China heeft misschien geprobeerd de Canadezen te ontmoedigen om conservatief te stemmen: federale eenheid

OTTAWA-

Een federale onderzoekseenheid ontdekte wat een informatie-operatie van de Chinese Communistische Partij zou kunnen zijn die tot doel had Canadezen van Chinese afkomst te ontmoedigen om op de conservatieven te stemmen bij de laatste federale verkiezingen.

De analyse van 13 september 2021 door Rapid Response Mechanism Canada, dat buitenlandse inmenging volgt, zegt dat onderzoekers de media-accounts van de Communistische Partij op het Chinese sociale-mediaplatform Douyin op grote schaal een verhaal deelden dat de conservatieven de diplomatieke betrekkingen met Peking bijna zouden verbreken.

Het rapport, verkregen door The Canadian Press via de Access to Information Act, werd opgesteld slechts een week voordat de Canadezen naar de stembus gingen.

De liberalen van Justin Trudeau kwamen uit de nationale stemming van 20 september met een hernieuwd minderheidsmandaat, terwijl de conservatieven, onder leiding van Erin O’Toole, de officiële oppositie vormden.

O’Toole, die niet langer leider is, beweerde op een podcast die deze maand werd opgenomen dat de conservatieven acht of negen zetels verloren door buitenlandse inmenging uit China.

Rapid Response Mechanism Canada, gevestigd bij Global Affairs Canada, produceert open data-analyse om trends, strategieën en tactieken bij buitenlandse inmenging in kaart te brengen.

Haar werk ondersteunt de G7 RRM, een initiatief om de coördinatie te versterken om bedreigingen voor de grote industriële democratieën te identificeren en erop te reageren.

De analyse van berichten over de conservatieve partij maakte deel uit van de poging van RRM Canada om de digitale informatieomgeving te controleren op tekenen van door buitenlandse staat gesponsorde informatiemanipulatie bij de algemene verkiezingen.

Conservatief parlementslid Michael Chong, criticus van buitenlandse zaken van de partij, zei in een interview dat de analyse “een ander bewijs is dat de communistische leiding in Peking zich heeft bemoeid met de laatste algemene verkiezingen door desinformatie te verspreiden”.

RRM Canada zegt dat het Chinese sociale-mediaplatforms, waaronder WeChat, Douyin, Weibo, Xigua en Bilibili, handmatig heeft beoordeeld en open-source forensische digitale analyse heeft uitgevoerd met behulp van website-archieven, sociale luisterhulpmiddelen en platformonafhankelijke sociale media-rangschikkingshulpmiddelen.

De analisten merkten het verhaal over de conservatieven voor het eerst op in twee artikelen die op 8 september werden gepubliceerd door de Global Times, een staatsmediablad.

RRM Canada is van mening dat de berichtgeving in de Global Times werd ingegeven door een verhaal in de in Ottawa gevestigde krant Hill Times waarin de standpunten van Canadese partijen over de betrekkingen tussen Canada en China werden onderzocht. Volgens de analyse is het waarschijnlijk dat de Global Times de eerste Chinese publicatie was die de inhoud van de Ottawa-publicatie oppikte, waarbij de twee artikelen elk meer dan 100.000 paginaweergaven kregen.

RRM Canada merkt op dat de timing samenviel met het eerste debat van de federale leiders en steeds dichter bij elkaar liggende peilingen. Vergelijkbare stukken die eerder in september door grote Canadese media zijn gepubliceerd, evenals het platform van de conservatieve partij dat in augustus werd uitgebracht, lokten geen reactie uit van door de staat gecontroleerde media in China, aldus de analyse.

Verschillende populaire, op Canada gerichte WeChat-nieuwsaccounts begonnen op 9 september met het verhaal van de Global Times om te gaan en kopieerden de inhoud en vorm zonder de publicatie te vermelden, “waardoor de oorsprong van het verhaal werd verdoezeld”, ontdekten de analisten.

Accounts voegden ook commentaar over de Tories toe aan de artikelen, zoals “Chinezen zijn bang voor het platform”, en vroegen zich af of “Chinese landgenoten de conservatieven zouden moeten steunen als ze deze retoriek gebruiken.”

“Tenzij anders vermeld, zouden WeChat-gebruikers niet weten dat het verhaal over de conservatieven en O’Toole afkomstig is van de Global Times en zouden ze aannemen dat de artikelen oorspronkelijk waren gerapporteerd van de Canadese WeChat-accounts.”

Veel WeChat-nieuwsaccounts die Canadezen dienen, zijn geregistreerd bij mensen in China en ondanks het feit dat ze gevestigde nieuwsbronnen zijn, “hebben sommigen misschien onduidelijke banden” met mediagroepen van de Chinese Communistische Partij, aldus de analyse.

