In de Russische oorlog tegen Oekraïne komen China en India naar voren als financiers

Terwijl Rusland probeert de wurggreep van sancties te doorbreken, komen China en India naar voren als de centrale financiers van Moskou door grote hoeveelheden Russische ruwe olie te kopen, waardoor ze midden in de rommelige oorlog met Oekraïne en een geopolitieke impasse met het Westen terechtkomen.

Het is een complexe berekening voor China, India – en de wereldeconomie.

Het kopen van goedkope olie uit Rusland biedt economische en politieke voordelen. China kan zijn olievoorraden diversifiëren om redenen van nationale veiligheid, terwijl India miljarden kan verdienen door geraffineerde producten zoals benzine en diesel te exporteren.

Maar het onderbieden van Europese en Amerikaanse inspanningen om het Kremlin te isoleren, riskeert ernstige diplomatieke gevolgen die geen van beide landen wil. China heeft vermeden de Russische oorlog openlijk te steunen in openbare verklaringen, en India heeft zichzelf afgeschilderd als neutraal.

De twee landen, met de vraag van hun enorme binnenlandse markten en de voorraden van hun enorme raffinaderijen, zijn ook centraal in het bepalen van de richting van de olieprijzen. Hun aankopen van Russische ruwe olie in de afgelopen maanden hebben de druk helpen verlichten.

Hun ultieme honger naar Russische olie zal de wereldeconomie doen schudden of ondersteunen, een andere complicerende factor in het vermogen van het Westen om verenigd te blijven tijdens een uitputtingsoorlog in Oekraïne. Tot dusver is het Westen standvastig gebleven in zijn toewijding aan Oekraïne, maar een lange periode van hoge brandstofprijzen en mogelijke tekorten in Europa zou politiek onverteerbaar kunnen worden.

“Een van de gevolgen van dit conflict is een fundamentele herschikking van het wereldwijde energiesysteem, handelsrelaties en geopolitieke afstemmingen, waarbij China en India nauwer zijn afgestemd op Rusland”, zegt Jason Bordoff, directeur van het Centre on Global Energy Policy van Columbia University. en was adviseur van president Barack Obama.

Het grootste exportproduct van Rusland, olie is de valuta van de oorlog en financiert de kogels en raketten die op het slagveld in Oekraïne worden ingezet. Het Westen probeert de financiële spil af te snijden, onder meer door Europa, de grootste markt van Rusland, door middel van sancties van zijn energieafhankelijkheid af te spenen.

Vier maanden na de oorlog is de export van Russische ruwe olie slechts licht gedaald, aangezien de verkoop aan China en India het gat dat Europa heeft achtergelaten grotendeels heeft opgevuld. India en China kochten in mei ongeveer 2,4 miljoen vaten Russische ruwe olie per dag, de helft van de Russische export. Ten minste een deel wordt geraffineerd tot diesel en andere brandstoffen en over de hele wereld geëxporteerd, ook naar landen die zich tegen de invasie verzetten.

China en India hebben gekocht met een korting van 30 procent op de wereldwijde benchmarkprijs, een zegen voor beide economieën in een wereld die wordt geteisterd door stijgende inflatie. Ondanks de kortingen groeien de Russische olie-inkomsten, aangezien de prijzen zijn gestegen tot meer dan $ 100 per vat.

De verschuiving is nog maar net begonnen en de hoeveelheden olie die ermee gemoeid zijn, zijn nog relatief klein. De echte test voor de bereidheid van China en India om Russische olie te kopen, zal komen wanneer de sancties volledig van kracht worden.

Het Europese verbod op tankerleveringen van Russische ruwe en geraffineerde brandstoffen zoals diesel zal de komende zes maanden geleidelijk worden ingevoerd, handel die tweederde van de aankopen van het continent uit Rusland vertegenwoordigt.

“De dominostenen zullen in 2023 versnellen zodra het Europese verbod van kracht is”, zegt Sarah Emerson, president van ESAI Energy, een onderzoeksbureau.

China, ‘s werelds grootste olie-importeur, speelt al tientallen jaren een belangrijke rol op de wereldwijde energiemarkten, grotendeels afhankelijk van het Midden-Oosten en Rusland voor de bevoorrading.

Nu de Verenigde Staten steeds meer zelfvoorzienend werden voor hun energiebehoeften, betekende de regeling dat de Amerikaanse marine die in de Perzische Golf patrouilleerde, de Chinese aanvoerlijnen effectief beschermde. China kreeg zijn olie zonder zich te verdiepen in de rommelige politiek van het Midden-Oosten, terwijl zijn handel met de Verenigde Staten toenam.

Het probeert nu hetzelfde te doen, door zijn economische en geopolitieke belangen in evenwicht te brengen. Meer Russische olie importeren is niet alleen goedkoper, maar helpt ook om de voorraden te diversifiëren.

“China’s gedrag is in overeenstemming met zijn al lang bestaande nationale veiligheidsdoelstellingen”, zei David Goldwyn, de senior energiediplomaat van het ministerie van Buitenlandse Zaken in de eerste termijn van de regering-Obama. Dat wil zeggen, zei hij, “het aanbod diversifiëren buiten het Midden-Oosten, prioriteit geven aan transportroutes die niet kunnen worden geblokkeerd door de Amerikaanse marine en Rusland in bedwang houden door zijn afhankelijkheid van China als primaire koper van olie en gas te vergroten, alles tegen de laagst mogelijke kosten .”

Dit patroon speelde zich af tijdens de Russische overname van de Krim in 2014. Toen het Westen sancties oplegde aan Moskou, vloog president Vladimir V. Poetin van Rusland naar China om een ​​aardgasovereenkomst te sluiten die al tien jaar in de maak was. China onderhandelde hard over goedkoop gas, wat de westerse pogingen om Moskou te isoleren frustreerde, maar zonder de overname van de Krim goed te keuren.

Sinds de Russische invasie van Oekraïne heeft China een dunne lijn bewandeld, althans in het openbaar. China’s door de staat gecontroleerde media en regeringsfunctionarissen hebben gezwegen over Russische olie, en Chinese oliemaatschappijen hebben hetzelfde voorzichtige script gevolgd.

“De bedrijven willen niet geroepen worden omdat ze Poetins oorlogsmachine helpen en aanzetten”, zegt Erica Downs, een senior onderzoekswetenschapper aan de Columbia University.

Er kunnen ook grenzen zijn aan de eetlust van China. China heeft van oudsher geprobeerd te zorgen voor een veelheid aan energiebronnen. En de relatie met Rusland is al lang ongemakkelijk, ondanks de gelofte van Chinese leiders van een vriendschap zonder grenzen.

“Er zijn geen grenzen aan de samenwerking tussen China en Rusland, maar er is een bottom line”, zei Qin Gang, de Chinese ambassadeur in de Verenigde Staten, in een televisie-interview in maart. “Het komt erop neer dat het universeel erkende internationale recht en de normen die de internationale betrekkingen beheersen.”

India’s overstap naar Russische olie is snel en belangrijk geweest.

Voor de oorlog in Oekraïne was Rusland goed voor ongeveer 1 procent van India’s oliebehoefte. Volgens Kpler, een databedrijf voor grondstoffen, staat Rusland nu op het punt Irak in te halen als India’s belangrijkste oliebron deze maand. De Russische export naar India zal in juni 1,15 miljoen vaten per dag bereiken – een stijging van 33.000 vaten per dag vorig jaar en ongeveer 600.000 in maart – terwijl de leveringen aan Irak zullen dalen tot iets meer dan een miljoen vaten per dag, blijkt uit gegevens van Kpler.

Volgens de regering van premier Narendra Modi zal voldoende goedkope brandstof helpen de inflatie aan te pakken en het soort wijdverbreide tekorten te voorkomen dat heeft geleid tot geweld en politieke veranderingen in het nabijgelegen Sri Lanka.

De Indiase minister van Buitenlandse Zaken, S. Jaishankar, heeft herhaaldelijk de strategie van het land verdedigd tegen toenemende kritiek van westerse landen. Hij zei dat de westerse sancties tegen Iran en het isolerende beleid ten aanzien van Venezuela India met minder opties hadden achtergelaten, aangezien de energieprijzen blijven stijgen.

“Ze hebben elke andere oliebron die we hebben uitgeperst en zeggen dan: oké, jongens, jullie moeten niet de markt opgaan om de beste deal voor jullie mensen te krijgen,” zei dhr. Jaishankar. “Dat vind ik niet zo’n eerlijke benadering.”

Met een robuuste raffinagecapaciteit van vijf miljoen vaten brandstof per dag, zou India volgens energiedeskundigen nog eens 350.000 vaten Russische olie kunnen absorberen, of ongeveer een derde meer dan het momenteel importeert. India is al gestopt met het kopen van olie uit Mexico, heeft de aankopen uit Nigeria verlaagd en heeft zich teruggetrokken uit Saoedi-Arabië en de Verenigde Staten.

“Over de hele wereld ontvouwt zich een nieuwe afstemming van de wereldpolitiek die wordt getrokken met olie en gas”, zegt Daniel Yergin, auteur van “The New Map: Energy, Climate, and the Clash of Nations.” “En China en India staan ​​er heel centraal in.”

De Russische olie die geleidelijk Azië binnenstroomt, vervangt Saoedische en andere olie uit het Midden-Oosten, die nu zijn weg naar Europa vindt. De verschuiving zorgt voor verhoogde concurrentie tussen leden van de Organisatie van Olie-exporterende Landen, waarbij Irak de prijzen naar Europa verlaagt.

Saoedi-Arabië en zijn bondgenoten in de Golf hebben Azië als hun groeimarkt beschouwd, en plotseling worden ze aan de kant geschoven. Rusland en Saoedi-Arabië, de belangrijkste spelers van OPEC Plus, de uitgebreide versie van het kartel, hebben de afgelopen jaren samengewerkt om de voorraden te beheersen en de prijzen te verhogen. Rusland moet misschien oppassen niet te veel afhankelijk te zijn van Azië, hoewel de opties beperkt zijn.

“Russische verplaatsing van Saoedische ruwe olie in de Chinese economie zou spanningen kunnen veroorzaken in OPEC Plus”, zegt Meghan L. O’Sullivan, directeur van het Geopolitics of Energy Project aan de Harvard Kennedy School en voormalig medewerker van president George W. Bush, ” waardoor de Saoedi’s meer bereid zijn stappen te ondernemen die de Russische belangen zouden schaden en de wereldprijs verder zouden verlagen.”

Zixu Wang en Dag van Kumar verslaglegging bijgedragen.

Leave a Comment