Bill Cosby vonnis bereikt in Judy Huth seksueel misbruik proces – Deadline

UPDATE, 15:39: Bill Cosby heeft halverwege de jaren ’70 een minderjarige seksueel misbruikt, heeft een civiele jury vandaag besloten.

Na iets meer dan drie volle dagen van beraadslaging en één vervanging, maakte het Santa Monica-panel vanmiddag zijn beslissing bekend tegen de veel beschuldigde Cosby-show Schepper. Overhandigd aan LA Superior Court Judge Craig Karlan met eiser Judy Huth, haar juridische team en Cosby’s verdedigingsteam in de volle rechtszaal, kende de 12-koppige jury Huth ook $ 500.000 aan schadevergoeding toe.

Er werden echter geen punitieve schadevergoedingen toegekend van de acht vrouwen en vier mannen die de jury vormden.

Cosby was niet in de rechtszaal toen het bericht werd voorgelezen.

Cosby claimde zijn recht op het vijfde amendement tegen zelfbeschuldiging en getuigde niet in het proces van twee weken, in tegenstelling tot Huth. Tijdens het proces werd een videodepositie van de acteur uit 2015 voor de rechtbank en juryleden afgespeeld. Met zijn veroordeling voor seksuele misdrijven in 2018 voor de verkrachting van Andrea Constand in 2004, die in juni 2021 door het Hooggerechtshof van Pennsylvania werd ontruimd, zal de 84-jarige Cosby vrijwel zeker in beroep gaan tegen het vonnis van vandaag, vertellen bronnen mij.

De man die ooit respectvol “America’s Dad” werd genoemd, werd in 2014 door Judy Huth aangeklaagd wegens seksuele mishandeling en meer. De aanklager beweerde dat de aanval door Cosby plaatsvond in het Playboy Mansion halverwege de jaren ’70 toen ze een tiener was. Aanvankelijk beweerde Huth dat de aanval plaatsvond in 1974, toen ze 15 was, maar later verschoof de aanklager de datum naar 1975, toen ze 16 zou zijn geweest.

VORIG, 14:42: Bill Cosby zou heel snel kunnen weten of een jury in Californië heeft besloten dat hij een minderjarige seksueel heeft misbruikt.

Voor de tweede keer in minder dan een week hebben juryleden in Santa Monica, rechter Craig Karlan van het Los Angeles Superior Court, laten weten dat ze een uitspraak hebben gedaan in de civiele zaak van Judy Huth tegen de man die ooit bekend stond als “America’s Dad”. Als alles volgens plan verloopt, wordt de uitspraak binnen een uur voorgelezen in de rechtbank.

In tegenstelling tot zijn strafprocessen en de nu vrijgekomen veroordeling van 2018 voor de verkrachting van Andrea Constand in 2004, wordt de 84-jarige Cosby niet veroordeeld tot gevangenisstraf in de Huth-zaak. Echter, de in ongenade gevallen Cosby-show de maker zou uiteindelijk miljoenen aan schadevergoeding kunnen betalen als het vonnis van vandaag tegen hem ingaat.

Huth, die Cosby in 2014 voor het eerst aanklaagde wegens seksuele handelingen en twee andere claims, beweert dat de eerder opgesloten komiek haar halverwege de jaren zeventig heeft aangevallen in de Playboy Mansion toen ze 16 was. In een taal die lijkt op wat Cosby en zijn team hebben gebruikt jarenlang zei een vertegenwoordiger van de beklaagde deze maand, toen het veel vertraagde proces eindelijk begon, dat “Mr. Cosby zal volledig worden vrijgesproken zodra de juryleden het bewijsmateriaal hebben gehoord en de vele inconsistente verklaringen van mevrouw Huth hebben onderzocht.

“Je moet beslissen wat juist is”, verklaarde Huths advocaat Nathan Goldberg vorige week in een soort weerwoord tegen de juryleden tijdens slotpleidooien. “Maar houd er rekening mee dat u meneer Cosby volledig en volledig verantwoordelijk moet houden voor de schade die hij heeft aangericht.”

Goldberg’s Allred, Maroko & Goldberg-partner Gloria Allred is elke dag van het proces en tijdens juryberaadslagingen in de rechtbank geweest.

In eerste instantie identificeerde een emotionele Huth de datum van het vermeende incident als zijnde in 1974 en meer recentelijk verschuift de tijd naar 1975, en tijdens haar getuigenis gaf een emotionele Huth levendige details over de vermeende aanranding door Cosby. Terwijl een afwezige Cosby zei dat hij Huth nooit had ontmoet, en het juridische team van de acteur haar uitlachte omdat ze het jaar van het incident had veranderd, verschaften Huths advocaten foto’s van Cosby en Huth samen, genomen door diens vriendin Donna Samuelson. Geconfronteerd met overtuigende getuigenissen van zowel Huth als Samuelson, stelden Cosby’s advocaten vervolgens dat de ontmoeting tussen Huth en hun cliënt jaren later had plaatsgevonden, toen Huth niet langer minderjarig was.