De onderzoekers waren “niet in staat om te bepalen of er coördinatie is tussen de CCP-media die oorspronkelijk het verhaal promootten en de populaire WeChat-nieuwsaccounts die Chinees sprekende Canadezen bedienen en die nu het verhaal versterken”, waarschuwt de analyse van 13 september.

“RRM Canada kan ook niet bepalen of er niet-authentieke activiteit was die de betrokkenheid van gebruikers bij het verhaal verhoogde, aangezien Chinese sociale-mediaplatforms volledig ondoorzichtig zijn.”

De media-accounts van de Communistische Partij op Douyin, de Chinese versie van TikTok, publiceerden echter video’s die een kop van de Global Times van 8 september herhaalden, aldus de analyse. Het Douyin-account van Xinhua, het Chinese staatspersbureau, deelde bijvoorbeeld een video waarin staat dat het conservatieve platform China “31 keer” noemt en dat een “expert” zegt dat de partij “de diplomatieke betrekkingen met China bijna wil verbreken”.

De Chinese ambassade in Ottawa heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar op de analyse van RRM Canada.

Onder de conservatieve platformplanken in de verkiezingscampagne waren beloften om tegen Peking op te komen over mensenrechtenkwesties, toeleveringsketens te diversifiëren om ze weg te halen uit China, een vermoeden aan te nemen tegen het toestaan ​​dat de staatsbedrijven van Peking Canadese bedrijven overnemen, en werken aan minder wereldwijde afhankelijkheid van essentiële mineralen uit China.

Chong zegt dat het duidelijk is dat volmachten namens Peking desinformatie verspreidden bij de federale verkiezingen.

“Het is moeilijk te meten of dat de reden was voor het verlies van een aantal conservatieve parlementsleden. Maar ik denk dat we gerust kunnen stellen dat het een factor was die hieraan heeft bijgedragen.”

Als Peking tot dezelfde conclusie komt, kan China “heel goed worden aangemoedigd om iets veel groters te doen bij toekomstige federale verkiezingen, waardoor ons democratisch proces wordt ondermijnd”, zei Chong.

Volgens een federaal protocol zou er een openbare aankondiging zijn als een panel van hoge bureaucraten zou vaststellen dat een incident – of een opeenstapeling van incidenten – het vermogen van Canada om vrije en eerlijke verkiezingen te houden in gevaar zou brengen. Een dergelijke aankondiging was er vorig jaar niet.

Tijdens een commissievergadering van het Lagerhuis begin deze maand zei Bill Blair, minister van Openbare Veiligheid tijdens de verkiezingscampagne, dat hoewel “we allemaal anekdotes en verschillende meningen hebben gehoord”, hij niet rechtstreeks “informatie van onze inlichtingendiensten” had ontvangen dat leverde bewijs van buitenlandse inmenging in de campagne.

Vice-minister Rob Stewart vertelde tijdens de bijeenkomst dat er, “zoals je zou verwachten”, activiteiten op sociale media waren die desinformatie zouden vormen en pogingen zouden doen om stemmen te beïnvloeden. “Er was geen bedreiging voor de algehele integriteit van de verkiezingen.”

Het Canadian Election Misinformation Project, dat verschillende academische onderzoekers samenbracht, ontdekte dat Chinese functionarissen en staatsmedia commentaar gaven op de verkiezingen met een duidelijk doel om Canadezen van Chinese afkomst te overtuigen om in 2021 tegen de conservatieve partij te stemmen.

“Misleidende informatie en kritische informatie over bepaalde kandidaten circuleerde op Chineestalige sociale mediaplatforms. We vinden echter geen bewijs dat Chinese inmenging een significante impact had op de algemene verkiezingen.”

De conservatieven “hadden beter werk kunnen leveren” door dergelijke berichten tegen te gaan, zei Chong. “Het is duidelijk dat we dat niet hebben gedaan, en dat is een les die we hebben geleerd.”

Toch moet de federale regering tussen de verkiezingscampagnes door actief optreden tegen buitenlandse desinformatie, zei Chong. Tijdens campagnes moet de overheid analyses van het Rapid Response Mechanism onmiddellijk beschikbaar stellen om het publiek te informeren, voegde hij eraan toe.

Fen Hampson, een professor internationale zaken aan de Carleton University die China nauwlettend in de gaten houdt, is het ermee eens dat meer transparantie gunstig zou zijn.

Hij pleit voor verbreding van het analytische proces, misschien door de oprichting van een centrum dat niet-gouvernementele spelers omvat, informatie verzamelt uit verschillende bronnen en regelmatig rapporten publiceert over schijnbare buitenlandse inmenging.

“Dat haalt het uit de binnenlandse politieke arena, die altijd zeer beladen zal zijn.”


Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 23 juni 2022.

Leave a Comment