Inflatie compliceert Biden’s beraadslagingen over vergeving van studieleningen

WASHINGTON – De torenhoge kosten van voedsel, benzine en andere basisproducten bemoeilijken een beladen debat tussen president Biden en zijn naaste adviseurs over het al dan niet nakomen van zijn campagnebelofte om duizenden dollars aan studieleningen voor tientallen miljoenen mensen kwijt te schelden.

Terwijl de heer Biden de Democratische wetgevers een signaal heeft gegeven dat hij waarschijnlijk verder zal gaan met een vorm van verlichting van studieleningen, dringt hij nog steeds bij zijn team aan op details over de economische gevolgen van het wegvagen van $ 10.000 aan schulden voor sommige – of alle – van de natie’s 43 miljoen ontvangers van federale studieleningen.

Tijdens vergaderingen dit voorjaar vroeg de heer Biden herhaaldelijk om meer gegevens over de vraag of de verhuizing in de eerste plaats ten goede zou komen aan welgestelde leners van particuliere universiteiten die de hulp misschien niet nodig hebben, volgens mensen die bij het proces betrokken waren. Het inflatiepercentage van 8,6 procent van het land, een hoogte van vier decennia, heeft de beslissing nog ingewikkelder gemaakt: wat zou het voor de economie betekenen als de regering zo’n $321 miljard aan leningen kwijtscheldt?

‘Je hebt het over miljoenen, mogelijk miljarden dollars die kunnen worden uitgegeven. Je zou het met open ogen moeten doen’, zei Cedric Richmond, die vorige maand aftrad als senior adviseur van de heer Biden. “Hij wil ervoor zorgen dat het gebaseerd is op rechtvaardigheid en dat het de ongelijkheden niet verergert.”

Hoewel de heer Biden nog geen beslissing heeft genomen over de kwijtschelding van de studieschuld, zeggen zijn assistenten dat hij dat voor eind augustus zal doen. Het Witte Huis is diep verdeeld over de politieke en economische effecten van kwijtschelding van leningen. De stafchef van de heer Biden, Ron Klain, heeft betoogd dat het een groep jonge kiezers zou aanwakkeren die steeds meer gefrustreerd raakt door de president. Andere assistenten hebben gegevens gepresenteerd waaruit blijkt dat veel Amerikanen die geld hebben gespaard om het collegegeld voor zichzelf of hun kinderen te betalen, de verhuizing kwalijk zouden nemen.

Sommige economische adviseurs hebben de heer Biden betoogd dat de stap de inflatie daadwerkelijk zou kunnen verlichten, op zijn minst een beetje, als hij schuldkwijtschelding koppelt aan een hervatting van de rentebetalingen op studieleningen, die sinds het begin van de pandemie zijn onderbroken.

De beraadslagingen van de heer Biden zijn kenmerkend voor zijn pogingen om diepe ideologische scheidslijnen in het land te overbruggen, vaak binnen zijn partij. Volgens mensen die bekend zijn met zijn denkwijze, worstelt de heer Biden om zijn belofte om ingrijpende voorstellen te doen om raciale en economische ongelijkheden aan te pakken, in evenwicht te brengen met de bezorgdheid dat het annuleren van leningen de inflatie zou verergeren en als een weggevertje zou worden gezien, waardoor zijn imago als voorvechter van arbeid zou worden ondermijnd en de arbeidersklasse.

De heer Biden overweegt een kader voor schuldverlichting voor studenten waarvan zijn economische assistenten hem hebben verzekerd dat dit de inflatie niet zal verergeren en mogelijk de prijsgroei enigszins zou kunnen verminderen.

Volgens het plan zou de heer Biden een deel van de schuld voor bepaalde leners kwijtschelden, waarschijnlijk tot $ 10.000 per stuk, wat sommige van die leners in feite meer geld zou geven om te besteden aan goederen en diensten, zoals het kopen van meubels of uit eten gaan, wat mogelijk extra vraag zou creëren die zou de prijzen nog verder kunnen opdrijven. Elke stap om schulden te verlichten zou een soort inkomenslimiet inhouden voor degenen die in aanmerking komen.

