Gasbelastingvakantie zal waarschijnlijk op leeg belanden te midden van democratische oppositie

Republikeinen zijn alom gekant tegen het opheffen van de gasbelasting – zelfs sommige democraten, waaronder huisvoorzitter Nancy Pelosi, waren koel tegen het idee dat voormalig president Barack Obama in 2008 toen hij kandidaat was een “gimmick” bestempelde. Pelosi heeft eerder betoogd dat oliemaatschappijen de besparingen zouden kunnen incasseren en niet aan de consumenten kunnen doorgeven.

In een teken van een zware klim voor Biden, vertelde de gematigde Democratische senator Joe Manchin uit West Virginia, die de Senaatscommissie voor Energie en Natuurlijke Hulpbronnen voorzit, dinsdagavond aan CNN’s Manu Raju dat hij “een beetje sceptisch” is over de gasbelastingvakantie die Biden plannen om te omarmen, zeggende “er is geen garantie” dat het de gasprijzen zal verlagen.

En senator Tom Carper, een democraat uit Bidens thuisstaat Delaware, zei in een tweet hij was ‘blij’ dat Biden ideeën voor gasprijzen onderzocht, maar voegde eraan toe dat het ‘een kortzichtige en inefficiënte manier was om verlichting te bieden’.
Nu Manchin en Carper tegendraads klonken, zouden de Democraten ook falen als ze zelf zouden proberen een dergelijke maatregel door te voeren via een procedure die verzoening wordt genoemd en waarvoor slechts 50 stemmen nodig zijn om door te gaan.

Democratische Whip Sen. Duck Durbin uit Illinois vertelde woensdag aan CNN dat hij het voorstel steunt, maar hij waarschuwde dat de regering en het Congres “eerlijk” moesten zijn over de effecten die het daadwerkelijk zou hebben om de kosten van gas te verlagen. Hij waarschuwde ook dat dit van invloed kan zijn op de financiering van de infrastructuur, die de federale gasbelasting ondersteunt.

Degenen die zich het meest achter de politieke truc zullen scharen, zijn kwetsbare Democraten die dit najaar worden herverkozen en die een pak slaag krijgen met de kiezers vanwege de hoge gasprijzen, naast ander verontrustend economisch nieuws.

Democratische senator Maggie Hassan uit New Hampshire en Mark Kelly uit Arizona — die geconfronteerd werden met verhitte herverkiezingsbiedingen in swingstates — dienden in februari een wetsvoorstel in om de federale gasbelasting op te schorten, maar de Democratische leiding van de Senaat heeft geen stappen ondernomen om de meeteenheid.

Democraten in de Senaat aarzelden grotendeels om Bidens streven naar een gasbelastingvakantie te omarmen. Ze erkenden dat de president weinig opties heeft om de inflatoire lasten te verlichten, maar waarschuwden dat het beleid misschien niet de gewenste resultaten zou opleveren.

Sommige Democraten hebben echter met tegenzin gezegd dat ze het beleid zouden omarmen. Sen. Chris Coons van Delaware, een van Bidens nauwste bondgenoten in de Senaat, zei dat hij weet dat de gasprijzen een punt van zorg zijn voor Biden, dus “ik ben bereid zijn voorstellen voor een gasbelastingvakantie te omarmen.” Hij merkte echter op dat hij niet zeker wist of het de steun heeft om de Senaat te passeren.

“Wat ik van Delawareans hoor, is dat de prijs aan de pomp veel pijn veroorzaakt voor werkende gezinnen”, zei Coons. “Dat is iets waarvan ik weet dat de president zich zorgen maakt en gevoelig is voor en ik ben bereid zijn voorstellen voor een gasbelastingvakantie te omarmen. Ik weet niet of het de stemmen zal krijgen die het nodig heeft hier in de Senaat, maar ik heb het over daarover aan mijn collega’s.”

Huismeerderheidsleider Steny Hoyer vertelde woensdag aan verslaggevers dat hij en House Speaker Nancy Pelosi “voorbehouden” hebben over een gasbelastingvakantie.

“Pelosi, ikzelf, we hebben er allemaal bedenkingen bij”, zei Hoyer. ‘Maar de president van de Verenigde Staten heeft het voorgesteld. We zullen ernaar kijken.’

Hoyer zei dat hoewel hij steunt wat Biden probeert te doen, hij bezorgd is dat een dergelijke bepaling de consumenten zou schaden.

“De vraag is, als je de belasting verlaagt, is dit dan in het voordeel van de consument? Dat is de echte sleutel,” zei Hoyer.

Dit verhaal is woensdag bijgewerkt met aanvullende ontwikkelingen.

Leave a Comment