Britse spoorwegstaking legt forensen vast, zet arbeiders in tegen regering

LONDEN (AP) – Tienduizenden spoorwegarbeiders hebben dinsdag hun baan in Groot-Brittannië neergelegd, waardoor het treinnetwerk in de problemen kwam in de grootste transitstaking van het land in drie decennia – en een mogelijke voorbode van een zomer van arbeidsontevredenheid.

Ongeveer 40.000 schoonmakers, seingevers, onderhoudspersoneel en stationspersoneel hielden een 24-uursstaking, met nog twee gepland voor donderdag en zaterdag. Om de pijn voor pendelaars te vergroten, werden de metrodiensten van de Londense metro dinsdag ook getroffen door een staking.

Het geschil draait om loon, arbeidsvoorwaarden en werkzekerheid, terwijl de Britse spoorwegen moeite hebben om zich aan te passen aan reizen en woon-werkgewoonten die – misschien voor altijd – zijn veranderd door de pandemie van het coronavirus. Nu het aantal passagiers nog steeds niet terug is op het niveau van voor de pandemie, maar de regering de noodhulp beëindigt die de spoorwegen overeind hield, proberen treinmaatschappijen kosten en personeel te besparen.

Aanhoudende nationale stakingen zijn tegenwoordig ongewoon in Groot-Brittannië, maar vakbonden hebben het land gewaarschuwd om zich schrap te zetten voor meer, aangezien arbeiders te maken krijgen met de ergste kosten van levensonderhoud in meer dan een generatie. Advocaten in Engeland en Wales hebben aangekondigd dat ze vanaf volgende week zullen vertrekken, terwijl vakbonden die leraren en postbodes vertegenwoordigen allebei van plan zijn hun leden te raadplegen over mogelijke acties.

Grote treinstations waren dinsdag grotendeels verlaten, met slechts ongeveer 20% van de passagierstreinen die zouden rijden. De diensten worden woensdag hervat, maar de aanhoudende verstoring betekent dat slechts ongeveer 60% van de treinen zal rijden. Ook de gesprekken tussen de Spoor-, Maritieme- en Transportunie en werkgevers worden woensdag hervat, al leken beide partijen ver uit elkaar te liggen.

De staking gooide de plannen van werknemers die aan het werk probeerden te komen, studenten die op weg waren naar de eindejaarsexamens en muziekliefhebbers op weg naar het Glastonbury Festival, dat woensdag van start gaat in het zuidwesten van Engeland, in de war.

De wegen in Londen waren drukker dan normaal, omdat forenzen hun toevlucht namen tot auto’s en taxi’s. Maar volgens retailanalisten Springboard was het bezoekersaantal 27% lager dan afgelopen dinsdag, omdat veel mensen reizen afzegden of thuis werkten als ze konden.

Verpleegkundige Priya Govender was dinsdagochtend op station London Bridge en worstelde om terug te keren naar haar huis ten zuiden van de stad na een nacht in een hotel te hebben doorgebracht.

“Ik zal zeker geen bus kunnen krijgen omdat ze vol zitten. Ik zal een Uber moeten nemen’, zei ze. “Mijn dag was verschrikkelijk. Het wordt een lange dag en ik heb nog een hele dag voor de boeg.” Ze was van plan om vanuit huis te werken, zodra ze daar was aangekomen.

Het adviesbureau Center for Economics and Business Research zei dat de drie dagen van stakingen de economie minstens 91 miljoen pond (112 miljoen dollar) zouden kunnen kosten.

Kate Nicholls, chief executive van de brancheorganisatie UKHospitality, zei dat de staking restaurants, cafés en bars bedrijven zou kosten die hard nodig zijn na twee jaar van pandemische ontwrichting, en dat “het broze consumentenvertrouwen een verdere klap zal krijgen”.

Nu de inflatie momenteel 9% bedraagt, zegt de RMT-unie dat ze het laatste aanbod van spoorwegondernemingen van een verhoging van 3% niet kan accepteren.

Maar de treinmaatschappijen stellen dat ze niet meer kunnen bieden, gezien de huidige passagiersaantallen. Er waren in het jaar tot maart bijna 1 miljard treinreizen in het VK – vergeleken met 1,7 miljard in de 12 maanden vóór de pandemie.

Hoewel de conservatieve regering zegt niet betrokken te zijn bij de besprekingen, merkt de vakbond op dat ze een belangrijke rol speelt in de zwaar gereguleerde industrie, inclusief het verstrekken van subsidies lang voor de pandemie, en stelt ze dat het spoorwegmaatschappijen meer flexibiliteit zou kunnen geven om een ​​substantiële loonsverhoging aan te bieden .

De regering heeft gewaarschuwd dat grote verhogingen een loon-prijsspiraal zullen veroorzaken die de inflatie nog verder opdrijft.

Elektrotechnisch ingenieur Harry Charles zei dat hij de stakers steunde, hoewel zijn normale treinreis van 10 minuten naar London Bridge hem 90 minuten met de bus kostte.

“Hun geld stijgt niet en de kosten van alles stijgen”, zei hij. “De staking heeft voor veel overlast gezorgd voor mensen, maar iedereen wil kunnen eten en zich een goede dag kunnen veroorloven.”

Alle partijen houden de publieke frustratie in de gaten, vooral in het geval van herhaalde verstoringen, en premier Boris Johnson legde snel de verantwoordelijkheid voor de staking stevig bij de vakbonden.

Hij vertelde zijn kabinet dinsdag dat de stakingen “zo verkeerd en zo onnodig” waren en zei dat “vakbondsbaronnen” met de bazen om de tafel moesten gaan en tot een deal moesten komen.

De regering zegt van plan te zijn de wet te wijzigen, zodat treinmaatschappijen tijdens stakingen een minimum aan dienstverlening zullen moeten bieden, zo nodig door contractarbeiders in te huren ter vervanging van stakers.

Johnson weet dat stakingen een regering kunnen definiëren en soms verslaan. In de jaren zeventig hielp een golf van stakingen tegen een achtergrond van hoge inflatie – culminerend in de “Winter of Discontent” van 1978-79, toen lichamen werden begraven en afval zich ophoopte op straat – de Britse Labour-regering ten val bracht en de conservatieve premier Margaret Thatcher aan de macht.

Het decennium dat Thatcher in functie was, bracht hervormingen van de vrije markt met zich mee die de macht van vakbonden aan banden legden en een flexibelere – en, voor arbeiders, meer onzekere – economie creëerden. Groot-Brittannië heeft sindsdien relatief weinig stakingen gehad. Maar dat kan veranderen, aangezien het VK wordt getroffen door de hoogste inflatie in decennia.

Miljoenen mensen in Groot-Brittannië, zoals die in heel Europa, zien hun kosten van levensonderhoud stijgen, deels als gevolg van de Russische oorlog in Oekraïne die de voorraden energie en basisvoedsel, waaronder tarwe, onder druk zet. De prijzen stegen al voor de oorlog, omdat het wereldwijde economische herstel van de COVID-19-pandemie de sterke vraag van de consument aanwakkerde.

Susan Millson uit Zuid-Londen, die een treinreis verliet om haar zus ten zuiden van de stad te zien, gaf beide partijen de schuld van de staking.

“Ik vind het gewoon schandalig dat er geen geven en nemen is tussen de vakbonden en de regering”, zei ze. “Niemand laat op dit moment ruimte. Het is verschrikkelijk.”

Leave a Comment