Maar tegelijkertijd zou hij een einde maken aan een pauze op de rentebetalingen van studieleningen voor alle leners, die in maart 2020 werd opgelegd en zeven keer is verlengd, meest recentelijk tot 31 augustus. Dat zou veel van die leners in feite dwingen om geld uit te geven. minder op goederen en diensten om hun leningbetalingen te hervatten.

De assistenten van de heer Biden zijn van mening dat het koppelen van de twee beleidsmaatregelen een kleine hoeveelheid koopkracht van de consument uit de economie zou kunnen halen. Volgens sommige schattingen van de overheid zouden de twee beleidsmaatregelen de inflatie zeer licht kunnen doen dalen. Volgens assistenten zouden ze elkaar op zijn minst opheffen.

“Aangezien het bestrijden van inflatie de hoogste binnenlandse prioriteit van de president is”, zei Jared Bernstein, een lid van de Raad van Economische Adviseurs van het Witte Huis, in een interview, “is het belangrijkste economische feit hier dat als de schuldbetaling opnieuw zou beginnen en de schuldverlichting zou plaatsvinden ongeveer tegelijkertijd zou het netto-inflatoire effect neutraal moeten zijn.”

Om een ​​plan op te zetten dat in het slechtste geval inflatieneutraal zou zijn, volgens de boekhouding van de regering, zou de schuldverlichting moeten worden beperkt tot veel minder dan wat meer liberale democraten de heer Biden hebben gedwongen toe te staan.

Tegenstanders van schuldkwijtschelding zouden er de voorkeur aan geven dat de heer Biden de afbetalingen van leningen hervat en geen enkele schuld kwijtscheldt, wat volgens hen een betere kans zou hebben om de inflatie te temperen. En ze zeggen dat de regering haar inflatieberekening rooskleuriger laat lijken door de hervatting van rentebetalingen te zien als een nieuw beleid dat zou kunnen werken als tegenwicht voor het kwijtschelden van schulden, terwijl de pauze altijd bedoeld was om slechts tijdelijk te zijn.

De berekening van de administratie die aantoont dat het gepaarde beleid neutraal is voor inflatie “is niet de manier waarop ik er liever over zou denken”, zei Marc Goldwein, senior beleidsdirecteur bij het Committee for a Responsible Federal Budget, een onpartijdige fiscale waakhondgroep in Washington , en een criticus van annuleringsvoorstellen. “Maar het is niet helemaal bizar dat iemand er zo over denkt.”

Biden vertelde verslaggevers deze week dat hij op het punt stond een beslissing te nemen over de studieschuld. Een functionaris van het Witte Huis, die op voorwaarde van anonimiteit sprak om interne discussies te bespreken, zei dat de regering tot eind augustus wilde wachten om te beoordelen hoeveel van een probleem inflatie tegen die tijd is, evenals elke wetgevende beweging in het Congres.

Het Witte Huis heeft gezegd dat het er de voorkeur aan geeft dat het Congres wetgeving aanneemt over verlichting van studieleningen, maar de Democraten in de Senaat hebben geen stemmen, waardoor uitvoerende maatregelen de enige duidelijke weg zijn. En de druk neemt toe van Democraten die willen dat Biden zijn campagnebelofte waarmaakt.

Tijdens een bijeenkomst in het Witte Huis in mei presenteerden senatoren Elizabeth Warren uit Massachusetts, Chuck Schumer uit New York en Raphael Warnock uit Georgia, allemaal democraten, gegevens aan Biden waaruit bleek dat schuldkwijtschelding ten goede zou komen aan kredietnemers die geen diploma konden behalen om de het idee dat opluchting een weggevertje zou zijn voor de bevoorrechten, volgens een persoon die over de bijeenkomst werd geïnformeerd. Vice-president Kamala Harris heeft ook een ontmoeting gehad met de heer Biden om de groepen op te splitsen die er baat bij zouden hebben, zei een andere functionaris.