Cosby’s advocaten probeerden Huth ook in de val te lokken door te beweren dat ze de foto’s in het verleden aan roddelbladen en anderen had verkocht voor een grote uitbetaling.

Cosby zelf heeft niet getuigd in het proces. Zijn op video opgenomen verklaring van 2015 werd echter in de rechtszaal afgespeeld.

Hoewel haar aanklacht wegens mishandeling niet vervolgd kan worden als strafrechtelijke vervolging, was Huth in staat om Cosby aan te klagen volgens de Californische wet die het statuut van beperkingen oplegt als een aanklager als minderjarige werd misbruikt en niet volledig erkende wat er was gebeurd totdat ze veel ouder.

In die geest is de kwestie van schadevergoeding gedeeltelijk wat de jury en de procedure vrijdag heeft doen struikelen, toen het voor het eerst leek dat een vonnis nabij was.

Na bijna twee dagen van beraad achter gesloten deuren, keerde de 12-koppige jury laat in de middag terug naar de rechtszaal om aan te kondigen dat ze tot een beslissing was gekomen over acht van de negen vragen die op het vonnisformulier voor hen lagen. Vrij sterk aangevend dat de beslissing in het nadeel was van Cosby, was de enige vraag die de juryleden onbeantwoord lieten, of de beschuldigde handelde met “kwaadaardigheid, onderdrukking of fraude”, in welk geval Huth een punitieve schadevergoeding kon krijgen.

Dat is waar de dingen lastig werden en een soort van ongekend, zowel op gerechtelijk als op bottom-line wijze.

Sinds het begin van het proces is Karlan zich er terdege van bewust dat een jurylid de procedure moest verlaten vanwege een eerdere verloving vanaf 20 juni. De rechter had beloofd die deadline te respecteren, wat inhield dat een plaatsvervanger naast de andere 11 juryleden zat als van maandag. Het betekende ook dat de nieuwe jury ‘van nul moet beginnen’, in de woorden van Karlan.

In beraadslagingen waarbij de jury al was teruggekomen met tal van vragen voor de rechter en wat persoonlijke wrijving tussen twee juryleden, is de reset misschien niet zo’n herstart als Karlan het doet voorkomen: in een civiele zaak als deze, het vonnis hoeft niet unaniem te zijn, aangezien slechts negen van de 12 juryleden het erover eens hoeven te zijn om het vonnis bindend te maken. Dus hoewel het nieuw zittende jurylid misschien een paar slagen nodig had om op snelheid te komen, ging het duidelijk vrij snel.

Wat de slotminuten van de vrijdagzittingen van het proces des te ongebruikelijker maakte, was het feit dat het gedeeltelijke vonnis in rechte werd uitgesproken omdat het gerechtsgebouw van Santa Monica op het punt stond te sluiten voor het weekend. Hoewel Karlan nadacht, de zorgen van Cosby’s team te veel uitte, en het gedeeltelijke vonnis accepteerde, stonden tijd en geld uiteindelijk niet aan zijn kant.

Toen hij hoorde van een rechtbankfunctionaris dat het bijna 16.30 uur PT was, riskeerde de rechter dure overuren te maken voor de agenten van de sheriff die het gerechtsgebouw bemannen als hij de bijna voltooide uitspraak zou doen. Uiteindelijk verschoof hij het vonnis naar deze week. Al een tijdje eerder op de dag stond de jury even stil met vragen over Cosby’s mogelijke kwaadwilligheid en mogelijke punitieve schadevergoedingen

In 2018 veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf door een rechter in Pennsylvania na een tweede proces voor de verkrachting van Constand, voormalig medewerker van Temple University, zag Cosby zijn veroordeling in juni 2021 nietig worden verklaard. komiek en zijn draaideur van advocaten, hebben vier van de zeven rechters van de Keystone State afgelopen zomer besloten dat het aangekondigde besluit van de toenmalige officier van justitie van Montgomery County, Bruce Castor om Cosby in 2005 niet te vervolgen, nadat hij de oorspronkelijke claim van Constand had onderzocht, een bindend juridisch gewicht had.

Cosby verliest onmiddellijk zijn label als seksroofdier en kan niet opnieuw worden berecht op dezelfde aanklacht.

Op 7 maart van dit jaar weigerde het Amerikaanse Hooggerechtshof de zaak te herzien, zoals inmiddels was verzocht door Montgomery DA Kevin Steele. Dat maakte een einde aan de Constand-zaak zonder nieuwe en opmerkelijke omstandigheden.

Meer dan 60 vrouwen hebben beweerd dat Cosby hen de afgelopen decennia heeft gedrogeerd en aangevallen met een vergelijkbare combinatie van pillen en alcohol als op Constand. Sommige van die vrouwen woonden de afgelopen maand de twee strafprocessen van Cosby bij, de hoorzitting van 2018 en Huth’s proces.

De aantijgingen van Huth zijn de eerste civiele zaak over aanklachten tegen Cosby wegens seksuele misdrijven die tot een rechtszaak komen.

Leave a Comment