Dubbele klap voor de Britse Boris Johnson, hij verliest twee belangrijke tussentijdse verkiezingen

Campagneposters in Wakefield, West Yorkshire, voorafgaand aan een belangrijke tussentijdse verkiezing die in gang werd gezet nadat het conservatieve parlementslid Imran Ahmed Khan was veroordeeld voor het seksueel misbruiken van een minderjarige.

Daniel Harvey Gonzalez/In foto’s via Getty Images

LONDEN – De Britse premier Boris Johnson heeft een dubbele klap gekregen in de stembus, aangezien zijn partij twee belangrijke tussentijdse parlementsverkiezingen in Wakefield en Tiverton verloor.

De stemmen, aan weerszijden van Engeland, werden gezien als een lakmoesproef voor de positie van Johnson na een reeks schandalen – waaronder feesten die werden gehouden in Downing Street tijdens Covid-19-lockdowns – en een oplopende crisis in de kosten van levensonderhoud.

De dubbele nederlagen leidden tot het onmiddellijke ontslag van de voorzitter van de conservatieve partij, Oliver Dowden, in wiens ontslagbrief de aanhangers van de partij “verontrust en teleurgesteld waren door de recente gebeurtenissen” en dat “iemand de verantwoordelijkheid moet nemen”.

Wakefield

De belangrijkste Labour-partij van de oppositie herwon haar voormalige bolwerk van Wakefield, in West Yorkshire, van de regerende Conservatieve Partij van Johnson. Labour-kandidaat Simon Lightwood versloeg de conservatieve kandidaat Nadeem Ahmed met 4.925 stemmen, aangezien de Tories een daling van 17,3 punten zagen in hun stemmenaandeel van de algemene verkiezingen van 2019.

De conservatieven wonnen Wakefield in 2019 voor het eerst sinds 1932, waarbij de stad een van de 45 historisch Labour-stemzetels werd die bij de laatste algemene verkiezingen omsloeg. De slogan “Get Brexit Done” en Johnson’s “oven-ready” Brexit-deal stonden centraal in de campagne die de “rode muur” van Labour in 2019 over zijn traditionele hart van de arbeidersklasse vernietigde.

De partij van Johnson ging donderdag de Wakefield-verkiezingen in met een magere meerderheid van 7,5 punten.

De tussentijdse verkiezing werd veroorzaakt door het ontslag van het conservatieve parlementslid Imran Ahmad Khan na zijn veroordeling voor het seksueel misbruiken van een 15-jarige jongen op een feest in 2008.

Labour-leider Keir Starmer zei dat het resultaat aantoont dat het land “het vertrouwen in de Tories heeft verloren”.

Tiverton en Honiton

Daarentegen werd het kiesdistrict Tiverton en Honiton, in Devon, van oudsher gezien als een “veilige” zetel voor de conservatieven, waarbij de partij in 2019 60% van de stemmen won.

Maar de centristische liberaal-democraten, de op twee na grootste partij in Engeland, stormden donderdag naar de overwinning om een ​​conservatieve meerderheid van meer dan 24.000 stemmen omver te werpen. Lib Dem-kandidaat Richard Frood versloeg de conservatieve kandidaat Helen Hurford met meer dan 6.000 stemmen, waarmee hij een schommeling van bijna 30% registreerde, een van de grootste tussentijdse verkiezingsschommelingen in de Britse geschiedenis.

De tussentijdse verkiezing werd veroorzaakt door het aftreden van het conservatieve parlementslid Neil Parish, die toegaf naar pornografie in het parlement te hebben gekeken.

Het kiesdistrict was een doelwit geworden van aanzienlijke campagnemiddelen voor de Lib Dems, die hoopten de 34-punts swing te repliceren waarmee de partij Noord-Shropshire in december 2021 van de conservatieven afnam.

Liberaal-democratische leider Ed Davey vertelde de BBC dat het resultaat “een wake-up call was voor al die conservatieve parlementsleden die Boris Johnson steunen”, eraan toevoegend dat ze “het zich niet kunnen veroorloven dit resultaat te negeren”.

Wat nu voor Johnson?

Voordat de stembureaus in Wakefield en Tiverton sloten, verwierp de premier het idee dat hij zou stoppen als hij de zetels zou verliezen als ‘gek’.

Na de resultaten van donderdag zei hij dat hij zou “luisteren naar de kiezers”, maar beloofde hij “door te gaan”, ondanks de schijnbare afname van zijn electorale kracht.

Johnson overleefde ternauwernood een vertrouwensstemming onder zijn eigen parlementsleden eerder deze maand, nadat een vernietigend rapport de omvang van het overtreden van de regels in Downing Street en het nabijgelegen regeringsgebouw van Whitehall tijdens de pandemie blootlegde.

Nu zullen de tussentijdse verkiezingsresultaten en het prompte ontslag van partijvoorzitter Dowden de strijdlustige leider waarschijnlijk nog meer ophitsen.

De belangrijkste klacht voor kiezers lijkt het “partygate” -schandaal te zijn geweest, dat nationale woede over de politieke scheidslijnen trok en Johnson en minister van Financiën Rishi Sunak boetes van de politie zag krijgen wegens het overtreden van de lockdown-regels.

De Britse krant The Telegraph meldde eerder deze week dat folders en advertenties met betrekking tot de tussentijdse verkiezingen van de conservatieven in zowel West Yorkshire als Devon verwijzingen naar Johnson volledig hadden weggelaten of opmerkelijk schaars hadden gemaakt.

Helen Hurford, de conservatieve kandidaat in Tiverton, werd vorige week uitgejouwd door kiezers in een gemeentehuis nadat ze een vraag over het morele karakter van de premier had ontweken.

Matt Singh, verkiezingsanalist en oprichter van Number Cruncher Politics, benadrukte vrijdag in een tweet dat tactisch stemmen, gericht op het verdrijven van de conservatieven, in plaats van het steunen van Labour of de liberaal-democraten in het bijzonder, een belangrijke factor in het resultaat was geweest.

“Labour verloor zijn aanbetaling in Tiverton en won Wakefield met een behoorlijke slag. Lib Dems verloren hun aanbetaling in Wakefield en wonnen met een enorme slag in Tiverton. Dit is tactisch stemmen op industriële schaal, en het is een groot probleem”, zei Singh.

Leave a Comment