Biden vraagt ​​Congres om gasbelasting voor drie maanden op te schorten te midden van stijgende prijzen aan de pompen

Washington – President Joe Biden riep het Congres woensdag op om de federale benzine- en dieselbelastingen voor drie maanden op te schorten – een idee dat bedoeld is om de financiële druk aan de pomp te verlichten, maar dat ook de politieke giftigheid van hoge gasprijzen in een verkiezingsjaar onthult.

Hij dringt er ook bij staten op aan om hun eigen gasbelastingen op te schorten of soortgelijke verlichting te bieden, zei het Witte Huis.

Het Witte Huis zei in een persbericht: “De prijs van gas is over de hele wereld dramatisch gestegen, en met bijna $ 2 per gallon in Amerika, sinds (de Russische president Vladimir) Poetin troepen begon te verzamelen aan de grens van Oekraïne.”

Het gaat om de federale belasting van 18,4 cent per gallon op gas en de federale belasting van 24,4 cent per gallon op diesel. Als de gasbesparing volledig aan de consument zou worden doorgegeven, zouden mensen ongeveer 3,6% besparen aan de pomp, met prijzen van gemiddeld ongeveer $ 5 per gallon in het hele land.

Maar veel economen en wetgevers van beide partijen staan ​​sceptisch tegenover het idee van een gasbelastingvakantie.

Barack Obama noemde het idee tijdens de presidentiële campagne van 2008 een ‘gimmick’ waarmee politici ‘kunnen zeggen dat ze iets hebben gedaan’. Hij waarschuwde ook dat oliemaatschappijen de belastingvermindering zouden kunnen compenseren door hun prijzen te verhogen.

Hoge gasprijzen vormen een fundamentele bedreiging voor de verkiezings- en beleidsambities van de heer Biden. Ze hebben ervoor gezorgd dat het vertrouwen in de economie tot een dieptepunt is gedaald, wat een slecht voorteken is voor het verdedigen van de democratische controle over het Huis en de Senaat in november.

De eerdere pogingen van de president om de gasprijzen te verlagen – inclusief het vrijkomen van olie uit de Amerikaanse strategische reserve en meer ethanol bijmenging deze zomer – hebben weinig opgeleverd om besparingen op te leveren aan de pomp, een risico dat overgaat in het idee van een gasbelastingvakantie.

De heer Biden heeft erkend hoe de gasprijzen een aanslag zijn geweest op het enthousiasme van het publiek toen hij mensen ervan probeerde te overtuigen dat de VS nog steeds kan overstappen op een toekomst met schone energie. In een interview met The Associated Press vorige week beschreef hij een land dat al enkele psychologische littekens heeft van: de coronavirus pandemiec die zich nu zorgen maakt over hoe ze gas, voedsel en andere benodigdheden kunnen betalen.

“Als u opmerkt, totdat de gasprijzen begonnen te stijgen,” zei de heer Biden, “waren de dingen veel meer, ze waren veel optimistischer.”

De president kan opmerkelijk weinig doen om de prijzen vast te stellen die worden vastgesteld door wereldwijde markten, winstgedreven bedrijven, de vraag van de consument en naschokken van Russische invasie van Oekraïne en de embargo’s die daarop volgden. Het onderliggende probleem is een tekort aan olie en raffinaderijen die gas producereneen uitdaging die een belastingvrijstelling niet noodzakelijkerwijs kan oplossen.

Mark Zandi, hoofdeconoom bij Moody’s Analytics, schat dat het grootste deel van de inflatie van 8,6% die de afgelopen 12 maanden in de VS is waargenomen, afkomstig is van hogere grondstofprijzen als gevolg van de invasie van Rusland en aanhoudende verstoringen door het coronavirus.

“Op de onmiddellijke korte termijn is het van cruciaal belang om de stijging van de olieprijzen een halt toe te roepen”, zei Zandi vorige week, suggererend dat Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten en een nucleaire deal met Iran zouden kunnen helpen om de voorraden te vergroten en de prijzen te verlagen.

Republikeinse wetgevers hebben geprobeerd de president meer de schuld te geven door te zeggen dat hij een vijandige omgeving creëerde voor binnenlandse olieproducenten, waardoor hun productie onder het pre-pandemische niveau bleef.

De Republikeinse leider van de senaat, Mitch McConnell, bespotte het idee van een gasbelastingvakantie in een toespraak op de vloer in februari. “Ze hebben een heel jaar lang een heilige oorlog gevoerd tegen betaalbare Amerikaanse energie, en nu willen ze een stapel belastinggeld gebruiken om de gevolgen te verbergen”, zei hij.

En de Democratische voorzitter van het Huis, Nancy Pelosi, heeft eerder twijfels geuit over de waarde van het opschorten van de belasting. Eind april, toen ze werd gevraagd naar de mogelijkheid van een federale belastingvrijstelling voor gas, antwoordde ze: “De voordelen zijn dat het goede PR is”, en voegde er toen aan toe: “De nadelen zijn dat er geen garantie is dat de besparing – de vermindering van de federale belasting – die zou worden doorberekend aan de consument. We hadden geen bewijs om te denken dat de oliemaatschappijen dat zouden doorberekenen aan de consument.”

Ze zei ook tegen verslaggevers: “We moeten ervoor betalen.” Fondsen voor zo’n belastingvakantie zouden uit het Highway Trust Fund komen, zei ze, “en daar kunnen we dat tekort niet hebben.”

“De vraag is,” zei ze destijds, “is het de moeite waard om geld te gaan halen, om terug te keren om het tekort en het trustfonds te dekken, om een ​​doorbraak te krijgen bij de grote oliemaatschappijen?”

Ambtenaren van de regering beweren dat de kosten van $ 10 miljard van de gasbelastingvakantie zouden worden betaald en dat het Highway Trust Fund intact zou blijven, ook al vormen de gasbelastingen een substantiële bron van inkomsten voor het fonds. De ambtenaren noemden geen nieuwe inkomstenbronnen.

De president heeft ook energiebedrijven opgeroepen om lagere winstmarges te accepteren om de olieproductie en raffinagecapaciteit voor benzine te vergroten.

Dit heeft de spanningen met olieproducenten doen toenemen: de heer Biden heeft geoordeeld dat de bedrijven ‘meer geld verdienen dan God’. Dat was het begin van een reeks gebeurtenissen waarin het hoofd van Chevron, Michael Wirth, een brief naar het Witte Huis stuurde waarin stond dat de regering “grotendeels heeft getracht onze industrie te bekritiseren en soms te belasteren”.

Gevraagd naar de brief zei meneer Biden over Wirth: “Hij is licht gevoelig. Ik wist niet dat hun gevoelens zo snel gekwetst zouden worden.”

Energiebedrijven hebben donderdag een ontmoeting met minister van Energie Jennifer Granholm om manieren te bespreken om het aanbod te vergroten.

Toch wees het Witte Huis er woensdag op dat “de Verenigde Staten al meer olie produceerden in het eerste jaar van deze regering dan in de eerste twee jaar van de vorige regering, en dat ze op schema liggen om volgend jaar nieuwe records te vestigen. “

Rebecca Kaplan heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment