Deborah Birx zegt dat het Witte Huis van Trump haar heeft gevraagd de richtlijnen voor covid te verzwakken

WASHINGTON – Dr. Deborah L. Birx, de coördinator voor coronavirusrespons van president Donald J. Trump, vertelde een congrescommissie die de federale pandemiereactie onderzoekt dat functionarissen van het Witte Huis van Trump haar vroegen om delen van de wekelijkse richtlijnen die ze naar staats- en lokale gezondheidsfunctionarissen stuurde te wijzigen of te verwijderen , in wat ze beschreef als een consistente poging om informatie te onderdrukken, aangezien het aantal virusgevallen in de tweede helft van 2020 sterk toenam.

Dr. Birx, die donderdagochtend publiekelijk voor het panel getuigde, vertelde de commissie ook dat functionarissen van het Witte Huis van Trump de rapporten van staten achterhielden tijdens een winteruitbraak en weigerden de documenten openbaar te maken, die gegevens bevatten over de verspreiding van het virus en aanbevelingen voor hoe het te bevatten.

Haar verslag van inmenging in het Witte Huis kwam in een meerdaags interview dat de commissie in oktober 2021 hield, dat donderdag werd vrijgegeven met een reeks e-mails die Dr. Birx in 2020 naar collega’s stuurde en waarschuwde voor de invloed van een nieuwe pandemie-adviseur van het Witte Huis, Dr. Scott Atlas, die volgens haar de dreiging van het virus bagatelliseerde. De e-mails geven een nieuw inzicht in hoe dr. Birx en dr. Anthony S. Fauci, de belangrijkste expert op het gebied van infectieziekten van de overheid, worstelden met wat dr. Birx de door dr. Atlas verspreide verkeerde informatie noemde.

De druk om de dreiging te bagatelliseren was zo alomtegenwoordig, vertelde dr. Birx aan de onderzoekers van de commissie, dat ze technieken ontwikkelde om de aandacht van functionarissen van het Witte Huis te vermijden, die mogelijk bezwaar hadden tegen haar aanbevelingen voor de volksgezondheid. In rapporten die ze opstelde voor lokale gezondheidsfunctionarissen, zei ze, zette ze soms ideeën aan het einde van zinnen, zodat collega’s die de tekst afromen, ze niet zouden opmerken.

In haar getuigenis op donderdag bood ze soortgelijke vernietigende beoordelingen aan van de coronavirusreactie van de Trump-regering, wat suggereert dat functionarissen in 2020 het coronavirus ten onrechte als verwant aan griep hadden gezien, zelfs na het zien van hoge Covid-19-sterftecijfers in Azië en Europa. Dat perspectief, zei ze, had een “vals gevoel van veiligheid in Amerika” veroorzaakt, evenals een “gevoel onder het Amerikaanse volk dat dit geen ernstige pandemie zou worden”.

Het niet gebruiken van ‘beknopte, consistente communicatie’, voegde ze eraan toe, ‘heeft volgens mij in al onze bureaus geleid tot inactiviteit in het begin.’

En degenen die schuldig waren, zei ze, waren niet ‘alleen de president’.

“Veel van onze leiders gebruikten woorden als: ‘We kunnen het in bedwang houden'”, vervolgde ze. “En je kunt geen virus bevatten dat je niet kunt zien. En het werd niet gezien omdat we niet aan het testen waren.”

Dr. Birx werd een controversieel figuur tijdens haar tijd in het Witte Huis van Trump.

Als gerespecteerd aids-onderzoeker werd ze uit haar functie geplukt om het regeringsprogramma te leiden ter bestrijding van de internationale hiv-epidemie om de federale Covid-respons te coördineren. Maar haar geloofwaardigheid kwam in twijfel toen ze de onwetenschappelijke overpeinzingen van de heer Trump over het coronavirus niet corrigeerde en hem op televisie prees als zijnde “aandacht voor de wetenschappelijke literatuur”. Ze kreeg ook kritiek voor het versterken van de berichten in het Witte Huis in de eerste maanden van de uitbraak van het coronavirus dat de pandemie aan het afnemen was.

