Het vangen van apenpokken kan extreme pijn, ziekenhuisreizen en weken van isolatie betekenen

Eind mei, niet lang nadat hij een milde aanval van COVID-19 had doorstaan, kreeg Peter Kelly plotseling koorts. Hij realiseerde zich al snel dat het niet het staartje was van een COVID-infectie.

Gedurende een periode van enkele dagen raakte de inwoner van Toronto uitgeput en begonnen zijn spieren pijn te doen. Zijn temperatuur schommelde tussen koude rillingen en nachtelijk zweten. Toen begonnen er vreemde zweren op verschillende delen van zijn lichaam te verschijnen – uiteindelijk ongeveer twee dozijn die hij kon zien, meestal op zijn benen, en pijnlijke die aan het zicht onttrokken waren in en rond zijn rectum.

Als professionele danseres is Kelly gewend aan pijn. Hij is veel gewond geraakt – meest recentelijk een gebroken rib die nog steeds geneest – en heeft ernstig eczeem, een huidaandoening die een jeukend of branderig gevoel kan veroorzaken.

Maar Kelly had nog nooit zoiets ondragelijks meegemaakt als de onverklaarbare laesies die op gevoelige delen van zijn lichaam opdoken.

“Dit was op een ander niveau”, herinnerde hij zich later. “Je hebt er geen controle over. Het voelt op een bepaalde manier als scheermesjes, waardoor je constant choqueert.”

Wat volgde was bijna een maand van testen, drie bezoeken aan de spoedeisende hulp, één geïnfecteerde zweer en ten slotte een door het laboratorium bevestigde diagnose: Monkeypox-virus of, zoals het in de wetenschappelijke gemeenschap bekend is, MPXV.

“Het fysieke aspect van wat ik heb meegemaakt was op bepaalde momenten behoorlijk slecht, maar wat ik me realiseerde dat het mentale gezondheidsaspect van dit alles waarschijnlijk het belangrijkste was waar ik mee te maken had,” zei hij.

“Het is zo’n lange quarantaineperiode.”

Hij is niet de enige die wordt geconfronteerd met pijn, onzekerheid en wat een periode van wekenlange isolatie kan zijn.

Meer dan 200 Canadezen zijn besmet met MPXV als gevolg van een wereldwijde uitbraak die in mei begon. Het is een virus dat bekend staat om zijn langdurige, vaak pijnlijke symptomen, en mensen zijn besmettelijk totdat ze herstellen.

Artsen, advocaten en gezondheidsfunctionarissen vragen nu om meer financiële en huisvestingssteun om ervoor te zorgen dat mensen, indien nodig, wekenlang veilig in quarantaine kunnen gaan – waarbij COVID enkele belangrijke lessen biedt over hoe om te gaan met deze opkomende noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid.



Patiënten isoleren totdat ze niet langer besmettelijk zijn

Dankzij de COVID-pandemie is de wereld inmiddels gewend aan termen als isolatie en quarantaine.

Aanbevelingen bedoeld om de overdracht van het coronavirus te beteugelen, schetsten doorgaans isolatieperioden van vijf tot tien dagen, waarbij regeringen en bedrijven verschillende ondersteuningen boden, van isolatiehotels tot betaald ziekteverlof tot de Canada Emergency Response Benefit, of CERB, dat financiering verstrekte aan mensen die om COVID-gerelateerde redenen niet konden werken.

Voor MPXV, huidige federale richtlijnen stelt voor dat volksgezondheidsinstanties patiënten isoleren totdat ze niet langer besmettelijk worden geacht, wat weken kan duren – in sommige gevallen zelfs een maand of langer.

“Veel mensen zullen gedurende die lange periode, als ze gedwongen zijn zich te isoleren, niet naar hun werk kunnen gaan, hun rekeningen niet kunnen betalen, de huur niet kunnen betalen, eten op tafel kunnen zetten”, zei hij. Dr. Darrell Tan, een specialist in infectieziekten die meerdere patiënten met MPXV heeft behandeld in het St. Michael’s Hospital in Toronto.

