Hoopvol lidmaatschap Balkan verlaten EU-top met lege handen

De premier van Albanië, Edi Rama, arriveert op 23 juni 2022 in Brussel, België, in de landen van de Westelijke Balkan, ontmoeting met EU-leiders. REUTERS/Yves Herman

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

  • Balkan zegt dat het Bulgaarse veto een ‘schande’ is
  • EU verbindt zich opnieuw tot uiteindelijk lidmaatschap van de Balkan

BRUSSEL, 23 juni (Reuters) – Een top van leiders van de Europese Unie en de Balkan slaagde er donderdag niet in om een ​​patstelling te doorbreken over een vastgelopen EU-lidmaatschapsbod door Noord-Macedonië en Albanië, zelfs terwijl Oekraïne een officiële kandidaat voor lidmaatschap zou worden.

Los van het Oekraïne-besluit later op donderdag, spraken de leiders van de zes Balkanlanden Albanië, Bosnië, Kosovo, Montenegro, Noord-Macedonië en Servië hun ontgoocheling uit dat de onderhandelingen niet zijn begonnen of vastlopen, jaren nadat hen het uiteindelijke EU-lidmaatschap was beloofd.

“Wat er is gebeurd, is een serieuze klap voor de geloofwaardigheid (van) de Europese Unie”, vertelde Dimitar Kovacevski, de premier van Noord-Macedonië, op een persconferentie na de Balkan-EU-top, verwijzend naar het gebrek aan vooruitgang.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Tijdens de top herhaalde de EU haar belofte die ze bijna twintig jaar geleden had gedaan om de Balkanlanden lid te maken zodra ze diepgaande economische, juridische en politieke hervormingen hadden doorgevoerd.

“De bijeenkomst herhaalde duidelijk en ondubbelzinnig het Europese perspectief van de Westelijke Balkan en de toekomst van de regio in de Europese Unie”, zei een EU-functionaris.

Maar het veto van EU-lid Bulgarije blijft van kracht sinds 2020, toen het de toetredingsgesprekken met Noord-Macedonië blokkeerde over een geschil over geschiedenis en taal. Ook Albanië wordt tegengehouden omdat de EU zijn vooruitgang heeft gekoppeld aan die van Noord-Macedonië.

‘IMPOTENTIE’

De Albanese premier Edi Rama noemde dat een “schande” en beschuldigde de EU-leiders ook van “onmacht” omdat ze Sofia niet onder druk hadden gezet om concessies te doen.

“Het is een schande dat een NAVO-land, Bulgarije, twee andere NAVO-landen ontvoert, namelijk Albanië en Noord-Macedonië, te midden van een hete oorlog in de achtertuin van Europa met 26 andere EU-landen die stilzitten in een angstaanjagende show van onmacht”, vertelde Rama. journalisten, verwijzend naar de Russische invasie van Oekraïne.

Rama, die even overwoog om de top niet bij te wonen, zei dat hij zijn standpunt donderdag duidelijk maakte aan de leiders in hun gesloten-deursessie. Door de ineenstorting van de Bulgaarse regeringscoalitie op woensdag was er echter geen mogelijkheid tot een doorbraak in Brussel. Lees verder

Dergelijke EU-besluiten vereisen unanimiteit tussen de 27 staten.

“Zelfs een pandemie … een dreigende oorlog heeft hen niet kunnen verenigen”, zei Rama over de verdeeldheid van de EU-leiders, verwijzend naar de oorlog in Oekraïne.

De Bulgaarse premier Kiril Petkov, die zijn land vertegenwoordigde ondanks het verlies van een vertrouwensstemming op woensdag, zei echter te hopen op spoedige steun voor Noord-Macedonië in het Bulgaarse parlement, zonder meer details te geven.

De Nederlandse premier Mark Rutte zei ook dat er volgende week een oplossing voor de kwestie zou kunnen zijn, verwijzend naar de hoop dat het Bulgaarse parlement opnieuw bijeen zou komen om de opheffing van het veto tegen Noord-Macedonië te steunen.

Balkanburgers hebben er lang van gedroomd om lid te worden van de EU na de etnische oorlogen van de jaren negentig, toen Joegoslavië uiteenviel.

Maar noordelijke landen zoals Frankrijk en Nederland hebben het “uitbreidingsproces” van de EU tot stilstand gebracht, uit angst voor een herhaling van de haastige toetreding van Roemenië en Bulgarije in 2007 en de slecht beheerde migratie van Oost-Europese arbeiders naar Groot-Brittannië, waardoor veel Britten zich tegen de EU keerden.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Robin Emmott en Philip Blenkinsop, redactie door William Maclean

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment