CCC-rapport concludeert dat veehouder van Murdoch University bioveiligheid op ‘ernstig risico’ heeft gezet

“Ernstig wangedrag” door de veehouder Kim Thomas van de Murdoch University is onthuld in een rapport van de Corruption and Crime Commission (CCC) dat deze week in het parlement van WA is ingediend.

Het CCC-onderzoek werd gestart naar het gedrag van de heer Thomas na meldingen van voortdurende niet-naleving van de bioveiligheidsvereisten.

Commissaris John McKechnie QC zei dat het onderzoek “zeer ernstige schendingen van verschillende bioveiligheidswetten en -regels” aan het licht bracht.

De heer Thomas bleek de eigendomsgegevens van vee dat eigendom was van de Murdoch University te wijzigen om aan te geven dat het vee eigendom was van een andere partij, en veranderde vervolgens de gegevens.

“Hij kan bijvoorbeeld een stier uitlenen aan een fokker, de naam van de stier overdragen aan de fokker, en daarna, wanneer de stier werd teruggebracht, hem teruggeven,” zei de heer McKechnie.

Profiel van een oudere man met grijzend haar in een pak die journalisten toespreekt
John McKechnie geloofde dat “persoonlijke verheerlijking” de motivatie was voor de acties van de heer Thomas.(ABC News: James Carmody)

Hoewel het behaalde financiële voordeel “niet enorm” was, zei de heer McKechnie dat de heer Thomas bijval kreeg door zijn wangedrag.

“Hij zou tijdens de Royal Show runderen tentoonstellen die in feite Murdoch-vee waren, maar beweren dat ze van hem waren.

“Hij won regelmatig de prijs voor Illawarra-vee waarvan hij ten onrechte beweerde dat het van hem was, maar in feite het vee van de Murdoch University was, dus Murdoch miste alle bijval die er zou zijn geweest.”

De heer McKechnie geloofde dat “persoonlijke verheerlijking” de motivatie was voor de acties van de heer Thomas.

Ongeacht de toejuiching of het financiële voordeel, zei de heer McKechnie dat de “zeer ernstige” inbreuk op de bioveiligheid de belangrijkste zorg van de CCC was.

Het rapport zei dat het onderzoek voornamelijk werd uitgevoerd vanwege de vermoedelijke bioveiligheidsrisico’s.

“De bioveiligheidsregels zijn er met een goede reden, en het is om de reputatie van Australië en de kudde van Australië te beschermen”, zei hij.

Studenten lopen in de schemering langs de bibliotheek van Murdoch University.
Het gebrek aan bestuur van de Murdoch University creëerde een ‘broedplaats voor wangedrag’, constateerde het CCC-rapport. (Geleverd: Murdoch University)

Voedingsbodem voor wangedrag: CCC

Murdoch University exploiteert vier boerderijen met uitgaven in 2020 van in totaal bijna $ 1,2 miljoen en een omzet van minder dan $ 265.000.

De heer Thomas was verantwoordelijk voor het operationele en financiële beheer van de boerderijen en de daarbij behorende veestapel.

De heer McKechnie zei dat naar de mening van de CCC het gebrek aan leiderschap en bestuur van de universiteit heeft bijgedragen aan het wangedrag.

“Hij had veel supervisors, geen van hen wist veel van het boerenbedrijf, hij was ongetwijfeld efficiënt in het boerenbedrijf, dus lieten ze hem met rust.

“Het strekt tot eer dat Murdoch, toen dit eenmaal bekend werd, consultants inschakelde en met die consultants samenwerkt om goed bestuur en processen in te voeren.”

Vee op een boerderij
CCC-commissaris John McKechnie QC zei dat de acties van de heer Thomas het vee van Australië ernstig in gevaar brengen.

Universiteit is het niet eens met bevindingen

De vice-kanselier van de Murdoch University, Andrew J Deeks, verwierp de vorderingen van de CCC.

“De universiteit is het er niet mee eens dat er een ‘broedplaats voor wangedrag’ is gecreëerd”, zegt professor Deeks in een verklaring.

“Dit lijkt eerder een situatie te zijn waarin een vertrouwde werknemer niet handelde met het niveau van integriteit en professionaliteit dat van hem werd verwacht.”

Professor Deeks zei dat de situatie “teleurstellend” was.

Murdoch University is een disciplinair proces begonnen “om de in het CCC-rapport genoemde zaken aan te pakken”.

De heer Thomas weigerde commentaar te geven.

Een woordvoerder van het WA Department of Primary Industries and Regional Development Department zei dat traceerbaarheid van vee en bioveiligheid “nooit belangrijker zijn geweest dan het nu is”.

“Het is belangrijk voor alle personen die betrokken zijn bij de vee-industrie om ervoor te zorgen dat hun verplichtingen goed worden begrepen en nagekomen.

“Het niet nakomen van die wettelijke verplichtingen brengt onze vee-industrie in gevaar.”

Leave a Comment