“En deze zeer, zeer reële uitdagingen waarmee mensen worden geconfronteerd, vanwege hun bereidheid om zich aan de volksgezondheidsprincipes te houden, is iets waarvoor wij, als samenleving, verantwoordelijkheid moeten nemen.”

Overheden kunnen signalen nemen van maatregelen die tegen COVID zijn gebruikt, voegde hij eraan toe, of dat nu meer ziekteverlof is of ondersteuning om ervoor te zorgen dat mensen toegang hebben tot essentiële zaken terwijl ze alleen thuis zijn.

“Dingen die mensen in staat kunnen stellen om succesvol te isoleren op een moment dat ze het juiste willen doen, ze willen hun vrienden en familie beschermen tegen iets dat ze net hebben doorgemaakt.”

‘Ik ben al mijn werk kwijt’

Tijdens zijn pijnlijke wekenlange MPXV-beproeving bleef Kelly geïsoleerd in zijn appartement in het centrum van Toronto – alleen vertrekkend voor medische afspraken – in de hoop te voorkomen dat anderen dezelfde ervaring zouden doormaken.

Tijdens een videogesprek met CBC News zei de 28-jarige dat hij zijn optredens het grootste deel van juni moest annuleren en, bezorgd over hoe hij zijn huur zou betalen, voornamelijk vertrouwde op vrienden om eten en contant geld af te geven voor de op muntjes werkende wasmachine van zijn gebouw.

“Financieel ben ik al mijn werk kwijt”, zegt de zelfstandige danser en personal trainer, wiens salarisbaan bij een dansgezelschap in Toronto het zomerseizoen niet omvat. “Dit heeft veel lagen.”

Terwijl die spanningen zich opstapelden, doorstond hij een ongemakkelijke dagelijkse routine van wondverzorging, waarbij hij constant het verband op zijn vele laesies verwisselde en regelmatig de was deed om alle sporen van het virus op zijn met bloed bedekte lakens te doden.

Peter Kelly, inwoner van Toronto, sprak voor het eerst met CBC News over zijn ervaring met een apenpokkenvirusinfectie, ook wel MPXV genoemd, tijdens een Zoom-gesprek terwijl hij zich in zijn appartement afzonderde. (CBC-nieuws)

Kelly bezocht ook verschillende keren een eerstehulpafdeling: een keer om een ​​MPXV-test te doen om erachter te komen wat er aan de hand was, een tweede keer vanwege extreme pijn veroorzaakt door zijn interne laesies, en een derde keer nadat hij enkele weken ziek was na een wond aan zijn voet werd rood en geïnfecteerd.

Zelfs voordat zijn laboratoriumresultaten medio juni officieel een MPXV-infectie bevestigden, zei Kelly dat Toronto Public Health wel ondersteuning bood, inclusief telefonische check-ins, toegang tot een maatschappelijk werker die hem kon koppelen aan medicatieleveringen en een cadeaubon voor een supermarkt die hij wist niet goed hoe hij het moest gebruiken omdat hij het huis niet uit kon.

Maar naarmate de weken verstreken en verschillende van zijn laesies nog steeds niet volledig zouden genezen, zei hij dat de isolatieperiode in zijn kelderappartement bijna ondraaglijk werd. Toch zei hij dat het gemakkelijker was dan te moeten scheiden van huisgenoten of familieleden in hetzelfde huis.

“Gelukkig woon ik alleen en heb ik een vol appartement”, zei hij. “Ik kan me geen mensen voorstellen die meer dan 21 dagen in een kamer isoleren.”

Kelly wijst op zijn wondverzorgingsset. Om zijn vele laesies thuis te behandelen, gebruikte hij latexhandschoenen, pleisters en medicinale zalven, plus verschillende soorten pijnstillers. (Geleverd door Peter Kelly)

Toronto onderzoekt gebruik van COVID-isolatiesite

Toen de afgelopen weken gevallen opdoken in Montreal, toen Toronto en vervolgens in andere Canadese steden, ontmoetten federale functionarissen medische experts, provinciale functionarissen en lokale gezondheidsafdelingen om te onderzoeken “alle verschillende manieren waarop we de ketens van overdracht kunnen doorbreken”. Chief public health officer Dr. Theresa Tam zei vorige week in antwoord op vragen van CBC News.

Regeringen werken samen met gemeenschapsorganisaties, zei ze, om niet-stigmatiserende berichten te ontwikkelen, terwijl vaccinatiecampagnes tegen MPXV aan de gang zijn in zowel Ontario als Quebec. Tot nu toe zijn er meer dan 8.000 doses verstrekt, voornamelijk rond Montreal en Toronto.

“Ik denk dat alle overheidsniveaus moeten doen wat ze kunnen om mensen in afzondering te ondersteunen, omdat we natuurlijk tijdens COVID-19 hebben geleerd dat mensen de volksgezondheidsmaatregelen willen volgen – maar ze moeten in bepaalde gevallen worden ondersteund om dat te doen,” zei Tam.

Federaal gefinancierde isolatielocaties kunnen een van de mogelijkheden zijn, volgens Toronto Public Health. Het team daar onderzoekt of het mogelijk is om een ​​vrijwillige COVID-isolatiefaciliteit te gebruiken voor mensen die ook positief testen op MPXV, als ze thuis niet kunnen isoleren.

Tan, de specialist in infectieziekten van het St. Michael’s Hospital, zei dat hij wenste dat dit soort inspanningen ‘sneller zouden gaan’.

“Ik zal ook zeggen dat het ironisch is dat we zelfs maar moeten vragen om deze dingen in te voeren, omdat we deze les opnieuw op de harde manier hebben geleerd tijdens COVID”, zei hij.

“En ik denk dat de rechtbank van de publieke opinie echt aan de kant is beland om te erkennen hoe belangrijk deze dingen zijn.”

Zaken betreffen grotendeels mannen die seks hebben met mannen

Wanneer dit virus iemands lichaam binnendringt, kan het tot 21 dagen duren voordat symptomen optreden. Gevallen kunnen in ernst variëren en sommige mensen ervaren weinig – of geen – van de veelbetekenende laesies.

Maar wanneer ze zich voordoen, duurt de vaak pijnlijke, zich ontwikkelende uitslag voor de meeste patiënten meestal ongeveer twee weken tot een maand, en men denkt dat mensen besmettelijk zijn vanaf het begin van hun symptomen totdat de laatste korst is afgevallen.

Gedurende die tijd kunnen meerdere vormen van nauw contact het virus verspreiden: huid-op-huidcontact zoals aanraking of seks, ademdruppels in een gesprek, of zelfs blootstelling aan iemands besmette kleding of beddengoed.

Misschien door een aanvankelijke tegenslag, of door een verschuiving in de manier waarop dit virus tussen mensen wordt overgedragen – wetenschappers zijn niet zeker van de precieze redenen – begonnen wereldwijd infecties op te duiken tussen seksuele netwerken, met vooral gevolgen voor mannen die seks hebben met mannen.

Michael Kwag, directeur van kennisuitwisseling en beleidsontwikkeling bij het Community-Based Research Center (CBRC), zegt dat een uitbraak die invloed heeft op mannen die seks hebben met mannen een toch al kwetsbare groep in gevaar brengt. (Turgut Yeter / CBC Nieuws)

“Het is belangrijk op te merken dat homo-, bi- en queer-mannen al lang het risico lopen op huisvesting en inkomensonzekerheid als gevolg van de discriminatie en het stigma waarmee ze worden geconfronteerd, alleen omdat ze seksuele en genderminderheden zijn”, zegt Michael Kwag, directeur van kennisuitwisseling en beleidsontwikkeling bij het Community-Based Research Centre (CBRC), een Canadese organisatie die de gezondheid van mensen met verschillende seksualiteiten en geslachten bevordert.

Kwag zei dat een uitbraak die mannen treft die seks hebben met mannen een toch al kwetsbare groep in gevaar brengt en grote uitdagingen zou kunnen vormen voor een veilig isolement, gezien het aantal leden van de gemeenschap dat een onzekere baan heeft, geen toegang heeft tot betaald ziekteverlof, of in huishoudens met meerdere kamers wonen om huur te kunnen betalen in de grote steden van Canada.

Begin juni stuurde de CBRC namens tientallen belangenorganisaties een brief naar de federale minister van Volksgezondheid Jean-Yves Duclos, waarin werd opgeroepen tot financiële noodhulp – vergelijkbaar met CERB – die zou beginnen zodra iemand te horen kreeg dat ze zich moesten isoleren voor een bevestigde of vermoede MPXV-infectie.

De groep benadrukte ook de noodzaak om ondersteuning zoals voedsel- of medicatiebezorgdiensten uit te breiden. Tot dusverre, zei Kwag, is er geen formele reactie geweest, hoewel de organisaties hopen dat hun boodschap wordt gehoord.

“De regering heeft een reële kans om de beslissende investeringen te doen die nodig zijn om mensen te ondersteunen die te horen krijgen dat ze apenpokken hebben of dat ze het zouden kunnen hebben”, zei hij.

“We moeten er echt alles aan doen om ervoor te zorgen dat dit geen groter probleem wordt.”

‘Stop met stigmatiseren’

Het is al lang duidelijk dat iedereen MPXV kan vangen.

Soms kan de infectie dodelijk worden, vooral onder risicogroepen zoals jonge kinderen of mensen die zwanger zijn. Het virus leeft in dierlijke reservoirs, waaronder de gelijknamige apen en verschillende andere soorten, en verspreidt zich al tientallen jaren naar mensen in bepaalde regio’s van West- en Centraal-Afrika.

Maar de voortdurende verspreiding van mens op mens die wordt waargenomen bij de huidige wereldwijde uitbraak is ongebruikelijk. Dat geldt ook voor het feit dat een overweldigende meerderheid van de gevallen tot één bepaalde groep behoort.

Kelly rekent zichzelf tot de homogemeenschap van Toronto en is niet verlegen om te vertellen hoe hij vermoedt dat hij MPXV heeft gepakt: in een plaatselijk badhuis.

“Ik probeer heel open te zijn over mijn seksualiteit en probeer heel sekspositief te zijn. Voor mij heb ik het duidelijk via seks opgelopen – en dat is niet altijd het traject voor veel mensen, maar zo is het voor mij gebeurd,” hij gezegd.

“Ik hoop dat mensen dat kunnen begrijpen en empathie, medeleven en begrip hebben, en stoppen met het stigmatiseren van zoiets belachelijks.”

Op 21 juni kreeg Kelly eindelijk te horen dat hij zijn isolement kon beëindigen nadat hij weken in zijn appartement had doorgebracht terwijl hij herstelde van MPXV. (Turgut Yeter / CBC Nieuws)

Vingerwijzen rond MPXV weerspiegelt voor velen het stigma rond hiv, een ander virus dat iedereen kan infecteren, ongeacht hun seksuele geaardheid. Kelly heeft al discriminerende berichten ontvangen op zijn persoonlijke sociale-mediakanalen, waarin staat dat hij “homopokken” heeft gepakt.

“Het heeft op dit moment toevallig invloed op deze gemeenschappen,” zei hij, “maar dat betekent niet dat het andere mensen niet zal treffen.”

Dat is de reden waarom, hoewel de weken die hij in zijn appartement doorbracht, zijn tol eisten van zowel zijn financiën als zijn geestelijke gezondheid, Kelly ijverig was in het isoleren van de tijd die nodig was om zijn laesies te laten genezen.

Op 21 juni kreeg hij goed nieuws van zijn contactpersoon voor de volksgezondheid: zijn tijd in quarantaine zat erop.

Terwijl hij op zijn zonovergoten straat stond, gekleed in een spijkerbroek en een witte tanktop, dacht Kelly na over zijn onverwachte aanval van MPXV. Meer ondersteunende diensten zouden de weken in isolatie gemakkelijker hebben gemaakt, zei hij, terwijl het openen van isolatiesites anderen zou kunnen helpen die niet alleen wonen.

‘Omdat er mensen zullen zijn die ze nodig hebben’, zei hij.

Leave a Comment