Democraten hebben vaak een rapport van Temple University aangehaald waaruit blijkt dat bijna 40 procent van de voltijdstudenten die zich in het academiejaar 2011-2012 hadden ingeschreven, enige schulden hadden maar na zes jaar geen diploma hadden.

Republikeinen in het Congres hebben het Witte Huis aangevallen als fiscaal onverantwoordelijk. Vertegenwoordiger Virginia Foxx uit North Carolina, de hoogste Republikein in het Onderwijs- en Arbeidscomité, zei deze maand in een brief aan het ministerie van Onderwijs dat ze “ernstig bezorgd was dat het departement leners en belastingbetalers verder zou schaden als het handelt over vergeving van studieleningen. deels vanwege het onvermogen om gevolg te geven aan zijn grootse voorstellen.”

De leningbeheerders van de afdeling vrezen een herhaling van wat er vorig jaar is gebeurd, toen ze leners een reeks aanmaningen stuurden waarin stond dat de betalingen na 31 januari opnieuw zouden beginnen – alleen om de hervatting van de betalingen herhaaldelijk te vertragen.

“De officiële richting is om vooruit te marcheren alsof het gebeurt, want dat is wat er gaat gebeuren, tenzij we actief anders horen”, zei Scott Buchanan, de uitvoerend directeur van de Student Loan Servicing Alliance, een handelsgroep, eraan toevoegend dat servicers zouden gaan reiken naar kredietnemers “in de komende paar maanden.”

De president zou misschien minder politiek gewin behalen dan sommige assistenten denken als hij het vergevingsplan van $ 10.000 nastreeft.

Sommige voorstanders van kredietnemers en vakbonden hebben gewaarschuwd dat vooruitgang met een beperkte vorm van verlichting met inkomensplafonds meer frustratie zou kunnen opwekken bij burgerrechtenorganisaties en jongere kiezers.

William E. Spriggs, een professor economie aan de Howard University en hoofdeconoom van de AFL-CIO, zei dat het kwijtschelden van slechts $ 10.000 aan schulden in strijd zou zijn met de toewijding van de heer Biden aan raciale gelijkheid. Hij zei dat de beperkte opzegging niet genoeg zou zijn om raciale ongelijkheden in de economie aan te pakken, daarbij verwijzend naar rapporten die aantonen dat zwarte en andere niet-blanke kredietnemers uiteindelijk hogere gemiddelde leningsaldi hebben dan hun blanke leeftijdsgenoten.

“U beantwoordt het probleem van blanke mensen”, zei meneer Spriggs. “Als je 10.000 dollar verdient, zeg je in wezen tegen blanken: ‘Je bent oké. Je hebt geen schulden.’ Dat is niet het geval bij zwarte mensen.”

Schuldkwijtschelding zou gunstig zijn voor gezinnen van huishoudens met een laag inkomen, zei hij, omdat ze niet zoveel toegang hebben tot universiteiten met hogere schenkingen en meer uitbundige financiële hulppakketten.

“Dit is de kwestie van alledaagse, gewone Amerikanen die naar hun lokale, slecht ondersteunde staatsuniversiteit gingen en collegegeld moesten betalen”, zei de heer Spriggs. “En dat betekent zwarte mensen.”

Maar door de beslissing over de vrijstelling van studieleningen maanden uit te stellen, zeiden anderen dat de heer Biden al de indruk had gewekt dat verlichting van studieleningen een weggevertje zou zijn voor de bevoorrechten, in plaats van een kwestie van raciale gelijkheid.

“Door de nadruk te leggen op deze mythische Ivy Leaguers, heeft hij de mensen een beetje de verkeerde gedachte gegeven”, zegt Astra Taylor, een van de oprichters van het Debt Collective, dat bij het Witte Huis heeft gelobbyd om de schuld van studentenleningen kwijt te schelden. “Als mensen dat geloven, geef ik de president de schuld.”

Leave a Comment