Gefrustreerd door paspoort, wacht ‘chaos’, potentiële reizigers in Montreal nemen het heft in eigen handen

Marie Soulier heeft vier opeenvolgende dagen in de rij gestaan ​​voor het paspoortkantoor in het Guy-Favreau-complex in Montreal, wachtend om haar paspoort op te halen. Ze arriveert elke ochtend om 5.30 uur en vertrekt wanneer het kantoor sluit. Ze wacht nog steeds en haar vlucht vertrekt vanavond naar Frankrijk.

Ze is slechts een van de honderden reizigers die schreeuwen om hun paspoort.

Vanmorgen begonnen Soulier en enkele anderen in hetzelfde schuitje, gefrustreerd, stukjes papier uit te delen waarop mensen hun naam konden zetten, in de ijdele hoop rijen te organiseren die nergens heen leken te gaan – sommige kronkelden door de enorme lobby en zelfs uit het gebouw. De politie werd uiteindelijk ingeschakeld om de menigtecontrole over te nemen.

“We moesten vechten met de beheerder zodat ze onze lijst volgden, want anders was het chaos”, zei Soulier. “We zorgden ervoor dat iedereen naar zijn plaats ging omdat niemand het deed.”

“Deze mensen hebben geen idee wat ze doen. Ze geven niets om ons. We worden behandeld als minder dan dieren,” zei ze.

“Het is absoluut razend en het moet stoppen.”

Geneviève Guilbault, de minister van openbare veiligheid van Quebec, riep de federale regering op om “hun verantwoordelijkheid te nemen” voor de vertragingen.

“De helft van onze belastingen gaat naar de federale overheid, dus ze moeten in staat zijn om diensten te leveren – kwaliteit in hun dienstverlening aan de bevolking”, zei ze.

Het moeizame wachten op paspoorten is niet uniek voor Montreal. Sinds het commerciële reizen is hervat, hebben paspoortkantoren in het hele land te maken met een “extreem grote vraag” naar reisdocumenten, zegt Elaine Chatigny, uitvoerend directeur van Service Canada voor de regio Quebec.

In een interview maandag met CBC Montreal’s Laten we gaanzei Chatigny vóór de pandemie, dat slechts vijf procent van alle paspoortaanvragen dringende verzoeken waren, zoals reizen in verband met overlijden of werk, waarop binnen 24 tot 48 uur moest worden gereageerd.

Hoewel er de afgelopen weken een “scherpe toename” is geweest van dringende reizen, zei ze dat dit niet de enige factor is die verantwoordelijk is voor de achterstand.

Gefrustreerd uitziende jonge vrouw in overvolle lobby van een overheidsgebouw.
Marie Soulier arriveert al vier dagen achter elkaar om vijf uur ‘s ochtends in het Guy-Favreau-complex in Montreal. Ze zou dinsdagavond naar Europa vliegen. (Jennifer Yoon/CBC)

“Nu zien we burgers die echt het juiste hebben gedaan” door hun paspoortaanvragen ruim van tevoren in te sturen, zei ze. Het enorme aantal aanvragen heeft echter de paspoortkantoren overweldigd.

“Het is moeilijk om te zien dat klanten en reizigers die legitiem een ​​paspoort willen, zo moeten wachten”, zei ze. “Het is schrijnend voor hen, en het is schrijnend voor ons personeel.”

Actief werven

Een ambtenaar van het kantoor van Karina Gould, de minister van gezinnen, kinderen en sociale ontwikkeling, vertelde CBC News dat de afdeling 200 federale werknemers heeft geïdentificeerd die werken voor werkgelegenheid en sociale ontwikkeling Canada, die mogelijk opnieuw worden toegewezen om te helpen bij het verwerken van paspoorten, en Canada Revenue Agency bepaalt ook of een van haar medewerkers kan worden gedetacheerd.

Dat komt bovenop meer personeel dat de overheid dit jaar al heeft aangenomen om dossiers over langere werkuren te verwerken.

In januari werkten 1.500 medewerkers voor het paspoortprogramma. Sindsdien, zei Chatigny, heeft de regering 600 werknemers aangenomen en nog eens 600 voormalige paspoortbeambten of andere griffiers herplaatst, en is ze actief bezig met het rekruteren van nog eens 600 mensen.

“Paspoortbeambte worden is niet iets dat je krijgt met een training van twee uur, het vereist expertise”, zei ze.

Maar Kevin King, voorzitter van de Union of National Employees, die werknemers vertegenwoordigt bij paspoortkantoren, zei dat de extra werknemers geen paspoorten kunnen authenticeren omdat ze het 12-weekse trainingsprogramma niet hebben doorlopen. Het werk dat de overgedragen werknemers doen, moet worden gevalideerd door een paspoortfunctionaris, zei hij.

“Mensen van andere overheidsdepartementen weghalen om te helpen met zaken als de verkeersstroom en dat soort dingen, met wachtrijen bij kantoren, lost het probleem niet op”, zei hij.

King zei dat hij zich zorgen maakt over het gebrek aan beleefdheid van sommige mensen die op hun paspoort wachten.

“Er zijn voorbeelden in Montreal waar werknemers zijn geduwd en verbaal zijn lastiggevallen”, zei hij, eraan toevoegend dat een deel van die intimidatie plaatsvond toen werknemers hun kantoor verlieten.

Terwijl de frustratie van hun kiezers toeneemt, zeggen de liberale ministers dat Ottawa er alles aan doet om aan de vraag naar paspoorten te voldoen. Federaal minister van Volksgezondheid Jean-Yves Duclos noemde de vertragingen “totaal onaanvaardbaar”.

Na het zien van beelden van de menigte buiten het Guy-Favreau-complex, vertelde Gould dinsdag aan verslaggevers dat haar afdeling een “nieuwe strategie” moest gebruiken om het formidabele aantal verzoeken aan te pakken.

“Ik weet dat Canadezen gefrustreerd zijn. Ik ben ook gefrustreerd als ik die beelden zie”, zei ze.

Gould vertelde dinsdag aan Radio-Canada dat het paspoortkantoor van Montreal, dat ze beschreef als de moeilijkste situatie in het land, woensdagochtend een nieuw systeem zal hebben. Mensen krijgen een nummer en een afspraak om de chaos en lange rijen te verminderen.

Soulier zei dat ze contact heeft opgenomen met haar lokale parlementslid, Soraya Martinez Ferrada, maar er is geen garantie dat ze haar paspoort op tijd zal ontvangen om haar grootvader te bezoeken, die ze al meer dan twee jaar niet heeft gezien.

“Ik heb al die tijd geen agent van Passport Canada kunnen spreken”, zei ze. “Ik voel me uitgeput.”

Leave a Comment