Inflatie: honger bij kinderen een groot probleem in Canada

TORONTO-

Af en toe een maaltijd overslaan is de norm geworden voor Tara Andrews, die zegt dat de stijgende supermarktprijzen het te moeilijk hebben gemaakt om zichzelf en haar twee tieners voldoende te voeden.

Zelfs met hulp van voedseldonaties en haar gepensioneerde ouders, zegt de 49-jarige alleenstaande moeder dat de torenhoge kosten van levensonderhoud meer zijn dan ze aankan met haar maandelijks inkomen van $ 1.200. Ze heeft al een maand achterstand op de huur van May en verwacht voor juni hetzelfde.

“Mijn boodschappenrekening is bijna verdubbeld en ik krijg misschien de helft van wat ik vroeger kreeg. Het is een directe relatie dat hoe duurder dingen worden, hoe minder ik me kan veroorloven om te kopen”, zegt Andrews vanuit haar huis in Coquitlam, BC

Het is een bekend verhaal voor verschillende instanties die zich bezighouden met het aanpakken van voedselonzekerheid, waarbij het hoofd van Food Banks Canada zegt dat veel gezinnen met kinderen bijzonder precair zijn nu de voedselprogramma’s op school aflopen.

Het is een bekend verhaal voor verschillende instanties die zich bezighouden met het aanpakken van voedselonzekerheid, waarbij het hoofd van Food Banks Canada zegt dat veel gezinnen met kinderen bijzonder precair zijn nu de voedselprogramma’s op school aflopen.

Kirstin Beardsley zegt dat ongeveer een derde van de mensen die afhankelijk zijn van Canadese voedselbanken kinderen zijn – tot wel 400.000 per maand. Het agentschap zegt dat het gebruik van de voedselbank stijgt onder eenoudergezinnen.

“Dit zijn kinderen die geen kans krijgen om te floreren. En dat heeft op de lange termijn impact op het land”, zegt Beardsley.

“Je mag niet uit het oog verliezen dat kinderen niet nog een jeugd krijgen, ze kunnen dit niet overdoen. Dit is hun enige kans en je moet ervoor zorgen dat we iedereen de kans geven die ze nodig hebben om het leven op te bouwen dat ze willen.”

Deze zomer hoopt Food Banks Canada de zomervoedselpakketten die het kinderen aanbiedt op te voeren tot 175.000 – 25.000 meer dan vorig jaar en vele malen meer dan de 700 inaugurele pakketten van 2015.

In Toronto zegt het hoofd van de Daily Bread Food Bank ook dat de verzoeken om hulp zijn gestegen, aangezien de inflatie een hoogtepunt van bijna vier decennia heeft bereikt.

Neil Hetherington zegt dat zijn bureau ongeveer 160.000 klantbezoeken per maand ontvangt, tegen ongeveer 120.000 per maand in januari. Hij zegt dat het modelleren van de organisatie met CIBC voorspelt dat dit in december zal stijgen tot 200.000 klantbezoeken per maand.

Hij zegt dat collega’s in het hele land hem vertellen over soortgelijke pieken, waarbij velen een stijging van de vraag met 20 tot 30 procent melden.

Hoewel veel van deze bezoekers al jaren in de marge zijn, zegt Hetherington dat hij ook nieuwe gezichten ziet die zich anders nooit tot liefdadigheidsinstellingen voor voedsel hadden gewend, wat de stijging koppelt aan een samenvloeiing van stijgende voedselprijzen, gasprijzen, huisvestingskosten en aanhoudende arbeidsonzekerheid in sommige sectoren.

“We zien mensen die werken, maar hun salaris houdt geen gelijke tred met de kosten om naar hun werk te kunnen rijden of hun kinderen te voeden. Ze maken zich steeds meer zorgen over wat ze zien en (over) het kunnen eten op tafel”, zegt Hetherington.

Terug in Brits-Columbia zegt Andrews dat het veel erger voor haar zou zijn zonder de subsidie ​​voor haar appartement met drie slaapkamers, wat de huur op $ 540 per maand brengt.

Maar ze zegt dat de reeds bestaande financiële problemen tijdens de pandemie zijn verergerd en in 2022 alleen maar erger zijn geworden, omdat de inflatie ook de kosten van gas en nutsvoorzieningen opdreef.

