COVID-19 in Ottawa: medische vrijstelling van pastoor afgewezen door Amerikaanse grensagenten

Mike Croteau is een dominee uit Ottawa die de helft van zijn heiligdom heeft gewijd aan kickboksen.

Terwijl hij het beschrijft als een plek waar men liefde en vrede kan vinden door gebed en het beoefenen van mixed martial arts, is Croteau zelf de laatste tijd extreem gefrustreerd door de Amerikaanse douane- en grensbeschermingsinstantie.

Hij heeft een auto-immuunziekte die hem vrijstelling geeft van het ontvangen van het COVID-19-vaccin. Afgelopen mei probeerde hij met zijn familie de grens over te steken, maar zijn brief werd afgewezen en de wens om over te steken werd afgewezen.

“Er zijn veel tranen gevloeid”, zei Croteau.

Hij zegt dat de reis belangrijk is voor zijn familie omdat ze proberen een herdenking bij te wonen voor de grootouders van zijn vrouw. Ze stierven in een Amerikaans verpleeghuis op het hoogtepunt van de pandemie en de lockdowns. Ze heeft nooit de kans gehad om fatsoenlijk afscheid te nemen.

“Het is moeilijk om niet emotioneel te worden, maar toen ze naar de begrafenis van haar grootouders keek, keek ze naar haar mobiel”, zei Croteau. “En dat was het moeilijkste voor mij om naar te kijken, want ze huilt en ze kan niet horen wat er wordt gezegd.”

Hij vertelt CTV News dat zodra de situatie verbeterde en het reizen weer genormaliseerd was, de familie een herdenkingsbijeenkomst had gepland zodat ze allemaal samen konden zijn en een traditionele dienst konden houden. Maar toen hij bij de grens kwam met een vaccinvrijstelling, PCR-test en het bewijs van overlijden en gedenkteken in de hand; hij zei dat de grensagenten hem niet door zouden laten.

“De auto was afgeladen”, zei zijn vrouw Trish Croteau. “We hadden iemand die op onze katten let en voor ons huis zorgde; om daar te komen en niet te mogen oversteken – dat was moeilijk.”

Ze duwden terug, maar werden uiteindelijk afgewezen. Trish wilde hem niet achterlaten en haar broers en zussen wilden niet zonder hen doorgaan met de herdenking. Ze zegt dat ze hun hotelboeking hebben geannuleerd en dat haar broers en zussen hetzelfde deden met die van hen.

Croteau zegt dat hun volgende stap was om e-mails naar de Amerikaanse douane te sturen en contact op te nemen met een Amerikaanse immigratieadvocaat.

Via e-mailcorrespondentie schreef een supervisor dat zijn schriftelijke vrijstelling te vaag was.

Een deel ervan luidt:

“De meeste medische brieven voor vrijstellingen die we hebben ontvangen, bevatten meer details en bevatten een onderliggende aandoening, zoals kanker, MS enz. Bij gebrek aan meer details kan ik doorgaan met een vrijstelling van onze Director of Field Operations omdat de reden voor het bezoek is belangrijk, viering van het leven. Hoe dan ook, je hebt genoeg tijd om voor eind augustus, begin september voor een van deze processen te zorgen. Laat me alsjeblieft weten welke kant je op wilt.”

Op de vraag of meer openbaarmaking een oplossing zou zijn, gaf Croteau aan dat een deel hiervan ook gaat over de eed die artsen afleggen en zijn recht op medische privacy.

“Als predikant ben ik heel open over mijn ziekte. Ik ben heel open op mijn sociale media over mijn ziekte”, zei Croteau. “Mijn worsteling met die (openbaarmaking) is dat als zij (artsen) mijn ziekte verklaren, ik gediscrimineerd kan worden.”

De voormalige privacycommissaris van Ontario, Ann Cavoukian, is het ermee eens dat het niet aan grensagenten is om te beslissen wat een arts mag vrijstellen.

In een verklaring aan CTV News schreef Cavoukian: “Ik vind het volkomen onaanvaardbaar dat de persoon die de grens oversteekt de medische vrijstelling van een arts met betrekking tot de noodzaak van een vaccinatie niet accepteert.”

Ze voegde eraan toe: “Het is niet nodig om de medische toestand van een patiënt, persoonlijke gezondheidsinformatie of andere details te verstrekken. Het is het medische oordeel dat vereist is – punt uit!”

Echter; protocol in de Verenigde Staten niet mee eens.

CTV News nam contact op met de Amerikaanse douane en grensbescherming. Het leverde de volgende verklaring op:

“Personen met medische contra-indicaties voor het ontvangen van een COVID-19-vaccin kunnen een medische vrijstelling verlenen, maar CBP-functionarissen kunnen, naar eigen goeddunken, van elke persoon die een uitzondering inroept, eisen dat hij bewijs levert van geschiktheid in overeenstemming met de documentatievereisten in de technische instructies van de CDC.”

Bovendien bevat een diepe duik op de website van The Centers for Disease Control and Prevention een opsommingsteken waarin duidelijk wordt vermeld dat medische contra-indicaties voor de vrijstelling van COVID-19-vaccinatie verschillende essentiële elementen moeten bevatten. Volgens de CDC moet “de medische aandoening worden vermeld.”

Croteau zei dat zijn gevecht nog niet voorbij is; en hoopt binnen de komende weken opnieuw een medelevende ontheffing aan te vragen. De familie is van plan om voor het einde van de zomer opnieuw samen te komen voor een herdenking ter ere van de grootouders van zijn vrouw.

Leave a Comment