Maar naarmate de uitbraken dat jaar voortduurden, werden de heer Trump en enkele senior adviseurs steeds ongeduldiger met dr. Birx en haar collega’s op het gebied van volksgezondheid, die aandrongen op agressieve mitigatie-inspanningen. Op zoek naar een tegendraadse aanwezigheid, huurde het Witte Huis Dr. Atlas in, die fungeerde als een rivaal van Dr. Birx.

“Ze geloofden de contrafeitelijke punten die nooit werden ondersteund door gegevens van Dr. Atlas”, zei ze tijdens de hoorzitting van donderdag.

In een door de commissie verkregen e-mail, gedateerd 11 augustus 2020, vertelde Dr. Birx Dr. Fauci en andere collega’s over wat zij een “zeer gevaarlijke” Oval Office-bijeenkomst met de heer Trump noemde. Tijdens die sessie, zei ze, had Dr. Atlas maskers “overschat en niet nodig” genoemd en had ze gepleit tegen virustesten, omdat ze zei dat het de heer Trump politiek schade zou kunnen toebrengen.

Dr. Birx beweerde dat Dr. Atlas de heer Trump had geïnspireerd om te pleiten voor nauwere aanbevelingen over wie zich zou moeten laten testen.

“Zakenidentificatie is slecht voor de herverkiezing van de president – testen mogen alleen van de zieken zijn”, vertelde ze Dr. Atlas.

“Hij merkte op dat het de taskforce was die ons in deze sloot heeft gebracht door testen te promoten en het aantal gevallen valselijk te verhogen in vergelijking met andere landen”, voegde ze eraan toe, verwijzend naar een groep hoge gezondheidsfunctionarissen die regelmatig bijeenkwam in het Witte Huis. “De conclusie was dat Dr. Atlas briljant is en de president zal zijn leiding nu volgen.”

In een andere e-mail die twee dagen later naar hoge gezondheidsfunctionarissen werd gestuurd, inventariseerde dr. Birx zeven ideeën die door dr. Atlas werden omarmd en die zij verkeerde informatie noemde, waaronder dat het virus vergelijkbaar was met griep, dat voetballers niet ernstig ziek konden worden van de virus en dat ‘kinderen immuun zijn’.

“Ik weet niet wat we moeten doen”, schreef ze, terwijl ze waarschuwde dat als de caseloads bleven toenemen, er tegen december “300K doden” zouden zijn. De Verenigde Staten sloten het jaar af met meer dan 350.000 Covid-doden.

“Ik weet wat ik ga doen”, schreef Dr. Fauci als antwoord. “Ik blijf zeggen wat we al die tijd hebben gezegd, wat in tegenspraak is met elk van zijn zeven onderstaande punten. Als de pers me vraagt ​​of wat ik zeg afwijkt van het zijne, zal ik alleen maar zeggen dat ik het respectvol met hem oneens ben.”

In haar interviews met de commissie vorig jaar beschreef dr. Birx regelmatige pogingen van anderen om de wekelijkse pandemiebeoordelingen te ondermijnen die ze in juni 2020 voor het eerst naar staats- en lokale functionarissen stuurde, die “uitgebreide gegevens en staatsspecifieke aanbevelingen met betrekking tot de status van de pandemie”, schreef de commissie.

Vanaf de herfst van dat jaar, zei Dr. Birx, begon ze elke week “een lijst met wijzigingen voor drie of vier staten” te ontvangen, wat soms gepaard ging met biedingen om maskeraanbevelingen of beperkingen van de binnencapaciteit te versoepelen. In één geval werd haar gevraagd om de richtlijnen voor South Dakota-functionarissen te verzachten en enkele aanbevelingen voor de staat, die een golf van zaken had, te verwijderen.

Toen ze het Witte Huis vroeg om de rapporten te publiceren zodat Amerikanen meer zouden weten over uitbraken in hun gemeenschappen, werd het verzoek afgewezen, vertelde ze de onderzoekers. In december 2020, vertelde ze hen, stopte het Witte Huis met het verzenden van de rapporten naar staten, tenzij daarom werd gevraagd.

Dr. Birx vertelde de onderzoekers van de commissie dat haar werd gevraagd om de rapporten ongeveer “25 procent” van de tijd te wijzigen, anders zouden ze niet worden verzonden.

Sheryl Gay Stolberg verslaglegging bijgedragen.

Leave a Comment