De eigen consultants van de stad zijn sceptisch over de lanceringsdatum van de LRT, zo hoort het onderzoek

BEKIJK LIVE | Dag 9 van het onderzoek:

De eigen adviseurs van de stad Ottawa over het enorme LRT-project vroegen zich af of het verstandig was om de Confederation Line medio september 2019 voor het publiek open te stellen, zo hoorde het openbaar onderzoek van de lightrail woensdag.

Een team van Parsons-consultants, die van 2015 tot 2019 door de stad waren ingehuurd, getuigde woensdagmiddag dat ze vonden dat de treinen niet betrouwbaar genoeg waren en dat het onderhoudspersoneel te overweldigd was.

Hoewel het scoren van de treinen en het geven van advies over de lanceringsdatum van de LRT technisch niet was waarvoor het Parsons-team was ingehuurd, vertelden ze de commissie dat ze hun mening met de stad deelden.

In een e-mail van 21 augustus 2019 vertelde Mike Palmer aan zijn Parsons-collega’s dat hij begreep dat het proefdraaien van de treinen de volgende dag zou eindigen.

“Weet niet zeker hoeveel dagen het uiteindelijk was – maar zeker geen 12!” schreef hij, verwijzend naar de veel herhaalde belofte dat de Confederation Line twaalf opeenvolgende dagen vrijwel perfect zou moeten werken voordat de stad de sleutels zou krijgen.

Een aantal van ons twijfelt of er wel wijsheid is gezien de kwetsbaarheid van het materieel en de signalisatie.– Mike Palmer, adviseur

“Het is de bedoeling dat er vier weken training zijn voor OC Transpo. Ik denk dat dat mogelijk zal worden verminderd en dus denk ik dat het op of rond 17 september zal zijn”, schreef Palmer.

“Een aantal van ons weet niet zeker of er wijsheid is gezien de kwetsbaarheid van het rollend materieel en de signalisatie, maar anderen kunnen daar misschien meer over zeggen.”

BEKIJK | Burgemeester accepteert symbolische LRT-sleutel:

De stad heeft 14 september vastgesteld als de lanceringsdatum voor de Confederation Line?

De Confederation Line werd officieel gelanceerd op 14 september 2019.

In de e-mail staat ook dat de apparatuur om het aantal ritten van treinen en de afgelegde kilometers tijdens de proef te meten de week ervoor niet werkte.

Toen hem door onderzoek co-lead counsel Kate McGrann werd gevraagd of hij zijn mening over de gereedheid van de LRT met de stad had gedeeld, zei Palmer dat hij dat had gedaan.

Twee andere Parsons-consultants – Jonathan Hulse en Thomas Fodor – getuigden ook dat ze ook Palmers scepsis deelden over het lanceringsdoel voor de LRT.

Onderhoudspersoneel ‘overweldigd’

Het onderzoek heeft van een aantal getuigen gehoord dat veel deelnemers aan het LRT-project zich er terdege van bewust waren dat het lightrailsysteem, hoewel als veilig beschouwd, betrouwbaarheidsproblemen had voordat het voor het publiek werd geopend.

Fodor vertelde McGrann bijvoorbeeld dat het onderhoudspersoneel “overweldigd” was tijdens de proefperiode en meerdere problemen niet bij kon houden – een zorg die Fodor aan de stad communiceerde.

Hij vertelde de onderzoekscommissie dat Rideau Transit Group en haar partners er niet in slaagden om de hele vloot treinen op volle toeren te laten rijden tijdens de meeste dagen van de proefvaart.

“Ik zag treinen die naar het overhandigingsplatform kwamen, die het begaven en moesten worden verwijderd, waardoor andere treinen niet naar binnen konden. Ik zag ook treinstoringen op de hoofdlijn,” zei hij.

“Kortom, de vloot die verondersteld werd er voor de volledige tijd te zijn, werd zelden of nooit bereikt.”

Getuigenverklaringen in de eerste acht dagen van het openbare onderzoek van de LRT in Ottawa tonen aan dat veel partijen wisten dat de Confederation Line vóór de lancering betrouwbaarheidsproblemen had. (Francis Ferland/CBC)

Ottawa’s eigen advocaat Peter Wardle wees erop dat geen van de adviseurs daadwerkelijk betrokken was bij het scoren van de proef.

