Hooggerechtshof breidt wapenrechten uit, natie verdeeld

WASHINGTON (AP) – In een belangrijke uitbreiding van de wapenrechten zei het Hooggerechtshof donderdag dat Amerikanen het recht hebben om vuurwapens in het openbaar te dragen voor zelfverdediging, een uitspraak die waarschijnlijk zal leiden tot meer mensen legaal bewapend in steden en daarbuiten. De uitspraak kwam met recente massale schietpartijen vers in het geheugen van de natie en wapenbeheersing waarover werd gedebatteerd in het Congres en staten.

Ongeveer een kwart van de Amerikaanse bevolking woont in staten die naar verwachting zullen worden getroffen door de uitspraak, die een New Yorkse wapenwet schrapte. De eerste grote wapenbeslissing van het hooggerechtshof in meer dan tien jaar kwam op een 6-3 verdeling met de conservatieven van het hof in de meerderheid en liberalen in dissidenten.

Ondertussen, aan de overkant van de straat bij het Capitool, spoedde het Congres zich naar de passage van zijn eigen wapenwetgeving na de massale schietpartijen in Texas, New York en Californië. Senatoren maakten de weg vrij voor zijn maatregelbescheiden van omvang maar nog steeds de meest verstrekkende in decennia.

Ook donderdag, ter onderstreping van de diepe verdeeldheid van het land over de kwestie, pleitte de zus van een 9-jarig meisje gedood in de Uvalde, Texas, schietpartijen op scholen, bij staatswetgevers in Austin wapenwetgeving goed te keuren, wat indruist tegen de versoepeling van de beperkingen door het door de Republikeinen gecontroleerde orgaan in de afgelopen jaren.

President Joe Biden zei in een verklaring dat hij “diep teleurgesteld” was door de uitspraak van het Hooggerechtshof, die volgens hem “in strijd is met zowel het gezond verstand als de Grondwet, en ons allemaal diep zou moeten verontrusten”.

Hij drong er bij staten op aan om nieuwe wetten aan te nemen en zei: “Ik roep Amerikanen in het hele land op om hun stem te laten horen over wapenveiligheid. Er staan ​​levens op het spel.”

De beslissing van de rechtbank schrapte een wet in New York die mensen verplicht om aan te tonen dat ze een wapen moeten dragen om een ​​vergunning te krijgen om er een in het openbaar te dragen. De rechters zeiden dat de vereiste in strijd is met het recht van het Tweede Amendement om “wapens te houden en te dragen”.

Rechter Clarence Thomas schreef voor de meerderheid dat de grondwet “het recht van een persoon beschermt om buitenshuis een pistool te dragen voor zelfverdediging”. Dat recht is geen ‘tweederangsrecht’, schreef Thomas. “We kennen geen ander grondwettelijk recht dat een persoon alleen mag uitoefenen nadat hij aan overheidsfunctionarissen een speciale behoefte heeft aangetoond.”

Californië, Hawaii, Maryland, Massachusetts, New Jersey en Rhode Island hebben allemaal wetten die vergelijkbaar zijn met die van New York.

De New Yorkse gouverneur Kathy Hochul zei dat de uitspraak op een bijzonder pijnlijk moment komt, nu New York nog steeds rouwt om de dood van 10 mensen bij een massale schietpartij in een supermarkt in Buffalo. “Deze beslissing is niet alleen roekeloos. Het is verwerpelijk. Het is niet wat New Yorkers willen’, zei ze.

Maar Tom King, voorzitter van eiser New York State Rifle and Pistol Association, zei opgelucht te zijn.

“De wettige en legale wapenbezitter van de staat New York zal niet langer worden vervolgd door wetten die niets te maken hebben met de veiligheid van de mensen en zal niets doen om de mensen veiliger te maken”, zei hij. “En misschien gaan we nu achter criminelen en daders van deze gruwelijke daden aan.”

De uitspraak van de rechtbank wijkt enigszins af van de publieke opinie. Ongeveer de helft van de kiezers bij de presidentsverkiezingen van 2020 zei dat de wapenwetten in de VS strenger moeten worden gemaakt, volgens AP VoteCast, een uitgebreid onderzoek onder het electoraat. Een extra derde zei dat de wetten moeten worden gehandhaafd zoals ze zijn, terwijl slechts ongeveer 1 op de 10 zei dat de wapenwetten minder streng zouden moeten zijn.

Ongeveer 8 op de 10 Democratische kiezers zeiden dat de wapenwetten strenger moesten worden gemaakt, toonde VoteCast aan. Onder de Republikeinse kiezers zei ongeveer de helft dat de wetten moeten worden gehandhaafd zoals ze zijn, terwijl de resterende helft nauw verdeeld is tussen meer en minder strikt.

In een dissidentie van de rechtbank die donderdag werd vergezeld door zijn liberale collega’s, concentreerde rechter Stephen Breyer zich op de tol die wordt geëist door wapengeweld. “Alleen al sinds het begin van dit jaar (2022), zijn er al 277 massale schietpartijen gemeld – gemiddeld meer dan één per dag”, schreef Breyer.

Aanhangers van de wet van New York hadden betoogd dat het neerhalen ervan zou leiden tot meer wapens op straat en meer gewelddadige criminaliteit. Geweld met wapens, dat tijdens de pandemie van het coronavirus al toenam, is opnieuw gestegen.

In de meeste landen hebben wapenbezitters weinig moeite om hun wapens legaal in het openbaar te dragen. Maar dat was moeilijker geweest in New York en het handjevol staten met vergelijkbare wetten. De wet van New York, die sinds 1913 van kracht is, zegt dat om een ​​verborgen pistool in het openbaar te dragen, een persoon die een vergunning aanvraagt, “goede reden” moet aantonen, een specifieke noodzaak om het wapen te dragen.

De staat geeft onbeperkte vergunningen af ​​waarbij een persoon zijn wapen overal mag dragen en beperkte vergunningen die een persoon in staat stellen het wapen te dragen, maar alleen voor specifieke doeleinden zoals jagen en schieten op doelen of van en naar hun bedrijf.

De New Yorkse wet werd uitgedaagd door de New York State Rifle & Pistol Association, die zichzelf omschrijft als de oudste belangenorganisatie voor vuurwapens van het land, en twee mannen die op zoek waren naar een onbeperkte mogelijkheid om wapens buiten hun huizen te dragen.

Het Hooggerechtshof vaardigde voor het laatst een belangrijke wapenbeslissing uit in 2010. In dat besluit en een uitspraak uit 2008 de rechters vestigden een landelijk recht om een ​​pistool thuis te houden voor zelfverdediging. De vraag voor de rechtbank ging deze keer over het dragen van een buitenshuis. Thomas schreef naar zijn mening: “Niets in de tekst van het Tweede Amendement maakt een onderscheid tussen huis en publiek met betrekking tot het recht om wapens te hebben en te dragen.”

____

Associated Press-verslaggevers Mark Sherman, Hannah Fingerhut en Zeke Miller in Washington en Michael Hill in East Greenbush, New York, hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment