De sonde van 6 januari breidt uit met nieuwe dagvaardingen gericht op valse kiezers

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Federale agenten die woensdag de aanval van 6 januari op het Capitool van de VS onderzoeken hebben dagvaardingen afgegeven aan mensen in ten minste twee staten, in wat leek op een steeds groter wordend onderzoek naar hoe politieke activisten die president Donald Trump steunden, probeerden ongeldige kiezers te gebruiken om de verkiezingsoverwinning van Joe Biden in 2020 te dwarsbomen.

Agenten hebben woensdagochtend op twee locaties door de rechtbank geautoriseerde wetshandhavingsactiviteiten uitgevoerd, bevestigden FBI-functionarissen aan The Washington Post. Een daarvan was het huis van Brad Carver, een advocaat uit Georgië die naar verluidt een document ondertekende dat beweerde een Trump-kiezer te zijn. De andere was het huis van Thomas Lane in Virginia, die meewerkte aan de inspanningen van de Trump-campagne in Arizona en New Mexico. De FBI-functionarissen hebben de mensen die bij die adressen horen niet geïdentificeerd, maar openbare registers vermelden elk van de locaties als de thuisadressen van de mannen.

Los daarvan ontvingen ten minste enkele van de potentiële Trump-kiezers in Michigan woensdag ook dagvaardingen, volgens een persoon die op voorwaarde van anonimiteit sprak om een ​​lopend onderzoek te bespreken. Maar het was niet meteen duidelijk of die activiteit verband hield met een federaal onderzoek of een strafrechtelijk onderzoek op staatsniveau.

Uit campagnedocumenten van Trump blijkt dat adviseurs wisten dat het nep-kiezersplan ongegrond was

De precieze aard van de informatie die het ministerie van Justitie in de huizen van Carver en Lane zocht, was niet meteen duidelijk.

Ambtenaren hebben eerder gezegd dat het ministerie van Justitie en de FBI de kwestie van valse kiezers onderzochten, waarvan Trump en anderen hoopten dat ze door de staatswetgevers zouden worden goedgekeurd in een laatste poging om Trump in het Witte Huis te houden. Tot nu toe leken die onderzoeksinspanningen echter voornamelijk te bestaan ​​uit het praten met mensen in Republikeinse kringen die op de hoogte waren van het plan en bezwaar maakten; de dagvaardingen die woensdag zijn uitgevaardigd, suggereren dat het ministerie van Justitie nu overgaat tot het ondervragen van ten minste enkele van degenen die naar verluidt hebben ingestemd om de inspanning voort te zetten.

FBI-agenten bezorgden Lane woensdagochtend een dagvaarding in zijn huis in Virginia, volgens de persoon die op voorwaarde van anonimiteit sprak om een ​​lopend onderzoek te bespreken. Na het verlaten van de Trump-campagne heeft Lane gewerkt voor de verkiezingsinspanningen van het Republikeinse Nationale Comité in Virginia, zei deze persoon.

Telefonische berichten achtergelaten voor Lane werden niet onmiddellijk beantwoord. Carver, de advocaat uit Georgia, reageerde ook niet onmiddellijk op berichten waarin om commentaar werd gevraagd. Openbare registers vermelden een adres voor Lane in het zuiden van Arlington, en een woordvoerster van de FBI bevestigde dat agenten woensdagochtend op dat adres “door de rechtbank geautoriseerde wetshandhavingsactiviteiten” hebben uitgevoerd.

De nieuwe onderzoeksacties van het ministerie van Justitie komen te midden van een reeks spraakmakende hoorzittingen van het congres waarin niet alleen de rellen in het Capitool worden onderzocht, maar ook de inspanningen van Trump om de verkiezingsoverwinning van Biden ongedaan te maken door valse kiezers, lobbyen bij het ministerie van Justitie en valse beweringen van massale kiezers fraude.

Voor, tijdens, na: de aanval van 6 januari

Ambtenaren van Arizona en Georgia getuigden dinsdag voor de geselecteerde commissie van het Huis over de activiteiten die door Trump en zijn binnenste cirkel van adviseurs tegen die staten waren gelanceerd. Op donderdag houdt het panel een hoorzitting met getuigenissen van voormalige functionarissen van het ministerie van Justitie.