Wardle produceerde ook twee dagelijkse rapporten die door Fodor aan de stad werden ingediend tijdens de proefperiode, waaruit bleek dat de adviseur bevestigde dat het geplande aantal treinen “klaar voor gebruik” was.

Maar Fodor hield stand.

“Dit zijn twee dagen buiten de tijd dat ik daar was”, zei hij tegen de commissie.

“Voor zover ik me kan herinneren, konden ze de meeste dagen niet de vloot bereiken die nodig was. En als ze dat aanvankelijk deden, waren er veel verhuizingen en pogingen om ze te vervangen door [other] treinen.”

Fodor getuigde ook dat treinen die tijdens de openbare dienst niet zouden hebben mogen rijden, werden gebruikt om proef te rijden.

Eerder op woensdag zag de commissie een grafiek die aantoonde dat er in de laatste testweek van augustus 2019 nog steeds dagelijks minstens een half dozijn “hoofdgebeurtenissen” plaatsvonden. Een andere grafiek gaf aan dat er 211 hoofdgebeurtenissen waren in de week van 2 september tot 7 september 2019 — slechts een week voordat de Confederation Line werd geopend.

Veel van de gebeurtenissen hadden betrekking op de camera’s en video’s op de treinen en het perron, of de informatieborden, maar andere hadden betrekking op rem- en stroomproblemen.

Het was bij alle partijen bekend.– Bertrand Bouteloup, projectdirecteur van Alstom

Een andere co-lead counsel van de commissie, Christine Mainville, vroeg alstom-projectdirecteur Bertrand Bouteloup of het algemeen bekend was dat de belastingdienst niet perfect zou zijn en dat er incidenten zouden zijn.

“Ja, het was bekend bij alle partijen”, zei hij.

Passagiers wachten op de volgende trein tijdens vertragingen nadat de Confederation Line in het najaar van 2019 volledig is gelanceerd. (@danavaughan001/Twitter)

Burgemeester en Manconi maken ‘berekende gok’

In een eerdere e-mail van 26 juli 2019 schreef Palmer aan zijn collega’s dat hij begreep dat de Confederation Line binnen enkele dagen grotendeels voltooid zou worden verklaard.

“Mijn gok is dat de stad (lees burgemeester en JM) een berekende gok neemt dat de resterende problemen kunnen worden opgelost door de 12+ dagen proefdraaien en de 28 dagen dat OC Transpo treinen speelt”, schreef hij.

De “JM” in de e-mails is voormalig OC Transpo-hoofd John Manconi.

De burgemeester van Ottawa, Jim Watson, in het centrum, rijdt op de Confederation Line met een aantal andere stadsfunctionarissen, waaronder voormalig GM van transport John Manconi, die vertrok, dagen voordat de stad de LRT in bezit nam. (Joanne Chianello / CBC)

Palmer – die onder andere een TTC-manager was – zei verder dat hij waarschijnlijk hetzelfde zou doen als hij “absolute duidelijkheid” zou hebben van RTG over de staat van het project, maar zei dat hij bang was dat informatie werd achtergehouden uit de stad.

Hij maakt duidelijk dat het bericht zijn persoonlijke mening is en dat hij “het zou waarderen dat deze e-mail niet buiten Parsons wordt gedeeld.”

Palmer grapt ook dat hij een weddenschap van $ 100 won die hij had met een paar collega’s en stadsgenoten over wanneer de Confederation Line zou worden voltooid, maar alleen omdat hij de laatste datum had.

Wardle, de advocaat van de stad, suggereerde dat de e-mail gewoon een terloops briefje was, maar Palmer was het daar niet mee eens.

“De stijl is misschien casual, maar het is een serieuze boodschap” over de toestand van het systeem, zei hij.

Donderdagochtend hoort de commissie van Richard Holder, een manager van het stadsrailkantoor die ook deel uitmaakte van de proefvaart.

Leave a Comment