Hoe hevige stormen en een ‘regentrein’ DC-gebied verwoestten

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Een paar gewelddadige onweersbuien teisterden woensdagmiddag gebieden ten zuiden van Washington; de steden Fredericksburg en Warrenton werden bijzonder zwaar getroffen. Terwijl het directe DC-gebied die eerste klappen bespaard bleef, werd het woensdagnacht doorweekt door een meedogenloze stroom stormcellen. Deze “regentrein” veroorzaakte overstromingen en verbijsterde stormwachters door zijn ongewone noord-naar-zuidbeweging.

De stormen Fredericksburg en Warrenton – met geschatte winden van meer dan 80 mph – hebben honderden bomen neergehaald en leidde tot meer dan 100.000 stroomstoringen.

De storm Fredericksburg ontwikkelde zich eerst ten noorden van het district voordat hij uitbarstte in Prince William County, waar hij voor het eerst windschade veroorzaakte. De storm schoot vervolgens zuidwaarts langs de Interstate 95 en haalde bomen en draden langs zijn pad neer – die ten zuiden van Richmond eindigde. Volgens rapporten van de National Weather Service waren de winden hevig genoeg om gevelbeplating van huizen te strippen en zelfs een schuur van de fundering te verschuiven.

De storm van Warrenton was vergelijkbaar intens. Het veroorzaakte eerst boomschade in zuidelijke Loudoun en noordelijke provincies Fauquier rond Middleburg en de Vlaktes. Het heeft volgens de Weather Service “tientallen bomen” neergehaald in de buurt van Marshall. In het westen van Fauquier County, inclusief Warrenton, waren er “honderden bomen omgewaaid, velen in huizen met ten minste drie instortingen”, schreef de Weather Service. De storm liet ook bomen rond Culpeper omvallen voordat de storm afzwakte.

Te midden van de talrijke stormen die door de regio raasden, waren er ook verschillende meldingen van huizen die door bliksem waren getroffen. Minstens één brandweerman raakte gewond bij een blikseminslag in een huis in Loudoun County.

DC-regio ontwaakt met omgevallen bomen, stroomuitval en wat overstromingen

De stormen liepen in rijen van noord naar zuid als treinen langs een spoor, en veroorzaakten in sommige gebieden enorme regenval.

Een deel van de zwaarste regen viel samen met en net ten westen van Interstate 81, waar beken overstroomden en wegen waren afgesloten.

Rond Washington fietste een trein van stormcellen die zich uitstrekte tot ver noordelijk als centraal Pennsylvania door het gebied, beginnend rond 19.30 uur en duurde tot ver na middernacht. Kleine overstromingen werden gemeld langs Rock Creek bij Sherrill and Beach Drives, waar meerdere voertuigen waren gestrand of uitgeschakeld.

Over het algemeen viel een tot twee centimeter regen in de Beltway-regio; over de bredere regio varieerden de hoeveelheden van ongeveer 0,1 tot meer dan 3 inch. Hier zijn enkele van de totalen:

  • Woodbridge: 3,1 inch
  • Royale voorkant: 2,5 inch
  • Fairfax: 2,29 inch
  • Fort Belvoir: 2,18 inch
  • Nationale luchthaven Reagan: 1,86 inch
  • Rockville: 1,78 inch
  • Winchester: 1,4 inch
  • Dulles: 1,00 inch
  • BWI Marshall: 0,66 inch

De stormachtigheid verklaren

De stormen Fredericksburg en Warrenton waren geïsoleerd en vonden ongeveer een uur en 40 mijl uit elkaar plaats. De systemen waren compacte, boogvormige onweersbuien die snel van noord naar zuid reisden – een atypische beweging voor onze regio in de zomer.

De stormen begonnen en volgden langs een noord-zuid georiënteerde frontale grens en werden gestuurd door een diepe wind uit het noorden.

Het eerste complex stolde in de buurt van Dale City rond 14:15 uur en volgde naar het zuiden langs de I-95 voordat het ten zuiden van Richmond verdween. De radaranimatie van het systeem wordt hieronder getoond. In de animatie toont het linkerpaneel radarreflectiviteit (de intensiteit van regen), terwijl het rechterpaneel de van Doppler afgeleide windsnelheid laat zien.

Het stormcomplex begint als een golvende, stevige boog van cellen die vervolgens snel buigt en zich naar het zuiden uitstrekt. Een krachtige golf van neerwaartse wind was verantwoordelijk voor de transformatie naar een buigende vorm. Die winden werden gedetecteerd door de Doppler-radar in Sterling, Virginia, en weergegeven door de oranje vlek langs de voorrand van de boeg.

De afbeelding hieronder onthult de pieksterkte van deze winden – bijna 88 mph, en in het bereik van 78 tot 96 mph op andere momenten. Op deze afstand van de radar bevond de laagste scanbundel zich enkele duizenden meters boven de grond, dus deze waarden weerspiegelen niet de windsnelheden op de grond. Maar ze onthullen wel het intense momentum dat in deze downdraft speelt – waarvan een groot percentage ongetwijfeld naar de oppervlakte is gekomen om schade aan te richten.

Het tweede complex ontwikkelde zich net na 16.00 uur ten zuiden van Purcellville en breidde zich uit tot een buigend complex terwijl het snel naar het zuiden volgde. Het spoor van de storm nam de gewelddadige kern van de wind net ten westen van het centrum van Warrenton, zoals te zien is in de radarlus hieronder.

Piek-Doppler-afgeleide windsnelheden waren in het bereik van 90 tot 95 mph, zoals weergegeven in de volgende radar-snapshot:

De hevige winden waren het resultaat van een rechtlijnige stroming, een neerwaartse uitbarsting genoemd, die optreedt wanneer een uitzonderlijk sterke neerwaartse beweging het oppervlak raakt en de luchtstroom naar buiten langs de grond stroomt, letterlijk als een windstoot. De sterkste wind komt voor in de richting waarin de storm beweegt.

Het grote aantal bomen en de omvang van de verwoesting lijkt “derecho-achtig”, maar in feite kwalificeert geen van deze stormcomplexen als een derecho; derecho’s worden gedefinieerd door een minimaal pad van continue windschade van ten minste 250 mijl lang.

Stormcellen en zware regen trainen

Sommige locaties in de regio hebben enkele centimeters regen opgevangen van dit evenement, andere lang niet zoveel. Interessant genoeg viel de zwaarste regen in lange, parallelle, smalle gangen die van noord naar zuid georiënteerd waren.

Dit type situatie kan zich voordoen wanneer de frontale grens die dient om de lucht in opwaartse stromingen van onweersbuien te tillen – in dit geval een bijna stationair front dat van noord naar zuid is georiënteerd – evenwijdig loopt met de stuurstroom die tot stand wordt gebracht door een diepe laag wind boven de grond.

De wind uit de diepe laag kwam eind juni uit een zeer ongebruikelijke richting – pal naar het noorden – omdat de jetstream, een rivier van snelstromende lucht in de bovenste atmosfeer, zich in een sterk verwrongen patroon bevindt. Een hittekoepel bevindt zich boven het zuidoosten en de jetstream, waarlangs de stormen volgen, rijdt eroverheen en neemt een scherpe duik over het noordoosten.

Brute hitte bakt Zuidoost, met meer recordhoogtes voorspeld donderdag

Een dramatische radarfoto (hierboven) toont een van deze regentreinen in actie halverwege de avond; de gang strekt zich uit van Harrisburg, Pennsylvania, tot het centrum van Washington.

Leave a Comment