De wachtrijen van het Australian Passport Office strekken zich uit terwijl de achterstand van verzoeken wordt weggewerkt

Reizigers worden gedwongen om dagenlang in de rij te staan ​​om problemen op te lossen bij het paspoortkantoor van Perth, terwijl de regering van het Gemenebest een groeiende achterstand aan claims probeert weg te werken.

Kampeerstoelen, uitgestrekte wachtrijen en bewakers die het fiasco beheren, zijn gewone bezienswaardigheden geworden buiten de William Street-buitenpost van het Australian Passport Office in het CBD.

Mensen arriveren dagelijks vanaf 5.30 uur op kantoor om een ​​vroege plek in de wachtrij te bemachtigen voordat de deuren van het APO om 8.30 uur opengaan. Het personeel heeft mensen gevraagd om het gebied te verlaten – en terug te keren zodra ze instructies via sms hebben ontvangen – om de spanningen te verminderen met omliggende bedrijven die gefrustreerd raken door de wachtrijen, dat is begrijpelijk.

Het Australische paspoortkantoor in Perth om 7.15 uur op vrijdagochtend.
Camera-icoonHet Australische paspoortkantoor in Perth om 7.15 uur op vrijdagochtend. Credit: Justin Benson-Cooper/De West-Australische

Assistent minister van Buitenlandse Zaken Tim Watts gaf de vorige regering van Morrison de schuld van de uitbarsting van de wachttijden en beweerde dat ze zich niet voorbereidde op de “verwachte” golf van paspoortaanvragen na de heropening van de internationale grenzen van Australië. Tegen september zijn nog eens 1100 medewerkers beloofd voor het APO om de golf van claims en aanvragen af ​​te handelen.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken en Handel heeft mensen gewaarschuwd een wachttijd van zes weken te verwachten voordat paspoortaanvragen worden verwerkt. “We ervaren een grote vraag naar paspoorten sinds de heropening van de internationale grens van Australië”, zei DFAT eerder deze maand in een verklaring.

“In de eerste drie maanden van dit jaar hebben we bijna 400.000 paspoorten uitgegeven, meer dan het dubbele van het totale aantal dat we in dezelfde periode in 2021 hebben uitgegeven.”

Louisa Walker arriveerde vrijdagochtend om 6 uur.
Camera-icoonLouisa Walker arriveerde vrijdagochtend om 6 uur. Credit: Justin Benson-Cooper/De West-Australische

Joondalup moeder van twee Louisa Walker is om 04.45 uur wakker geworden om een ​​vroege plek in de rij te bemachtigen, in de hoop met het personeel te kunnen praten over het paspoort van haar achtjarige dochter, dat ze begin maart heeft aangevraagd.

Mevrouw Walker en haar man hopen met hun twee jonge dochters naar het Verenigd Koninkrijk te reizen om hun bejaarde en zieke ouders voor het eerst in drie jaar te zien.

Ze werd vrijdag voor de derde keer weggestuurd van het APO-kantoor in Perth, zonder paspoort van haar dochter.

De lijn om 8 uur op vrijdag.
Camera-icoonDe lijn om 8 uur op vrijdag. Credit: Justin Benson-Cooper/De West-Australische

De familie heeft vluchten geboekt voor woensdag.

“Het paspoort van mijn jongste dochter kwam binnen drie weken terug, maar ze vertelden me dat het paspoort van mijn oudste ‘verloren is gegaan in het systeem’,” vertelde mevrouw Walker aan The West Australian.

“Dus ik wachtte een tijdje, denkend dat het zou opduiken, maar een maand geleden werd ik een beetje nerveus en belde de hulplijn. “Na zes uur in de wacht te hebben gestaan, vertelden ze me dat het allemaal was goedgekeurd maar verloren was gegaan in een afdrukwachtrij, ze escaleerden het om erachter te komen.” Ik belde een week later terug en kreeg te horen ‘dat is geëscaleerd op een oud systeem, dus dat met niemand is gemarkeerd, ik zal het nu markeren met een mens in Perth’.”

Mevrouw Walker zei dat haar opnieuw werd verteld dat haar verzoek was ingediend door personeel op weer een ander “oud systeem”, wat haar ertoe aanzette om de APO persoonlijk te bezoeken.

Het personeel heeft haar vrijdag verteld dat het paspoort van haar dochter vastzat in Adelaide en dat ze niet in staat zou zijn om met het APO-personeel te praten totdat ze verdere schriftelijke instructies had gekregen.

Anderen hebben soortgelijke ervaringen gedeeld met het wijzigen van instructies van APO-personeel en met het weggestuurd worden van het kantoor in Perth na uren in de rij te hebben gestaan ​​op meerdere verschillende dagen.

Leave a Comment