‘Hebzucht, puur en simpel’: Crown eist 6-8 jaar gevangenisstraf voor in ongenade gevallen maatschappelijk werker Robert Riley Saunders – Kelowna News

Een in ongenade gevallen voormalige maatschappelijk werker uit Kelowna kan jaren in de gevangenis doorbrengen voor het stelen van honderdduizenden dollars van het Ministerie van Kinderen en Gezinsontwikkeling, waardoor de kwetsbare inheemse jeugd onder zijn hoede wordt beroofd.

Robert Riley Saunders werd in december 2020 gearresteerd en beschuldigd van meerdere tellingen van fraude van meer dan $ 5.000, vertrouwensbreuk en het vervalsen van een universitair diploma, dat hij gebruikte om in 1996 een baan bij de MCFD te krijgen. Saunders pleitte vorig jaar schuldig aan fraude $ 5.000, vertrouwensbreuk in verband met zijn taken als voogdijwerker voor kinderen, en het gebruik van een vervalst document.

Zijn veroordelingszitting begon donderdagochtend.

Een grote groep leden van de Okanagan Nation Alliance en anderen verzamelden zich donderdag buiten het gerechtsgebouw van Kelowna en riepen op tot een harde straf voor Saunders en voor gerechtigheid voor de inheemse kinderen die het slachtoffer waren van hem. Velen van hen pakten Rechtszaal 3 in om de veroordelingsinzendingen te horen.

Tijdens haar inzendingen merkte de openbare aanklager Heather Magnin op dat Saunders zich richtte op bijzonder kwetsbare inheemse kinderen die door de MCFD uit hun huizen waren verwijderd, omdat hij dacht dat ze minder snel zouden spreken over hun gebrek aan steun.

“De jongeren die Saunders koos om het slachtoffer te worden, maken deel uit van een diep gemarginaliseerde en kwetsbare groep – inheemse kinderen die door de staat uit hun families zijn verwijderd”, zei Magnin. “De impact van de misdaden van meneer Saunders op deze jeugdslachtoffers is onmogelijk te kwantificeren.

“In de kern vertegenwoordigt de misdaad van de heer Saunders een moreel verraad van de principes die deel uitmaken van het mandaat van het ministerie om kwetsbare kinderen en jongeren te beschermen en te ondersteunen … de beslissing van de heer Saunders om misbruik te maken van zijn vertrouwenspositie over deze gemarginaliseerde en bijzonder kwetsbare groep is een vertrouwensbreuk op het hoogste schaalniveau die een zware straf vereist.”

Magnin merkte op dat Saunders zijn fraude opvoerde in de zeven jaar dat hij het beging, waarbij hij met de jaren van meer en jongere jongeren stal. In 2018, toen hij uiteindelijk werd betrapt, stal hij geld dat bedoeld was om naar ongeveer de helft van de jongeren onder zijn hoede te gaan.

Ze zei ook dat Saunders zijn kennis van het MCFD-systeem en zijn “zwakheden” gebruikte om het maximale bedrag dat hij kon voor zichzelf te verkrijgen.

Ondanks dat hij zich schuldig heeft gemaakt aan oplichting van de regering, houdt Saunders vol dat zijn acties nooit invloed hebben gehad op de jeugd die hij onder zijn hoede heeft. Justitie Steven Wilson oordeelde uiteindelijk anders, maar Magnin merkte donderdag op dat Saunders geen spijt heeft van zijn daden.

“Opmerkingen van dhr. Saunders zelf tijdens een kruisverhoor en het rapport van de vorige zin weerspiegelen dhr. Saunders’ algehele gebrek aan zorg of empathie voor de jeugdslachtoffers,” zei Magnin. “Deze houding is een bewijs van het gebrek aan inzicht van de heer Saunders in de aard of de impact van zijn vergrijpen tegen de jeugdslachtoffers.”

