Het voorstel van Larga Baffin zorgt voor spanningen in de gemeenschap naarmate de behoefte aan Inuit-gezondheidszorg toeneemt

Een voorstel om het eerste speciaal gebouwde medische pension in Ottawa voor Inuit te creëren, stuitte op lokale tegenstand.

Nu de planningscommissie van de stad over de ontwikkeling zal stemmen, zullen argumenten over landgebruik halsoverkop leiden tot bezorgdheid dat sommigen in de gemeenschap de gezondheidszorg van de Inuit niet waarderen.

Een nieuw gebouw voor Larga Baffin, een pension voor Inuit die medische afspraken bijwoont in Ottawa, is gepland voor Hunt Club Road en Sieveright Avenue, een kruispunt net ten zuiden van Bank Street en ten zuiden van het centrum.

De huidige locatie aan Richmond Road is regelmatig overcapaciteit, met personeel dat extra patiënten boekt in lokale hotels.

Het planningsbureau beschreef het project als verwant aan het Ronald McDonald Huis, waarbij gasten soms voor een kort verblijf komen om een ​​specialist te zien, terwijl anderen enkele maanden blijven om behandeld te worden voor meer ingewikkelde procedures.

Een aanvraag om de hoogte van het nieuwe gebouw op sommige plaatsen met nog eens vier meter te verhogen en op andere met twee verdiepingen, zal worden ingediend voordat de planningscommissie donderdag om 9.30 uur ET begint.

tekening van gebouw gezien vanaf ongeveer
De aanvraag om het officiële plan van de stad te wijzigen om zes verdiepingen op alle delen van het pand toe te staan, wordt op 23 juni 2022 voorgelegd aan de planningscommissie. (Fotenn/Stad Ottawa)

Stadspersoneel beveelt aan de wijzigingen in het officiële plan door te laten gaan, maar merkt in hun rapport op dat tijdens het consultatieproces 350 opmerkingen werden verzameld – 100 voor het voorstel en 250 tegen.

In een samenvatting van de ontvangen opmerkingen merkte het personeel op dat er “grote bezorgdheid” was over toegenomen misdaad en drugsgebruik, samen met zorgen over rondhangen en dalende eigendomswaarden als gevolg van de faciliteit.

“Bewoners geloven dat de faciliteit geschikt is voor een publiek buiten Ottawa en niet direct ten goede komt aan de gemeenschap”, aldus het rapport.

Wethouder tegen huidig ​​voorstel

graaf. Diane Deans, die de afdeling vertegenwoordigt waar het gebouw naartoe zou gaan, zei dat ze er tegen is ‘in zijn huidige vorm’.

In april hielden Deans een openbare bijeenkomst waar bijna 300 mensen virtueel aanwezig waren. Velen die tegen het project waren, uitten hun bezorgdheid, van toegenomen verkeer tot “onwettige activiteiten” tot Nunavuts hoge rookpercentages en als gevolg daarvan de behoefte aan meer parken om huurders te huisvesten.

Een buurvrouw, die zichzelf alleen als Madalaine identificeerde tijdens de Zoom-oproep, was bezorgd dat het gebouw de waterdruk zou beïnvloeden voor de huizen die aan het voorgestelde pand grenzen.

“Wij zijn hier eerst”, zei ze tegen de vergadering.

Screenshot van Twitter-thread
Dean Tester twitterde opmerkingen van de bijeenkomst van 26 april 2022 en trok de aandacht van sommigen in de Inuit-gemeenschap van Ottawa. (Dean Tester/Twitter)

Andere bewoners die zich zorgen maakten over het toegenomen verkeer, zeiden dat de locatie niet geschikt was voor Inuit omdat het al aan een drukke weg lag.

“Mijn doel is ervoor te zorgen dat deze faciliteit, in zijn definitieve vorm, compatibel is met de bestaande woonwijken en dat maatschappelijke zorgen worden aangepakt”, zei Deans in het personeelsrapport aan de planningscommissie.

Deans, die geen lid is van de planningscommissie, weigerde een interview. In een e-mail aan CBC zei Deans dat ze de verdienste van de faciliteit erkent, maar het belang ervan is niet relevant voor de zorgen over landgebruik die ze doorgeeft.

“We zijn er trots op dit soort faciliteiten in onze stad en in onze gemeenschappen te mogen hosten”, zei ze.

Harry Flaherty, bestuursvoorzitter van Larga Baffin Ltd., zei tijdens de vergadering dat de faciliteit nodig is omdat het de enige beschikbare manier is voor Inuit uit Nunavut om toegang te krijgen tot medische diensten.

‘Misplaatste en racistische opmerkingen’

De moeder van Katherine Takpannie is een van die inwoners van Nunavut.

