De wachtlijst voor electieve chirurgie van WA neemt toe en autoriteiten kijken naar oplossingen voor buiten kantooruren

De gezondheidsautoriteiten van WA overwegen electieve chirurgie “blitzes” om te gaan met een wachtlijst die het afgelopen jaar met 10 procent is gegroeid en waardoor meer patiënten langer moeten wachten.

Karen Boyd is een van de meer dan 33.000 West-Australiërs die op de groeiende wachtlijst voor electieve chirurgie staan.

Ze had zich eind vorig jaar voorbereid op een operatie aan haar wervelkolom, maar toen haar specialist besloot te stoppen met het opereren van openbare patiënten, werd mevrouw Boyd naar de achterkant van de openbare rij gestuurd.

Nu heeft ze te horen gekregen dat een afspraak met een andere chirurg waarschijnlijk pas in december zal plaatsvinden, en dat de operatie enige tijd daarna zal plaatsvinden.

Toch bevelen de richtlijnen van het ministerie van Volksgezondheid aan dat mevrouw Boyd niet langer dan een jaar moet wachten.

“Ik heb er de meeste dagen last van, op de een of andere manier”, zei ze.

“In de afgelopen 12 maanden is het verslechterd, dus ik kan me alleen maar voorstellen dat het in de loop van de tijd nog veel meer zal verslechteren.”

COVID heeft gevolgen voor wachtlijsten voor operaties

In het afgelopen jaar is de wachtlijst gegroeid van 29.980 gevallen naar 33.206 – een sprong van 10 procent.

Dat is deels te wijten aan het feit dat electieve operaties in verschillende stadia zijn onderbroken om ziekenhuizen te helpen de druk te beheersen, en meer recentelijk vanwege personeel dat door COVID is ontslagen.

Maar zorgwekkend is dat ook het aantal patiënten dat langer dan de aanbevolen tijd op hun operatie wacht, is gestegen, van 8 procent naar 20 procent.

Artsen en verpleegsters in een operatiekamer opereren op een onzichtbare patiënt.
De AMA zegt dat ziekten toenemen naarmate de wachttijden voortduren.(Peakpx.com)

“Dat betekent dat ziekten vorderen”, zei Mark Duncan-Smith, de voorzitter van de Australian Medical Association WA.

“Er zijn ook de psychologische gevolgen voor patiënten, die weten dat ze de operatie nodig hebben, maar ze kunnen het niet krijgen.”

In de ernstigste gevallen, geclassificeerd als categorie één, was 26 procent van de gevallen niet binnen de aanbevolen tijd van 30 dagen gezien, vergeleken met 9 procent een jaar geleden.

“Er is een lichte stijging omdat we midden in een COVID-piek zitten”, was het antwoord van minister van Volksgezondheid Amber-Jade Sanderson toen hem vorige week in het deelstaatparlement werd gevraagd naar de stijging.

“In de maand mei kregen we 3.300 medewerkers met verlof. Dat is de reden. We hadden een korte, scherpe, geplande afbouw van zes weken voor electieve chirurgie.”

Dat is ondanks cijfers van het ministerie van Volksgezondheid waaruit blijkt dat het aantal gevallen van “over de grens” het afgelopen jaar gestaag is gegroeid.

Electieve operatie ‘blitzes’ wordt overwogen

Deze week kondigde New South Wales, dat ook een budget van $ 11,3 miljard in het rood laat zien, aan dat het $ 400 miljoen zou besteden aan het wegwerken van de achterstand van de staat bij electieve operaties.

Dat zou door personeelsuitbreiding en het beschikbaar stellen van operatiekamers in de avonden en weekenden.

Het hoofd van het gezondheidssysteem van WA, David Russell-Weisz, onthulde gisteren in begrotingsramingen dat WA erover dacht hetzelfde te doen.

De heer Russell-Weisz staat voor bomen, omlijst door een cameraman en een statief.
David Russell-Weisz wil ervoor zorgen dat wachtlijsten voor electieve chirurgie niet verslechteren.(ABC-nieuws: Rebecca Trigger)

“We overwegen – naarmate het personeelsverlof beter wordt – korte, scherpe, wat ik blitzes zou noemen,” zei hij.

“We overwegen om theatertijden in het weekend of langere uren te hebben, dat wordt allemaal overwogen door de zorgverleners.

“Maar ze werken duidelijk met een systeem dat een aanzienlijke noodvraag heeft en nog steeds een aanzienlijk personeelsverlof.”

Dr. Russell-Weisz zei dat ervoor zorgen dat wachtlijsten voor electieve chirurgie niet erger worden, “een constant thema” zou zijn voor WA Health in de komende jaren.

Dringende actie nodig: oppositie

Gezondheidswoordvoerster Libby Mettam van de oppositie zei dat de regering niet snel genoeg handelde om het groeiende probleem aan te pakken.

“Als New South Wales enige urgentie kan bieden om hun achterstand op het gebied van electieve operaties aan te pakken, dan kan de regering van McGowan, die een overschot van $ 5,7 miljard heeft, zeker hetzelfde doen”, zei ze.

Libby Mettam spreekt tegen een achtergrond van groene bomen.
Libby Mettam zegt dat patiënten de prijs betalen voor de lange wachttijden.(ABC News: Keane Bourke)

Ze wees op een toename van wachtlijsten voor electieve chirurgie, van ongeveer 15.000 toen de heer McGowan aantrad tot de achterstand van meer dan 30.000 gevallen nu.

“Helaas zijn het WA-patiënten die uiteindelijk de prijs zullen betalen van een regering die de achterstand van electieve operaties blijft negeren, die sinds 2017 is blijven groeien”, zei ze.

“De echte zorg hier is dat er andere effecten zullen zijn op de scherpteniveaus en dat er andere problemen zullen optreden, omdat patiënten niet binnen een acceptabel tijdsbestek worden behandeld.”

In een verklaring zei een woordvoerder van de minister van Volksgezondheid dat WA zich in een andere positie bevond dan andere staten, omdat de Omicron-golf later kwam.

“We blijven personeelsverlof en ziekenhuisopnames ervaren als gevolg van COVID-19”, zei ze.

“Elk van de zorgverleners bekijkt echter hoe ze de wachtlijsten voor electieve chirurgie veilig kunnen verminderen.”

Loonbeleid in de schijnwerpers

Dr. Duncan-Smith zei dat er, ongeacht de plannen van de regering, meer personeel nodig zou zijn.

En met zowel New South Wales als Victoria die gezondheidswerkers $ 3.000 bonussen aanbieden, verwachtte hij dat het moeilijk zou zijn om mensen naar WA te trekken.

Chirurgen en verpleegsters voeren een operatie uit in een ziekenhuis in Canberra.
Er wachten nu meer dan 32.000 mensen op electieve operaties in West-Australië.(ABC nieuws)

“Als [WA Health] Als je de andere staten niet bijhoudt, is de kans groot dat we die werving niet krijgen, en in feite verliezen we zelfs artsen en verpleegsters uit West-Australië’, zei hij.

De regering lijkt standvastig te zijn in haar loonbeleid, dat verhogingen met 2,5 procent per jaar begrenst, plus een aanmeldbonus van $ 1.000 of een extra 0,25 procent per jaar, zoals overeengekomen door de vakbonden.

Leave a Comment