Gippsland-boer Jeremy Rich wordt aangeklaagd voor dierenmishandeling nadat dode schapen in pit zijn gevonden

Voormalig South Gippsland Shire-raadslid Jeremy Rich is voor de rechtbank aangeklaagd wegens 22 aanklachten van dierenmishandeling nadat hij naar verluidt niet had gezorgd voor schapen die later stierven door een flystrike.

WAARSCHUWING: dit artikel bevat een grafische afbeelding.

De heer Rich verscheen dinsdag twee uur te laat om zichzelf te vertegenwoordigen tijdens de hoorzitting in de Latrobe Valley Magistrates Court op dinsdag en verliet de rechtszaal nadat zijn bezwaren tegen de getuigenis van een getuige waren afgewezen door magistraat Tony Burns.

Aanklager Liam McAuliffe van het Department of Jobs, Precincts, and Regions (DJPR) presenteerde vijf getuigenverklaringen waarin werd beweerd dat de heer Rich de dieren niet goed had geschoren en doorweekt.

De rechtbank hoorde dat de ouders van de heer Rich een boerderij bezaten in Walkerville, in het zuidwesten van Gippsland, waar ongeveer 2500 schapen en 250 runderen worden gehouden, knoflook wordt verbouwd en een wijngaard wordt geëxploiteerd.

Flystrike treedt op wanneer de eieren van de schapenblaasvlieg, die worden aangetrokken door dagen op ongeschoren schapenwol, uitkomen en de huid van het dier beginnen te eten.

De veterinaire officier van DJPR, William Hume, vertelde de rechtbank dat hij van maart tot juni 2020 verschillende keren op de boerderij aanwezig was.

Bij zijn eerste bezoek was de heer Rich verantwoordelijk voor de boerderij.

Man in donker pak loopt over straat, tv-journalist met microfoon aan zijn zijde.
Jeremy Rich in Morwell in november 2019.(ABC Gippsland: Jarrod Whittaker)

De rechtbank kreeg een video te zien van het eerste lam dat door de veterinaire officieren werd ontdekt, uitgemergeld, uitgedroogd en de hongerdood naderde.

Dr. Hume euthanaseerde het lam en diende de heer Rich met een kennisgeving om te voldoen, en beval hem om door de klap getroffen schapen op het terrein te behandelen.

Bij een ander bezoek ontdekte Dr. Hume een put gevuld met wel 50 dode schapen in verschillende staten van ontbinding.

Een put met dode schapen
Agenten zeggen dat ze schapen in verschillende stadia van ontbinding in de put zagen.(Geleverd: DJPR)

“De foto toont bandensporen van een zwaar voertuig en zand over karkassen van schapen”, luidt de verklaring van Dr. Hume.

Magistraat Burns beschreef de foto als “bijzonder verontrustend”.

De heer Rich koos ervoor niet te reageren op het verzoek van de DJPR om een ​​formeel interview.

Voormalig manager aan het woord

Voormalig manager van de Walkerville-boerderij Craig Pinksteren was van mei 2019 tot eind januari in dienst van de heer Rich.

“Alles wat er op de boerderij werd gedaan, moest langs Jeremy worden gereden”, zei hij tegen de rechtbank.

“Alles boven de $ 100 moest worden goedgekeurd door Jeremy.”

Hij zei dat hij tijdens zijn dienstverband vele malen zijn bezorgdheid over dierenwelzijn had geuit bij de heer Rich.

“Als het gaat om dierenwelzijn, hebben we met de minimale financiële input die we hadden, ons best gedaan”, zei de heer Pinksteren.

“Dierenwelzijn kwam op de tweede plaats na de verkoop en de inkomsten van de dieren.”

Een strand en het omliggende bushland in Victoria.
De rechtbank hoorde dat de koele kuststreek van Walkerville normaal gesproken geen flystrike ziet.(ABC News: Kathy Lord)

De heer Pinksteren vertelde de rechtbank dat het runnen van alle activiteiten van de boerderij leidde tot fysieke en mentale gezondheidsproblemen die hij nog nooit eerder had meegemaakt.

“Proberen om meneer Rich te laten begrijpen, heeft ertoe geleid dat mijn stressniveaus en mijn gezondheid achteruit gingen”, zei hij.

“We hebben op nieuwjaarsnacht een volle oogst knoflook verloren door een hagelstorm.

“Ik had eigenlijk een enorme angst, paniekaanval. Ik werd naar het ziekenhuis gebracht met een bloeddruk van 290 over 190, de paramedicus dacht dat ik een beroerte had moeten krijgen.”

De heer Pinksteren vertelde de rechtbank dat hij een dag in het ziekenhuis had gelegen voordat hij weer aan het werk ging, maar de stress van het werk keerde snel terug.

“[Later in January] Ik had nog een beurt, ze gaven me een plan voor geestelijke gezondheid en zeiden dat ik niet meer aan het werk mocht”, zei hij.

Zijn vrouw Lynda Dean nam de boerderij op zich toen haar man in het ziekenhuis lag.

“Ik heb mijn kinderen van school laten halen om me te helpen het extra werk gedaan te krijgen”, zei ze tegen de rechtbank.

Een schaap geteisterd door flystrike in mist
Agenten troffen lammeren en ooien aan die gedurende drie maanden waren getroffen door een flystrike.(Geleverd: DJPR)

Ze werden later allebei ontslagen terwijl ze op reis waren om meneer Pinksteren te helpen zijn stress te verminderen.

“We zaten daar te kamperen en Craig ontving een sms met de mededeling: kom terug, ontruim het huis”, zei ze.

De rechtbank zag sms-berichten van de heer Rich aan de heer Pinksteren waarin stond dat het bedrijf $ 244.000 achterliep op de verwachte inkomsten, voordat rekening werd gehouden met het verlies van de knoflookoogst.

De heer Rich vertelde de rechtbank dat de teksten “verzinsels” waren.

De heer Rich verliet de rechtszaal voor het einde van het bewijs van de heer Pinksteren, en liet de gelegenheid voorbijgaan om de voormalige boerderijmanager te ondervragen.

minachting waarschuwing

Magistraat Burns waarschuwde de heer Rich herhaaldelijk voor zijn gedrag in de rechtszaal.

“Dit is uw enige waarschuwing, uw gedrag grenst aan minachting van de rechtbank”, zei hij tegen de heer Rich.

De heer Rich werd eerder gevraagd zijn hoed af te zetten toen hij de rechtszaal binnenkwam, en verving hem later door een joods keppeltje.

“Ik ben half joods, ik draag de helft van de tijd een keppeltje”, zei hij tegen de rechtbank.

Toen de magistraat hem vroeg waar hij was geweest, zei de heer Rich dat hij werd belaagd door voor zijn ouders te zorgen.

“Ik heb voor mijn bejaarde ouders gezorgd voordat ik opkwam om tegen deze vervelende aanklachten in te gaan”, zei hij.

De heer Rich koos ervoor de rechtszaal te verlaten nadat bezwaren tegen getuigen ongepast werden geacht.

“Zet me in de gevangenis, kijken of het me kan schelen,” zei hij voordat hij vertrok.

“Dit is geen rechtbank die ik respecteer”, zei hij.

De hoorzitting wordt woensdag voortgezet.

Leave a Comment