In zijn rapport voor de vorige zin beweerde hij dat er nooit strafrechtelijke vervolging tegen hem zou zijn ingediend als de regering een grote class action-rechtszaak met betrekking tot de acties van Saunders niet had geregeld, en hij klaagde dat zijn verhaal was ” langer in de media worden gehouden dan degenen die ernstige misdaden zoals moord, verkrachting of schietpartijen hebben gepleegd.”

De auteur van het pre-zinsrapport concludeerde dat Saunders’ morele en ethische kompas “zo goed was als hij ermee weg kon komen”.

Saunders werd voornamelijk gemotiveerd door “hebzucht, puur en eenvoudig”, zei Magnin, wat duidelijk bleek uit de weelderige levensstijl die hij leidde terwijl hij zijn misdaden uitvoerde: een gloednieuwe pick-up besturen, een boot en een duur huis kopen, en meerdere reizen naar Las Vegas en het bijwonen van hockeywedstrijden.

Zijn gemiddelde salaris was ongeveer $ 4.000 per maand, en in 2017 verdrievoudigde zijn gestolen geld zijn legitieme inkomsten.

“Zoals de heer Saunders de auteur van het pre-zinsrapport vertelde, gebruikte hij het geld om een ​​identiteit te creëren van zowel rijk zijn als om om te gaan met anderen die een vergelijkbare levensstijl hadden”, zei Magnin. “Hij was het er tijdens een kruisverhoor mee eens dat zijn levensstijl in de aanloop naar 2018 aanzienlijk hoger was dan zijn legitieme middelen om het te financieren.”

Magnin vroeg ook aan rechter Wilson om rekening te houden met de historische context in Canada van inheemse jongeren die door de regering uit hun huizen werden gehaald en mishandeld.

“De rechtbank kan en moet juridische kennis nemen van deze historische context en zeker het Hooggerechtshof van Canada heeft dit bij vele gelegenheden in verschillende contexten gedaan”, zei ze.

“De realiteit dat de heer Saunders ervoor koos om zich te richten op inheemse kinderen in de zorg, kan niet worden gescheiden van de misdaad van de heer Saunders en is een belangrijke factor om de algehele ernst van dit misdrijf en de mate van morele schuld van deze dader aan te tonen.”

De veroordelingshoorzitting begon met slachtofferverklaringen van verschillende jongeren die jarenlang onder de hoede van Saunders stonden. De identiteit van de jongeren valt onder een publicatieverbod.

“Ik was een 15-jarige jongen die midden in chaos verkeerde en ik voelde me niet verzorgd”, schreef Slachtoffer H.

“Het was niet eerlijk en ik verdiende dit niet. Riley beroofde me van mijn jeugd en vroege volwassenheid en ook al is hij niet meer in mijn leven, zijn acties zullen me de rest van mijn leven beïnvloeden. Die jaren krijg ik nooit meer terug.”

Een andere jongere schreef over hoe hij net zeven of acht jaar oud was toen hij voor het eerst onder de hoede van Saunders kwam, en uiteindelijk tijdens zijn jeugd naar 13 verschillende pleeggezinnen verhuisde.

“Ik vraag me vaak af wat mijn leven had kunnen zijn als hij niet mijn maatschappelijk werker was geweest”, schreef slachtoffer E. “Ik geloof dat ik gelukkig, gezond en een actief persoon in de gemeenschap had kunnen zijn. Ik ben bang voor Riley en ik wil in de toekomst nooit meer contact met Riley.”

Slachtoffer Q schreef over hoe hij dakloos en verslaafd was aan drugs terwijl hij onder toezicht van Saunders stond.

“Als gevolg van mijn tijd onder Riley’s zorg, is mijn vertrouwen in de systemen die bedoeld zijn om mij te ondersteunen vernietigd”, zei Slachtoffer Q. “Toen ik onder de hoede van Riley was, gaf hij me het gevoel dat ik een slecht kind was en hij wilde niets met me te maken hebben. Ik voelde me niet veilig bij hem en ik voel me nog elke dag door hem bedreigd.”

De raadsman van Saunders zal naar verwachting vrijdag uitspraak doen. Justitie Wilson zal zijn veroordeling waarschijnlijk uitstellen tot een latere datum.

Leave a Comment