Ze zit ook opgezadeld met $ 150.000 aan schoolleningen, maar kan alleen de rente dekken.

‘Ik heb meer geluk dan sommigen, want ik woon in een woning, dus het is gesubsidieerd, maar je hebt nog steeds alle rekeningen die erbij horen om het huis draaiende te houden. Dan is er nog het eten”, zegt ze.

‘Ik verdien genoeg om mijn rekeningen te betalen en echt geen eten te betalen. Daar komt het eigenlijk op neer.”

Een van de organisaties waar Andrews op vertrouwt, is de in North Vancouver gevestigde Backpack Buddies, die weekendmaaltijden levert aan kinderen die hulp nodig hebben bij het eten tussen de tijd dat de school vrijdagmiddag eindigt en maandagochtend wordt hervat.

Het programma breidde zich uit naar de zomermaanden tijdens de pandemie en zal deze zomer nog verder groeien, zegt co-executive director Emily-anne King.

“We hoopten min of meer dat het begin van COVID in maart 2020 en de daaropvolgende zes maanden de grootste vraag naar diensten zoals de onze zou zijn, maar we zien vandaag meer vraag dan ooit”, zegt King.

Ze zegt dat ze onlangs 500 extra ontvangers hebben toegevoegd in gemeenschappen, waaronder Similkameen, Saltspring Island en het dorp Lytton, dat vorig jaar werd verwoest door de bosbranden. Ze verwachten deze zomer zo’n 2.100 kinderen per week te helpen.

De vraag stijgt omdat de jaarlijkse inflatie sneller stijgt dan sinds 1983. Statistics Canada kondigde woensdag aan dat de consumentenprijsindex in mei 7,7 procent hoger lag dan een jaar geleden.

Dat zet velen schrap voor meer renteverhogingen om de inflatie onder controle te houden. De Bank of Canada heeft haar belangrijkste doelstelling dit jaar al drie keer verhoogd.

Statistics Canada zei in mei dat de prijs van boodschappen met bijna 10 procent is gestegen ten opzichte van het voorgaande jaar, in overeenstemming met de sprong van april. De kosten van verse groenten stegen met 10 procent, terwijl de grootste stijging ooit gemeten was met 30 procent voor eetbare vetten en oliën.

Terwijl de prijzen blijven stijgen, zegt voedselbeleidsexpert Valerie Tarasuk van de Universiteit van Toronto dat het alleen maar erger zal worden voor 5,8 miljoen Canadezen die vermoedelijk voedselonzeker zijn, waaronder ongeveer 1,4 miljoen kinderen.

Hoewel die pool dit jaar misschien groter wordt, maakt ze zich het meest zorgen over de al lijdende Canadezen die verder zullen zinken, tenzij de programma’s voor inkomensondersteuning samen met stijgende kosten toenemen.

“De dingen zullen eerst veel erger worden voordat ze beter worden. En ik denk dat ik met elk van deze rapporten hoop dat onze politieke leiders steeds meer druk voelen om te heroverwegen wat ze aan de onderkant doen’, zegt Tarasuk.

“We hebben geen kleine eenmalige cheques nodig. Ze zullen niet genoeg zijn om dit te laten verdwijnen. We hebben beleid nodig dat echt duurzaam is en dat betekent zaken als indexatie.”

De Bank of Canada heeft gezegd dat zij bereid is “krachtiger op te treden” om de inflatie binnen de perken te houden, waardoor sommige economen vermoeden dat de rente volgende maand met driekwart procentpunt zou kunnen stijgen, in overeenstemming met de beweging van de Amerikaanse Federal Reserve van vorige week.

Voor Canadezen die al overbelast zijn, zegt Hetherington dat een verhoging van één of twee procent van de maandelijkse hypotheek- of leningaflossingen aanzienlijk kan zijn.

“Ik zie dagelijks kinderen enthousiast om bij de voedselbank te zijn, winkelend voor het voedsel dat ze nodig hebben”, zegt Hetherington.

“Ze vinden het geweldig om met hun ouders boodschappen te doen bij een voedselbank en dat breekt je hart. Het is absoluut verkeerd dat dat in ons land gebeurt.”


Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 23 juni 2022.

Leave a Comment