt om wapens te gebruiken, over te dragen of aan te leggen die zijn ingedeeld in de categorie als antipersoonsmijnen.

“We zijn nog steeds uit de pas met het grootste deel van de wereld”, zei Kimball. “De administratie moet sneller handelen om ons op één lijn te krijgen.”

Hoewel de Verenigde Staten nog steeds niet in aanmerking komen om toe te treden tot het Ottawa-verdrag vanwege hun weigering om het gebruik van landmijnen volledig af te zweren, zeggen Amerikaanse functionarissen dat ze dit hopen te doen als alternatieve wapens kunnen worden ontwikkeld om de grens van Zuid-Korea met Noord-Korea te beschermen.

Het nieuwe beleid zal de Verenigde Staten in overeenstemming brengen met de meeste aspecten van het verdrag, door de productie en aankoop van de mijnen te verbieden en hun export en overdracht te verbieden, behalve wanneer dat nodig is voor hun vernietiging. De regelgeving verplicht de Verenigde Staten ook tot het vernietigen van bestaande Amerikaanse mijnen die in Zuid-Korea niet nodig worden geacht.

De Amerikaanse voorraad omvat zo’n 3 miljoen antipersoonsmijnen, die allemaal zelfvernietigings- of zelfdeactiveringskenmerken hebben. De Verenigde Staten hebben sinds de inwerkingtreding van het verdrag van Ottawa een keer antipersoonsmijnen gebruikt, in Afghanistan.

Als presidentskandidaat beloofde Biden om terug te draaien wat hij karakteriseerde als de “roekeloze” houding van president Donald Trump ten aanzien van mijnen. Ambtenaren hebben het beleid, dat identiek is aan de regels van de regering-Obama, opgesteld als een verder bewijs van de inzet van de regering-Biden voor het welzijn van burgers en voor de mensenrechten. De Verenigde Staten zijn ook de grootste voorstander van pogingen om conventionele wapens, waaronder landmijnen en andere onontgonnen munitie, te vernietigen.

Critici zeggen dat de acties van de regering-Biden niet overeenkwamen met haar retoriek op andere gebieden die verband houden met mensenrechten, inclusief haar steun aan leiders die toezicht hebben gehouden op wijdverbreide misbruiken. Het nieuwe beleid loopt vooruit op de verwachte ontmoeting van Biden met de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman.

Sen. Patrick J. Leahy (D-Vt.) drong er bij het ministerie van Defensie op aan, waar hoge functionarissen hun steun hebben uitgesproken voor het gebruik van landmijnen, om het nieuwe beleid snel uit te voeren.

“Dit is de langverwachte erkenning dat de ernstige humanitaire en politieke kosten van het gebruik van deze wapens hun beperkte militaire nut veel te boven gaan”, zei Leahy, die al lang pleit voor een einde aan het gebruik van landmijnen, in een verklaring.

Annie Shiel, een ambtenaar bij de Centra voor Burgers in Conflict (CIVIC), zei dat de taak die voor ons ligt nu een volledig verbod op de wapens was “zonder uitzondering”. “Landmijnen zijn willekeurige wapens die tientallen jaren nadat ze zijn gebruikt verwoestende schade toebrengen aan burgers”, zei ze.

De nieuwe regels ontnemen het Pentagon zijn gezag over de kwestie en geven de controle aan het Witte Huis.

Toen de 2020-voorschriften werden onthuld, karakteriseerde het Pentagon landmijnen als waardevol om troepen te beschermen tegen overschrijding of om vijandelijke troepen naar gebieden te leiden waar ze kunnen worden aangevallen. Dat beleid stond militaire commandanten toe om het gebruik van sommige landmijnen in gevechten te bevelen, zolang ze een zelfvernietigings- of zelfdeactiveringsfunctie hadden.

“De Verenigde Staten zullen de veiligheid van Amerikaanse militairen niet opofferen”, zei een hoge functionaris van het Pentagon destijds.

Militaire leiders hebben ook het gebruik van mijnen gesteund sinds Biden aantrad. In april karakteriseerde generaal Mark A. Milley, voorzitter van de Joint Chiefs of Staff, de mijnen als een belangrijk oorlogsinstrument.

“Antitank- of antipersoonsmijnen zijn een zeer effectief gebruik in gevechten”, zei hij, en hij wees op de noodzaak om ervoor te zorgen dat de wapens niet actief blijven na conflicten.

De ambtenaar van het ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat Milley en minister van Defensie Lloyd Austin tijdens het beoordelingsproces “de gelegenheid hadden om de behoefte die ze voelden aan landmijnen aan te kaarten bij het Witte Huis en te praten over hun operationele effectiviteit, maar dit was de beslissing.”

De regering-Biden heeft gewezen op de tol die landmijnen eisen in de oorlog in Oekraïne, waar functionarissen zeggen dat Rusland zonder onderscheid mijnen heeft geplant. Hoewel Rusland geen partij is bij het verdrag van Ottawa, is Oekraïne wel ondertekenaar.

Karen Chandler, een waarnemend plaatsvervangend adjunct-minister van Buitenlandse Zaken, zei dat er “geen geloofwaardig bewijs was dat Oekraïne [anti-personnel mines]momenteel of tijdens Ruslands eerste invasie van Oekraïne in 2014.”

Leave a Comment