Europese leiders zullen naar verwachting de EU-kandidatuur van Oekraïne formeel accepteren

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen (l) spreekt op een gezamenlijke persconferentie met Volodymyr Zelenskyy, president van Oekraïne.

Michael Fischer | Afbeelding Alliantie | Getty Images

BRUSSEL – De leiders van de Europese Unie zullen naar verwachting donderdag formeel de kandidaat-status van Oekraïne goedkeuren om toe te treden tot het blok – de eerste officiële stap naar volledig lidmaatschap.

De stap heeft een zwaar en delicaat debat binnen de EU heropend over uitbreiding, aangezien Brussel sinds 2013 geen nieuwe landen heeft verwelkomd, toen Kroatië toetrad.

Dat is deels een gevolg van de moeilijke politieke en economische omgeving van het blok: de schokken van de wereldwijde financiële crisis van 2008, de eigen staatsschuldencrisis in 2011, en vervolgens een vluchtelingengolf uit de Syrische burgeroorlog in 2015. Die gebeurtenissen versterkten de steun voor populistische partijen in de hele regio, waardoor veel lidstaten prioriteit gaven aan binnenlandse kwesties boven uitbreiding van het EU-lidmaatschap.

Maar dit is begonnen te veranderen, zij het langzaam, na Ruslands niet-uitgelokte invasie van Oekraïne eerder dit jaar. Uit een recent onderzoek van het Europees Parlement bleek dat de Europese steun voor het EU-lidmaatschap op het hoogste niveau in 15 jaar staat.

De leiders van Duitsland, Frankrijk en Italië bezochten Kiev vorige week om hun steun te betuigen aan het bod van Oekraïne om zich bij het blok aan te sluiten. De Europese Commissie, de uitvoerende tak van de EU, zei toen dat zowel Oekraïne als Moldavië klaar waren om een ​​stap dichter bij het lidmaatschap te komen, op voorwaarde dat ze verschillende hervormingen doorvoeren.

Maar sommige EU-landen hebben bedenkingen bij het heropenen van de deuren van het blok.

De Portugese premier Antonio Costa heeft gezegd dat de EU het risico loopt “valse verwachtingen” te wekken met het bod van Oekraïne om toe te treden. In een interview met de Financial Times voegde hij eraan toe dat de EU moet streven naar onmiddellijke steun aan Kiev in plaats van “juridische debatten” te openen.

Toetreding tot de EU is traditioneel een langdurig proces, aangezien potentiële leden hun politieke en juridische systemen moeten afstemmen op die van het blok. Bovendien zou het openen van de deur voor één natie kunnen betekenen dat de deur wordt geopend voor meerdere andere.

Rusland tegengaan

Aan een aantal landen in de Westelijke Balkan, gelegen in Zuid- en Oost-Europa, is al lang toetreding tot de EU beloofd, maar de onderhandelingen moeten nog beginnen. Kosovo wacht bijvoorbeeld al vier jaar op de opheffing van de visumplicht voor reizen naar de Europese Unie.

Het risico voor de EU is dat het kan worden gezien als een voorkeursbehandeling voor Kiev, waardoor andere delen van het continent van streek raken en ze mogelijk dichter bij Rusland komen te staan.

“We moeten waakzaam blijven en dezelfde prioriteit geven aan de Westelijke Balkan als aan Oekraïne”, zeiden de Oostenrijkse ministers Alexander Schallenberg en Karoline Edtstadler eind vorige maand in een brief. “We willen en hebben die landen nodig die stevig verankerd zijn in ons kamp.”

Voor Kosovo is het een kwestie van geopolitiek.

“Dit is ook een kwestie van de geloofwaardigheid van de EU, en ook van het besef van de EU dat het brengen van de Westelijke Balkan als regio, het omarmen en ter tafel brengen ervan ook een strategisch belang is van de Europese Unie zelf, omdat, zoals ik al eerder zei, de hoe meer de EU zijn aandacht afleidt, hoe meer andere kwaadaardige actoren deze ruimte zullen gebruiken, voornamelijk Rusland’, zei de president van Kosovo, Vjosa Osmani-Sadriu, woensdag tegen CNBC.

Haar opmerkingen moeten echter met enige voorzichtigheid worden opgevat, aangezien Kosovo een lange geschiedenis van conflict heeft met Servië, een trouwe Russische bondgenoot. Kosovo verklaarde zich in 2008 onafhankelijk van Servië en wordt erkend door 110 landen, waaronder de Verenigde Staten, maar niet door Servië en Rusland. Het moet nog een VN-lidstaat worden.

EU-lidstaten Griekenland, Cyprus en Spanje behoren ook tot de landen die Kosovo niet als soevereine natie erkennen, wat de mogelijke toetreding tot de EU zeer controversieel maakt.

“Nu, in het licht van de Russische invasie van Oekraïne, is er niets ingewikkelder en belangrijker dan het bestrijden van autocratische, genocidale regimes, zoals het Russische regime, omdat hoe meer ruimte Rusland krijgt om zijn invloed op het Europese continent uit te breiden, de Het ergste zal voor ons allemaal zijn, of we nu binnen of buiten de EU zijn’, zei de president van Kosovo.

Het onderwerp wordt donderdag onder de Europese leiders besproken. Wat ze ook besluiten en tegen Oekraïne zeggen, het zal overal op de Balkan nauwlettend in de gaten worden gehouden.

Olaf Scholz, de kanselier van Duitsland, vertelde donderdag aan CNBC: “[The] belangrijkste vraag is dat we allemaal samenwerken en dat de staten van de westelijke Balkan goede kansen krijgen om echte leden van de EU te worden. Ze hebben zo hard gewerkt.”

Albanië en Noord-Macedonië, die hun naam veranderden in een poging om hun kansen op toetreding tot de EU te vergroten, kregen eerder de status van kandidaat-lidstaat, maar wachten nog steeds op de start van de toetredingsonderhandelingen.

“Het is belangrijk hoe leiders de uitbreiding aan hun volk uitleggen”, zei Osmani-Sadriu, eraan toevoegend dat de EU-leiders moeten benadrukken dat uitbreiding van het blok “in het voordeel is van vrede en stabiliteit op het hele Europese continent.”

Leave a Comment