The Post heeft een stijging gemeld van het aantal gewelddadige bedreigingen tegen wetgevers die zitting hebben in dat panel, waarbij drie mensen die betrokken waren bij het wetgevingsonderzoek van 6 januari, zeiden dat commissieleden waarschijnlijk allemaal een beveiligingsdetail zullen ontvangen.

Eerder dit jaar, het ministerie van Justitie stuurde dagvaardingen en zocht interviews met enkele van de 15 mensen in het hele land die gepland waren om Trump-kiezers te worden als hij hun staten had gewonnen – maar werden vervangen door andere Trump-aanhangers op de dag van de stemming van het kiescollege, vertelden verschillende mensen aan The Post.

Sommige van die Republikeinen hebben The Post verteld dat ze niet als kiezers hebben deelgenomen omdat Biden de populaire stemming in hun staat had gewonnen en zij vond de bijeenkomsten niet gepast; anderen zeiden dat ze weigerden deel te nemen omdat ze ziek waren of planningsconflicten hadden.

Onder degenen die weigerden deel te nemen, was Lawrence Tabas, voorzitter van de Republikeinse Partij van Pennsylvania, een expert op het gebied van kieswetten die Trump in 2016 had verdedigd tegen een hertellingspoging van de Groene Partij-kandidaat Jill Stein; voormalig congreslid Tom Marino (R-Pa.), een van de eerste congresleden die de presidentiële campagne van Trump steunde; en Georgia vastgoedbelegger John Isakson, zoon van wijlen de Republikeinse senator Johnny Isakson.

Die eerdere dagvaardingen zochten alle documenten sinds 1 oktober 2020 met betrekking tot de stemming van het kiescollege, evenals alle verkiezingsgerelateerde communicatie met ongeveer een dozijn mensen in de binnenste cirkel van Trump, waaronder Rudy Giuliani, Bernard Kerik, Boris Epshteyn, Jenna Ellis en John Eastman.

Een potentiële Trump-kiezer in Georgië, Patrick Gartland, was benoemd tot lid van de Cobb County Board of Elections and Registration en was van mening dat een functie als kiezer zou hebben geleid tot belangenverstrengeling voor hem. Toch twee FBI-agenten onlangs kwam naar zijn huis met een dagvaarding en vroeg of hij contact had met Trump-adviseurs rond de tijd van de verkiezingen in november. “Ze wilden weten of ik met Giuliani had gepraat”, zei Gartland.

Nep Trump-kiezers in Georgië verteld om plannen in ‘geheimhouding’ te verbergen, e-mailshows

De hoorzittingen op Capitol Hill hebben de publieke druk op het ministerie van Justitie verhoogd om Trump en zijn naasten agressiever te onderzoeken op hun rol in de aanloop naar 6 januari.

Maar hoge functionarissen van het ministerie van Justitie hebben ook bij het panel geklaagd dat openbare aanklagers toegang nodig hebben tot de transcripties van meer dan 1.000 interviews met privécommissies, en zeiden dat het ontbreken van die transcripties het lopende proces in gevaar brengt van vijf leden van de extremistische groep Proud Boys die worden beschuldigd van opruiende samenzwering. voor hun vermeende rol in de rellen. De federale rechter die die zaak op woensdag behandelde, beval een nieuwe uitstel van het proces, van 8 augustus tot december.

Het ministerie van Justitie heeft al meer dan 820 personen aangeklaagd voor hun vermeende rol bij de aanval van 6 januari, waarmee het het grootste onderzoek in de geschiedenis van het ministerie is. Er worden nog honderden mensen gezocht.

Eerder dit jaar breidden officieren van justitie hun onderzoek aanzienlijk uit door dagvaardingen uit te vaardigen naar degenen die betrokken waren bij de voorbereidingen voor de demonstratie die aan de rellen voorafging.

Dit is een verhaal in ontwikkeling.

Jacqueline Alemany, Alice Crites, Amy Gardner en Rosalind S. Helderman hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment