Biden roept op tot schorsing van gas- en dieselbelasting voor drie maanden

WASHINGTON (AP) – President Joe Biden zal woensdag het Congres oproepen om de federale benzine- en dieselbelastingen voor drie maanden op te schorten – een stap die bedoeld is om de financiële druk aan de pomp te verlichten die ook de politieke giftigheid van hoge gasprijzen onthult in een verkiezingsjaar.

De Democratische president zal ook een beroep doen op staten om hun eigen gasbelastingen op te schorten of soortgelijke verlichting te bieden, zei het Witte Huis.

Het gaat om de federale belasting van 18,4 cent per gallon op gas en de federale belasting van 24,4 cent per gallon op diesel. Als de gasbesparing volledig aan de consument zou worden doorgegeven, zouden mensen ongeveer 3,6% besparen aan de pomp wanneer de prijzen gemiddeld ongeveer $ 5 per gallon zijn landelijk.

Maar veel economen en wetgevers van beide partijen zien het idee van een gasbelastingvakantie met scepsis.

Barack Obama noemde het idee tijdens de presidentiële campagne van 2008 een ‘gimmick’ waarmee politici ‘kunnen zeggen dat ze iets hebben gedaan’. Hij waarschuwde ook dat oliemaatschappijen de belastingvermindering zouden kunnen compenseren door hun prijzen te verhogen.

Biden-energieadviseur Amos Hochstein drukte woensdag terug en zei dat consumenten ongeveer 50 cent per gallon zouden kunnen besparen als het Congres en de staten gehoor geven aan de oproep van de president.

“Dat is geen gimmick”, zei Hochstein, senior adviseur voor wereldwijde energiezekerheid bij het ministerie van Buitenlandse Zaken, op CNN. “Dat is een beetje ademruimte voor het Amerikaanse volk als we het zomerse rijseizoen ingaan.”

Het was niet meteen duidelijk of het Witte Huis de stemmen in het Congres heeft om de federale belasting op te schorten.

Hoge gasprijzen vormen een fundamentele bedreiging voor de electorale en beleidsambities van Biden. Ze hebben vertrouwen in de economie gewekt dalen tot een dieptepunt dat slecht belooft voor het verdedigen van de democratische controle van het Huis en de Senaat in november.

Bidens eerdere inspanningen om de gasprijzen te verlagen – inclusief het vrijkomen van olie uit de Amerikaanse strategische reserve en meer ethanol mengen deze zomer – hebben weinig gedaan om besparingen op te leveren aan de pomp, een risico dat overgaat in het idee van een vakantie op de gasbelasting.

Biden heeft erkend hoe de gasprijzen een aanslag zijn geweest op het enthousiasme van het publiek toen hij mensen ervan probeerde te overtuigen dat de VS nog steeds kan evolueren naar een toekomst met schone energie. In een interview met The Associated Press vorige week beschreef Biden een land dat al enkele psychologische littekens van de coronaviruspandemie had die zich nu zorgen maakt over hoe ze gas, voedsel en andere benodigdheden kunnen betalen.

“Als je merkt dat, totdat de gasprijzen begonnen te stijgen,” zei Biden, “de dingen veel meer waren, ze waren veel optimistischer.”

De president kan opmerkelijk weinig doen om de prijzen vast te stellen die worden bepaald door de wereldmarkten, winstgedreven bedrijven, de vraag van de consument en de naschokken van de Russische invasie van Oekraïne en de embargo’s die daarop volgden. Het onderliggende probleem is een tekort aan olie en raffinaderijen die gas produceren, een uitdaging die een belastingvrijstelling niet noodzakelijkerwijs kan oplossen.

Mark Zandi, hoofdeconoom bij Moody’s Analytics, schatte dat het grootste deel van de 8,6% inflatie die de afgelopen 12 maanden in de VS zijn waargenomen, komt van hogere grondstofprijzen als gevolg van de invasie van Rusland en aanhoudende verstoringen door het coronavirus.

“Op de onmiddellijke korte termijn is het van cruciaal belang om de stijging van de olieprijzen een halt toe te roepen”, zei Zandi vorige week, suggererend dat Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten en een nucleaire deal met Iran zouden kunnen helpen om de voorraden te vergroten en de prijzen te verlagen. Republikeinse wetgevers hebben geprobeerd Biden de schuld te geven door te zeggen dat hij een vijandige omgeving creëerde voor binnenlandse olieproducenten, waardoor hun productie onder het pre-pandemische niveau bleef.

De Republikeinse leider van de senaat, Mitch McConnell, bespotte het idee van een gasbelastingvakantie in een toespraak op de vloer in februari. “Ze hebben een heel jaar lang een heilige oorlog gevoerd tegen betaalbare Amerikaanse energie, en nu willen ze een stapel belastinggeld gebruiken om de gevolgen te verbergen”, zei hij.

De voorzitter van het Democratische Huis, Nancy Pelosi, heeft eerder twijfels geuit over de waarde van het opschorten van de federale gasbelasting.

Ambtenaren van de regering zeiden dat de kosten van $ 10 miljard van de gasbelastingvakantie zouden worden betaald en dat het Highway Trust Fund intact zou blijven, ook al vormen de gasbelastingen een substantiële bron van inkomsten voor het fonds. De ambtenaren noemden geen nieuwe inkomstenbronnen.

De president heeft ook energiebedrijven opgeroepen om lagere winstmarges te accepteren om de olieproductie en de raffinagecapaciteit voor benzine te vergroten.

Dit heeft de spanningen met olieproducenten doen toenemen: Biden heeft geoordeeld dat de bedrijven “meer geld verdienen dan God”. Dat was het begin van een reeks gebeurtenissen waarin het hoofd van ChevronMichael Wirth, stuurde een brief naar het Witte Huis waarin stond dat de regering “grotendeels heeft getracht onze industrie te bekritiseren en soms te belasteren”.

Gevraagd naar de brief zei Biden over Wirth: “Hij is licht gevoelig. Ik wist niet dat ze zo snel gekwetst zouden worden.”

Energiebedrijven hebben donderdag een ontmoeting met minister van Energie Jennifer Granholm manieren te bespreken om het aanbod te vergroten.

Leave a Comment