Bijna 100.000 studenten krijgen pauze op CERB-terugbetalingen

Bijna 100.000 studenten die gevraagd werden om CERB-uitkeringen terug te betalen, beweerden dat ze tijdens de COVID-19-pandemie binnenkort een pauze zouden kunnen krijgen.

Op grond van een eerder deze maand zonder fanfare aangenomen algemene maatregel van bestuur kunnen studenten het bedrag dat ze hadden kunnen ophalen in het kader van het COVID-hulpprogramma voor studenten, aftrekken van het bedrag aan CERB-uitkeringen dat ze moeten terugbetalen.

Carla Qualtrough, minister van werkgelegenheid, arbeidsontwikkeling en arbeidsongeschiktheidsintegratie, zei dat de regering zich realiseerde toen ze de uitkeringen die ze tijdens de pandemie hadden betaald, realiseerde dat veel studenten die een uitkering ontvingen onder de Canada Emergency Response Benefit (CERB) eigenlijk hadden moeten aanvragen een ander programma – de Canada Emergency Student Benefit (CESB).

Terwijl het CERB-programma uitkeringen uitkeerde aan werknemers die hun baan hadden verloren als gevolg van de COVID-19-pandemie, was het CESB bedoeld om studenten te helpen die vanwege de pandemie überhaupt geen werk konden vinden.

In sommige gevallen hebben studenten te horen gekregen dat ze duizenden dollars aan ontvangen CERB-betalingen moeten terugbetalen, maar dat het te laat was om de studententoeslag aan te vragen.

Een remissiebevel, aangenomen door het kabinet op 2 juni, is bedoeld om iets aan te pakken wat Qualtrough beschrijft als een “ongelijkheid”.

“Als we vaststellen dat je geld schuldig bent aan CERB, zou je tegen jezelf kunnen zeggen, nou als ik had geweten dat ik niet in aanmerking kwam voor de CERB, had ik de studietoeslag aangevraagd omdat ik weet dat ik daarvoor in aanmerking kwam.” Dat zei Qualtrough in een interview met CBC News. “Jij bent de persoon die we hiermee gaan helpen. Jij bent de persoon voor wie we deze ongelijkheid corrigeren.”

Qualtrough schat dat de verhuizing naar schatting 98.000 studenten zou kunnen helpen.

Geen andere kwijtscheldingsopdrachten in de maak: Qualtrough

Terwijl de CERB-betalingen $ 2.000 per maand bedroegen, betaalde het studentenbijslagprogramma $ 1.250 per maand, zei Qualtrough. Ze zei dat het bedrag nu kan worden gebruikt om het bedrag dat sommige studenten moeten terugbetalen, te verminderen.

“Dat zal elk bedrag dat mensen geacht worden te betalen voor de terugbetaling van de CERB aanzienlijk tenietdoen.”

Toen de regering haar plannen om het probleem op te lossen voor het eerst telegrafeerde in de begrotingsvooruitzichten van december, had ze $ 67,9 miljoen begroot voor schuldverlichting.

Qualtrough zei dat de goedkeuring van het bevel tot kwijtschelding gedeeltelijk werd uitgesteld omdat de regering de te veel betaalde inningen van CERB had stopgezet vanwege de Omicron-golf van COVID-19.

“We hadden vanwege Omicron besloten om op dat moment niet actief CERB-schulden na te streven”, legt Qualtrough uit. “Dus nu we terug zijn op het punt waarop we individuen opvolgen die hen vertellen wat ze mogelijk verschuldigd zijn aan CERB, zijn we nu in een positie om dit bevel tot kwijtschelding tegelijkertijd uit te voeren.”

Bekijk: Hulp onderweg voor studenten die CERB-geld moeten terugbetalen:

Hulp op weg voor studenten die CERB-geld moeten terugbetalen

Carla Qualtrough, minister van werkgelegenheid, werkplekontwikkeling en inclusie van gehandicapten, legt de nieuwe kwijtscheldingsopdracht uit om studenten te helpen die worden gevraagd om CERB-uitkeringen terug te betalen.

Om in aanmerking te komen voor de kwijtscheldingsbevel, zou een student CERB uiterlijk 30 september 2020 moeten hebben aangevraagd en niet tegelijkertijd uitkeringen zoals de CESB, arbeidsverzekering of provinciale ouderschaps- of zwangerschapsverlofuitkeringen hebben ontvangen. Ze moeten ook aan een van de drie criteria voldoen: ze konden niet werken vanwege COVID-19; ze waren op zoek naar werk; ze werkten en verdienden $ 1.000 of minder vóór belastingen tijdens de CESB-periode van vier weken die ze hadden kunnen aanvragen.

De Canada Revenue Agency heeft een website opgezet met de voorwaarden van de kwijtscheldingsopdracht en een link naar het aanvraagformulier.

CBC News vroeg CRA of ze studenten informeren over de kwijtscheldingsopdracht wanneer ze de terugbetalingsberichten verzenden. Woordvoerder Christopher Doody zegt dat de CRA de mogelijke breuk voor studenten niet vermeldt in zijn terugbetalingsberichten omdat het “geen manier heeft om personen te identificeren die in aanmerking komen voor de kwijtscheldingsbevel.”

Als een student de ontvangen CERB-uitkeringen al heeft terugbetaald, krijgt hij het verschil terug, zei Qualtrough.

Qualtrough zei dat de regering op dit moment geen plannen heeft voor andere kwijtscheldingsopdrachten

Terwijl de regering sommige CERB-ontvangers ervan op de hoogte stelt dat ze uitkeringen moeten terugbetalen, zei Qualtrough dat de regering “wanhopig probeert om dit voor mensen zo pijnloos mogelijk te maken” en hen in staat stelt betalingen te doen over maanden of zelfs jaren.

“We proberen echt zo flexibel mogelijk te zijn en ervoor te zorgen dat… dit iemands vermogen om zijn rekeningen te betalen niet maakt of breekt”, zei Qualtrough, eraan toevoegend dat de meerderheid van de mensen te goeder trouw een aanvraag voor CERB-uitkeringen heeft ingediend, denken dat ze recht hadden op CERB.

Een financiële druk

Taylan McCrea-Yu, directeur strategie van de Canadian Federation of Students, zei dat zijn groep blij is met de hulp voor studenten, maar vindt dat de regering verder moet gaan.

“COVID en de crisis van de kosten van levensonderhoud samen met de stijging van het collegegeld hebben sommige studenten gedwongen te kiezen tussen het terugbetalen van een extra lening, basisbehoeften en hun academische succes.”

Een van de oud-studenten die in mei een aflossingsbrief ontving van de CRA is Joanna Clark. Ze vroeg aanvankelijk een arbeidsverzekering aan en kreeg in plaats daarvan CERB-uitkeringen. Nu wordt de basisschoolleraar gevraagd $ 2.000 terug te betalen die ze niet heeft.

Clark zei dat de regering haar niet op de hoogte heeft gesteld van het bevel tot kwijtschelding. Ze hoopt dat ze ervoor in aanmerking komt.

“Als het betekent dat ik geen 2000 dollar hoef terug te betalen, zou dat een wereld van verschil maken.”

Leave a Comment