Hoe eerlijk is het bezwaarsysteem voor parkeerkaarten in Toronto?

Een chauffeur uit Toronto zet vraagtekens bij de eerlijkheid van het administratieve boetesysteem van de stad voor het aanvechten van verkeersgeschillen nadat hij maandenlang zijn bezorgdheid had geuit over zijn nep-ticket – maar aan zijn wielen werd gelaten.

Pas nadat CTV News Investigates het ogenschijnlijk vernielde bord met niet-stoppen had gecontroleerd, dat de parkeerwachters ertoe aanzette om kaartjes te gaan geven op plaatsen waar parkeren jarenlang was toegestaan, gaf de stad toe, gooide zijn kaartje van $ 100 omver en repareerde het bord.

“Ik heb heel veel bewijs verzameld, de stadscodes, metingen gedaan, foto’s ingediend en mijn best gedaan”, zei Myles Loosley-Millman.

“Ik dacht, ‘dit is een slam dunk, dit moet meteen worden opgelost.’ Maar dat gebeurde niet’, zei hij na een proces van maanden dat hem gedesillusioneerd achterliet. “Ik ontdekte bij dit tribunaal dat niemand ertoe doet. Je was in wezen schuldig als je erbij was.”

De bureaucratische nachtmerrie begon in november, toen Loosley-Millman op zijn gebruikelijke plek buiten het Swansea Community Recreation Center parkeerde. Hij vond een kaartje op zijn dashboard.

“Ik ging zwemmen en kwam terug en zag dat elke auto bekeurd was. Ik dacht dat dat niet klopt’, zei hij.

Op het kaartje stond een bord dat niet stopte dat naar het oosten wees op Waller Avenue. Maar ernaast stonden bordjes die parkeren in dezelfde richting toestonden.

Myles Loosley-Millman is te zien op deze foto naast een parkeerbord waar hij een bekeuring kreeg.

Een Google Street View-afbeelding toonde dat bord in de tegenovergestelde richting, naar het westen, op een foto die een jaar geleden werd genomen, toevallig met een voertuig met CTV News-embleem dat legaal op een vergelijkbare plek geparkeerd stond.

Stadsregels die precies aangeven waar elk stoptekenbord in Toronto wordt geplaatst, beschreven een situatie waarin dat stoptekenbord in de andere richting moet worden gewezen.

En bij nader inzien zat er een sticker op het deel van het bord dat gewoon op de verkeerde plek kon zitten.

Looley-Millman zei dat hij die argumenten naar voren had gebracht bij het tribunaal voor administratieve sancties, maar dat ze aan dovemansoren gericht waren. De hoorzittingsofficier verlaagde de vergoeding tot $ 65, maar maakte het ticket niet ongeldig. En het bord bleef maandenlang zo.

Die hoorzitting is het einde van de lijn voor beroep. Ongeveer vijf jaar geleden loste de stad Toronto een achterstand van honderdduizenden parkeerberoepen bij de rechtbank op door alles in huis te halen.

De overstap naar een Administratief Straftribunaal leverde jaarlijks zo’n 2,8 miljoen dollar op. In plaats van rechters zijn er hoorzittingen.

Het systeem is misschien sneller en goedkoper, zegt Mark Breslow, een paralegal die zich voornamelijk bezighoudt met verkeersboetes. Maar hij zei dat het zonder wettelijke bescherming misschien veel minder eerlijk is.

“Als ze je eenmaal hebben, hebben ze je”, vertelde Breslow aan CTV News Toronto in een interview, eraan toevoegend dat het vinden van iemand schuldig aan een niet-stoppende overtreding in een zone die stoppen niet verbiedt, iets is dat een tribunaal zou moeten betrappen – vooral een zonder aantrekkingskracht.

“Hoe kun je iemand veroordelen voor een strafbaar feit dat niet bestaat en er dan nergens heen kan?” hij vroeg.

De stad zei dat het geen kangoeroerechtbank is, wijzend op haar onafhankelijkheid, en dat de 25 openbare panelleden worden benoemd door de gemeenteraad.

Uit stadscijfers blijkt dat van de 9.077 hoorzittingen die in 2021 waren aangevraagd, ambtenaren 1.300 tickets annuleerden, 2.385 en 1.395 bevestigden. De rest, bijna 4.000, zat vast in een nieuwe, kleinere achterstand.

De stad zei dat het gewoonlijk geen commentaar geeft op specifieke geschillen, maar beloofde woensdag een “tweede blik” te werpen. Een woordvoerder kwam een ​​paar uur later terug met zijn conclusies: het ticket zou worden vernietigd.

“De voorzitter van het Administratieve Straftribunaal heeft de zaak beoordeeld en de kennisgeving van overtreding (parkeerkaart) is geannuleerd, omdat het bord ongepast was gewijzigd. Het stadspersoneel heeft sindsdien gereageerd op de locatie en de borden gecorrigeerd’, aldus een woordvoerder.

Een foto die woensdag op de site is genomen, laat zien dat het bord van richting is veranderd, nu in lijn met het verleden en met de stadsregels.

Een foto van een parkeerbord, genomen op 22 juni 2022, toont een pijl die in een andere richting wijst dan een paar weken geleden. (Jon Woodward)

Loosley-Millman zei dat hij blij was dat het ticket werd geannuleerd. Maar hij zei dat hij het niet voor het geld deed – hij deed het om het gebrek aan eerlijkheid te illustreren.

“Het is een soort van onzin. Ze komen erachter dat ze media-aandacht zullen krijgen en lossen dan een probleem op waar ze al maanden van op de hoogte zijn,’ zei hij.

Het is nog niet duidelijk welke actie de stad zal nemen over de andere chauffeurs die op dat traject een ticket hebben gekregen, en of anderen een restitutie zullen krijgen nadat ze een systeem hebben doorlopen dat zegt dat het het laatste woord over tickets geeft – blijkbaar bijna altijd .

Leave a Comment