Ze is momenteel opgenomen in een ziekenhuis in Ottawa, maar is bij Larga Baffin gebleven toen ze haar knieën moest laten vervangen en terwijl ze behandeling zocht voor een hersentumor.

Takpannie, een kunstenaar die in Ottawa woont, werd op de hoogte gebracht van de bijeenkomst toen opmerkingen ervan werden getweet en breed gedeeld binnen de Inuit-gemeenschap.

“Ik voel mijn zenuwstelsel en ik voel mijn bloed stijgen”, zei Takpannie terwijl hij zich de bijeenkomst herinnerde. “Er waren veel misplaatste en racistische opmerkingen.”

vrouw met ulu snijdt bevroren kariboevlees
De moeder van Katherine Takpannie geniet van een maaltijd met plattelandsvoedsel. (Ingezonden door Katherine Takpannie)

Voor Takpannie is de niet-in-mijn-achtertuin pushback een andere discriminerende barrière die de toegang van de Inuit tot adequate gezondheidszorg beperkt.

Takpannie kreeg onlangs toegang tot de medische dossiers van haar moeder en vond opmerkingen waarin haar moeder “in de war was als een dronkaard”, hoewel ze 25 jaar nuchter is en andere Inuit helpt in haar werk bij de regering van Nunavut.

“Als je inheems bent, is het allemaal heel subtiel… micro-agressies, maar ze zijn niet micro en ze zijn erg agressief,” zei ze.

Ze wees ook op verschillende onderzoeken, waaronder een van Tungasuvvingat Inuit, waarin de stad werd opgeroepen meer te doen om het feit te bestrijden dat Inuit die in Ottawa worden behandeld, aanzienlijk slechtere gezondheidsresultaten dan niet-Inuit-patiënten.

Toen de Inuit-advocaat en Larga Baffin-predikant Manitok Thompson van de plannen hoorden, begon ze te dromen.

Ze dacht aan moeders in de stad voor de behandeling van kanker met hun jonge kinderen, en ze wilde een speeltuin, een bibliotheek en een naaikamer voor die gezinnen.

‘Het is een totaal andere wereld. En als je ergens op je gemak zou zijn, zou dat enorm helpen… dat zal de eenzaamheid en het heimwee verlichten.’

‘We zijn hier niet om iemand ongemakkelijk te maken. We zijn hier alleen maar omdat we pijn hebben’, zegt Manitok Thompson. (Ingezonden door Manitok Thompson)

Thompson zei geschokt te zijn door het horen van enkele opmerkingen tijdens de bijeenkomst en noemde racisme ‘ouderwets’.

“We zijn gewoon een ander mens. Sommigen van ons hebben problemen. Sommigen van ons niet. Maar we zijn geen enkel probleem”, zei ze.

“We zijn hier niet om iemand zich ongemakkelijk te laten voelen. We zijn hier gewoon omdat we pijn hebben.”

Verkeerszorgen ongegrond, zegt projectmanager

De grootste zorg van bewoners is het verkeer, volgens Bill McCurdy, wiens firma Creva Group Ltd. projectmanagementwerk doet voor Larga Baffin.

“We minimaliseren de verkeersimpact en zorgen zeker voor een mooie buffer tussen de woonwijken”, zei McCurdy.

Omdat ze uit Nunavut komen, vliegen alle klanten van Larga Baffin naar Ottawa. Vervolgens worden ze in Larga-voertuigen naar hun afspraken gebracht.

Een wit busje geparkeerd buiten een bakstenen gebouw.
Het huidige huis van Larga Baffin, hier te zien in 2017, ligt aan Richmond Road in de buurt van Carling Avenue, ten westen van het stadscentrum. (Susan Burgess/CBC)

Momenteel heeft het land magazijnen, een garage en een autodealer, wat volgens hem waarschijnlijk meer verkeer genereert dan Larga zal doen.

McCurdy zei dat Larga Baffin een goede relatie heeft met zijn buren op Richmond Road.

Er waren “groeipijnen”, toen ze naar het gebouw verhuisden dat een bejaardentehuis was geweest, maar de problemen werden verholpen. Bezorgdheid over rokende bewoners op het trottoir werd aangepakt toen er een rookruimte op het terrein werd gebouwd.

Hoewel de details van het locatieplan zullen worden bepaald nadat de zonering is bevestigd, zal het nieuwe gebouw 220 kamers hebben, met 350 bedden, een keuken en gemeenschappelijke ruimte voor huurders, evenals een aangelegde buitenruimte.

Als het bestemmingsplan wordt goedgekeurd, zal het gebouw naar verwachting in de komende drie tot vijf jaar worden opgeleverd.

Leave a Comment