Hong Kong Jumbo: eigenaren van Jumbo Floating Restaurant komen terug op zinkende claims terwijl autoriteiten onderzoeken


Hongkong
CNN

De eigenaren van een iconisch drijvend restaurant in Hong Kong dat de krantenkoppen over de hele wereld haalde nadat berichten naar voren kwamen dat het op zee was gezonken, verschenen donderdag om eerdere beweringen in te trekken dat het niet meer te redden was, en benadrukte dat het schip “nog steeds in de wateren was” in de buurt van de Paracel-eilanden, naarmate de roep toeneemt voor een volledig onderzoek naar het incident.

Jumbo Kingdom – een 80 meter hoog restaurant met drie verdiepingen, gestyled naar een Chinees keizerlijk paleis – ondervond afgelopen weekend “ongunstige omstandigheden” terwijl het door de Zuid-Chinese Zee werd gesleept. “Er kwam al snel water binnen voordat het begon te kantelen”, zeiden de eigenaren maandag aanvankelijk in een verklaring.

“De waterdiepte ter plaatse is meer dan 1.000 meter [3,300 feet]waardoor het uiterst moeilijk is om bergingswerken uit te voeren”, staat in de verklaring.

Maar op donderdag, onder druk van de autoriteiten om de omstandigheden rond de schijnbare bekend te maken wrak, zei de eigenaar van het schip, Aberdeen Restaurant Enterprises Limited, in een verklaring dat het schip en de bijbehorende sleepboot nog steeds in wateren waren nabij de Paracel-eilanden (bekend als de Xisha-eilanden in China).

De verklaring, die aan de regering van Hong Kong werd verstrekt, gaf niet aan of het schip nog dreef, of dat het was losgeraakt van de sleepboot.

De schijnbare verschuiving in de berichtgeving volgt op een verzoek van het Marine Department van Hong Kong aan de restaurantgroep om een ​​schriftelijk rapport over het incident te verstrekken als onderdeel van een eerste onderzoek.

Een woordvoerder van Aberdeen Restaurant Enterprises Limited vertelde vrijdag aan CNN dat het altijd de term ‘kapseis’ had gebruikt om het incident te beschrijven en nooit had beweerd dat het schip was gezonken.

Op de vraag of dit in tegenspraak was met eerdere verklaringen, zei de woordvoerder dat het bedrijf verplicht was “de diepte van de wateren te melden waar (het incident) plaatsvond”, en weigerde te antwoorden of dit betekende dat het schip te redden was of bleef drijven.

Een vogel vliegt boven het Chinese imperiale Jumbo Floating Restaurant terwijl het op 14 juni 2022 uit een tyfoonschuilplaats in Hong Kong wordt gesleept.

Ooit ‘s werelds grootste drijvende restaurant, sloot Jumbo Kingdom in 2020 zijn deuren voor onbepaalde tijd, omdat de dubbele klap van stadsprotesten en de pandemie hebben bijgedragen aan verliezen van meer dan $ 13 miljoen.

Het restaurant was een belangrijke toeristische trekpleister in Hong Kong en vormde het decor voor tal van films, waaronder ‘Enter the Dragon’ met Bruce Lee in de hoofdrol en ‘James Bond: The Man with the Golden Gun’. Het organiseerde ook bezoekende beroemdheden, waaronder koningin Elizabeth II, Jimmy Carter en Tom Cruise.

Er waren verschillende voorstellen gedaan om het restaurant te redden, maar de hoge onderhoudskosten hadden potentiële investeerders afgeschrikt, waarbij de Hong Kong-chef Carrie Lam ook een mogelijke reddingsoperatie van de overheid om de attractie te redden uitsloot.

De boot werd op 14 juni uit Hong Kong weggesleept, na bijna een halve eeuw aangemeerd in de zuidwestelijke wateren van de stad.

Hoewel de eigenaren aanvankelijk weigerden de beoogde locatie te vermelden, werd later door het Marine Department onthuld dat het naar een scheepswerf in Cambodja zou worden gebracht.

Het nieuws over het zinken was online met consternatie ontvangen, en veel gebruikers van sociale media in Hong Kong beklaagden zich over het onelegante einde van een van de meest erkende historische iconen van de stad.

Toeristenwetgever Perry Yiu Pak-leung zei dat het zinken van Jumbo Kingdom een ​​verlies was voor het erfgoed van de stad.

“Hong Kong zou dit als een les moeten nemen. De overheid, natuurbeschermers, historici en het bedrijfsleven moeten samenwerken om deze te beschermen en goed te benutten [historic] websites”, zei hij. “We hebben te lang stilgestaan.”

Het Jumbo Floating Restaurant in Hong Kong, een iconische maar verouderde toeristische attractie ontworpen als een Chinees keizerlijk paleis, wordt op 14 juni 2022 uit de haven van Aberdeen gesleept.

Wetgevers in Hongkong roepen de regering nu op om een ​​grondiger onderzoek te starten.

“We moeten weten of het sleepbootbedrijf betrokken was bij wanpraktijken of menselijke fouten op zee toen ze het Jumbo Kingdom-schip wegsleepten”, zegt Tik Chi-yuen, voorzitter van de politieke partij Third Side.

Stephen Li, een professor aan de afdeling Logistiek en Maritieme Studies van de Polytechnische Universiteit van Hong Kong, zei dat het “vrij ongebruikelijk” was dat een schip door slecht weer zou zinken, en voegde eraan toe dat zeevervoer tegenwoordig “zeer veilig” is gezien de vooruitgang in navigatie technologie.

Maar een onderzoek kan jaren duren, zei Li, vooral omdat het buiten de jurisdictie van de stad in internationale wateren plaatsvond.

Het Marine Department zei woensdag in een verklaring dat de reder een bureau had ingehuurd om het schip te inspecteren en ervoor te zorgen dat het zeewaardig was voordat het werd gesleept.

Het is niet duidelijk of het schip verzekerd was, wat de bergingsoperaties mogelijk bemoeilijkt.

Andrew Brooker, directeur van de in Hong Kong gevestigde maritieme verzekeringsmaatschappij Latitude Brokers, zei dat het “ongelooflijk onwaarschijnlijk” was dat het schip verzekerd was voor verlies of schade.

“De maritieme verzekeringsmarkt houdt niet van” [to carry the risk of] In het tyfoonseizoen worden 50 jaar oude schuiten over 1.000 kilometer open oceaan gesleept”, zei hij.

Brooker voegde eraan toe dat de eigenaren van Jumbo Kingdom niet wettelijk verplicht zouden zijn geweest om het schip buiten de wateren van Hong Kong te verzekeren.

Leave a Comment