City of Vancouver verontschuldigt zich voor schade veroorzaakt tijdens dagelijkse straatvegers in Downtown Eastside

De stad Vancouver verontschuldigde zich voor de schade die werd veroorzaakt tijdens de dagelijkse “straatveegacties” van de Downtown Eastside en beloofde een alternatieve manier te vinden om de straten schoon te houden in een verklaring die woensdag aan CBC werd gestuurd.

De verontschuldiging volgt op een motie voor de gemeenteraad van Vancouver dinsdagavond waarin wordt opgeroepen tot veranderingen in de manier waarop sweeps worden uitgevoerd.

Tijdens deze opruimacties, die dagelijks van maandag tot en met vrijdag plaatsvinden, ruimen stadswerkers, vergezeld van politieagenten, het puin op van de trottoirs van de Downtown Eastside.

De stad zei dat hun bemanningen zijn getraind om zwerfvuil, afval en verlaten gebouwen te verwijderen, maar geen items die “duidelijk persoonlijke bezittingen” zijn.

Maar voorstanders zeggen dat de veegmachines soms dingen weggooien die mensen waarderen.

“We betreuren en verontschuldigen ons oprecht voor alle schade en trauma die zijn ontstaan ​​als gevolg van dit werk en erkennen dat belangrijke items zijn weggegooid”, zegt Taryn Scollard, plaatsvervangend algemeen directeur van engineering in de verklaring.

De motie, die werd ingediend door de graaf. Jean Swanson roept de stad op om een ​​alternatief, door de gemeenschap geleid proces te ontwikkelen voor het opruimen van de straten met behulp van collega’s in plaats van politie.

Het vraagt ​​ook om de ontwikkeling van opslagfaciliteiten en het creëren van een systeem waar mensen gemakkelijk meegenomen voorwerpen kunnen terugvinden.

Een tent in Crab Park, gelegen aan de oevers van Vancouver’s Burrard Inlet op woensdag. Op een bord van Pivot Legal Society staat: “Deze tent is mijn thuis.” (Justine Boulin/CBC)

De motie werd niet gestemd, maar Scollard zei dat het stadspersoneel deze zomer items uit de motie in hun werk met de gemeenschap zal opnemen. Ze zei dat ze de komende weken meer informatie zullen delen.

const. Steve Addison van de politie van Vancouver zei in een verklaring aan CBC dat politieagenten na 1 juli niet langer stadswerkers zullen vergezellen.

Addison zei dat de stad officieren vroeg om arbeiders te vergezellen vanwege veiligheidsproblemen.

“We hebben lang beweerd dat dit een ongepast gebruik van politiemiddelen is en geen kernpolitiedienst is, maar we hebben het verzoek tijdelijk ingewilligd”, schreef Addison.

Bezittingen genomen

Meenakshi Mannoe, die als campagnevoerder werkt bij Pivot Legal Society, zei dat het in theorie logisch is om de straten te vegen om trottoirs schoon en veilig te houden.

In werkelijkheid zei Mannoe echter dat de manier waarop de stad het beleid uitvoert, mensen verdringt die afhankelijk zijn van de openbare ruimte.

Volgens een rapport van verschillende organisaties, waaronder Pivot Legal Society, is in 2021 naar schatting $ 2.410 aan persoonlijke eigendommen in beslag genomen door veegmachines gedurende een periode van vijf dagen.

Via interviews met mensen die straatvegers hebben meegemaakt, ontdekten ze onder meer tenten, kleding, documenten, identiteitskaarten, mobiliteitshulpmiddelen, familiestukken en foto’s.

Mannoe zei dat deze bezittingen ofwel worden weggegooid of opgeslagen op een manier die het moeilijk maakt voor mensen om ze terug te vinden.

“Mensen krijgen geen bericht over waar hun spullen naartoe zijn gebracht. Ze krijgen geen ontvangstbewijs van wat er is meegenomen… Wat we van mensen horen is dat hun spullen zijn weggegooid.”

Een spelletje ‘whack-a-mole’

Een stadswerker die deze sweeps ooit uitvoerde, vergeleek hun baan met het spel ‘whack-a-mole’ omdat ze constant mensen moesten verplaatsen, zei Swanson.

“Ze verplaatsen mensen van de ene plaats en dan gaan ze naar een andere plaats. En dan moeten ze ze van die plaats verplaatsen, enz.”

Tenten en structuren voor een muziekcentrum, The Imperial, gelegen aan Main Street in Vancouver. (Justine Boulin/CBC)

Swanson herinnerde zich een zoektocht die ze had gezien waarbij een man met longontsteking werd gevraagd zijn tent op een koude dag uit Oppenheimer Park te verplaatsen.

“Hij had geen plaats om zijn tent op te slaan, geen manier om hem te dragen of zo… hij hief gewoon zijn handen op en liep weg.”

Als vrijwilliger voor het Carnegie Community Action Project wist ze dat er geen woonruimte voor hem beschikbaar was.

Omdat de motie dinsdag niet doorkwam in de raad, kondigde de stad aan dat sprekers niet zullen worden gehoord in de vergadering van het Permanent Comité van woensdag.

Pivot Legal Society zei in een verklaring dat meer dan 30 leden van de gemeenschap zich hadden aangemeld om tijdens de vergadering van woensdag te spreken ter ondersteuning van de motie.

Leave a Comment