Informatie kan een ‘grotere klap’ opleveren dan wapens, zegt de Oekraïense president Zelensky tegen Canadese studenten

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky vertelde woensdag via een videoverbinding universiteitsstudenten in heel Canada dat zijn land zich bijna vier maanden na de invasie van Rusland nog steeds inzet voor democratie.

“We hebben de wereld al verrast”, zei Zelensky, die sprak via een vertaler. “We zijn samengekomen om het onmogelijke te doen en we zullen tegen alle verwachtingen in zegevieren voor de vrije en democratische toekomst.”

De Munk School of Global Affairs and Public Policy van de Universiteit van Toronto organiseert het evenement, dat is gericht op hoe Canadese universiteiten Oekraïne kunnen helpen tijdens het conflict, waarvan NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg onlangs zei dat het “jarenlang” zou kunnen duren.

Zelensky, die werd geïntroduceerd door Chrystia Freeland, de Canadese minister van Financiën, beantwoordde vragen van studenten uit heel Canada over een verscheidenheid aan onderwerpen. Hij sprak over hoe internationale gemeenschappen het belegerde land het beste konden steunen en wat hem ertoe aanzette om te gaan acteren voor openbare dienst.

“Ik wilde mijn energie, mijn kracht, mijn ervaring, mijn openheid delen”, vertelde Zelensky aan een publiek van studenten en wetenschappers in heel Canada dat hem enthousiast verwelkomde.

Anya Broytman, een nieuwe student aan de Munk School of Global Affairs and Policy van de Universiteit van Toronto, zei dat ze verrast was door “hoe benaderbaar en oprecht president Zelensky is en hoe spontaan en humoristisch hij is in zijn reacties.”

Broytman stelde woensdag de eerste vraag – een vraag die Zelensky deed glimlachen en zijn publiek deed grinniken. Ze merkte op dat Zelensky was vergeleken met zoveel beroemde leiders, waaronder de fictieve Harry Potter. Ze vroeg wie hij tot rolmodellen rekende en waar hij zijn inspiratie vandaan haalde.

Zelensky zei dat hij kracht en inspiratie putte uit het gewone Oekraïense volk, maar hij erkende de vergelijkingen.

“We weten wie Voldemort is in deze oorlog en we weten wie Harry Potter is,” zei hij, “dus we weten hoe de oorlog zal eindigen.”

Door zulke reacties onderscheidde Zelensky zich van Poetin, zei Broytman, die in Moskou werd geboren. “Elke interactie van deze soort met Poetin is zorgvuldig gescript”, zei ze.

BEKIJK| Oekraïense president Volodymyr Zelensky spreekt Canadese studenten toe:

Vergeet niet wat er in Oekraïne gebeurt, zegt Zelensky tegen Canadese studenten

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky sprak met studenten in het hele land tijdens een speciaal evenement georganiseerd door de Munk School of Global Affairs & Public Policy van de Universiteit van Toronto.

Broytman zei dat ze de gelegenheid verwelkomde om Zelensky een vraag te stellen als een manier om vrienden in Rusland te steunen die zich tegen Poetin verzetten, maar dat niet openlijk kunnen doen zonder boetes, arrestatie, gevangenisstraf, ‘of erger’.

“Ik koester de kans om hier voor hen te zijn”, vertelde ze aan CBC News. “Ik weet dat de wereld op dit moment erg bitter is… en dat is begrijpelijk, maar ik wilde gewoon dat iedereen wist dat Poetin niet heel Rusland vertegenwoordigt.”

Hoewel Zelensky zei dankbaar te zijn voor internationale steun, waaronder wapens, zei hij dat informatie een krachtig wapen voor Oekraïne is gebleken, vooral dankzij internet en sociale media.

“We kunnen afstanden tussen onze landen en andere landen, tussen de overheid en de samenleving verkleinen”, zei hij. “Internet is voor ons een soort wapen omdat we kunnen laten zien wat er aan de hand is.”

De wereld de details laten zien – welke steden zijn veroverd, hoeveel slachtoffers er zijn, hoeveel slachtoffers – “betekent vrijheid”, zei Zelensky.

“Informatie… kan soms een grotere klap geven dan sommige soorten wapens,” zei hij.

Zelensky drong er bij de mensen op aan om “de oorlog niet moe te worden” en door te gaan met het aansporen van hun gemeenschappen tot actie.

“We hebben wapens nodig, we hebben financiële steun nodig, we hebben humanitaire hulp nodig en we hebben 24/7 permanente sanctiedruk nodig”, zei hij. “Hoe vaak ik dit ook herhaal, het zal er nooit een te veel zijn zolang de oorlog voortduurt.”

Studenten van de University of Calgary, University of Saskatchewan, Université de Montréal, University of Prince Edward Island, University of Alberta en University of Manitoba hebben zich aangemeld.

Ze stemden ook af vanuit heel Ontario, waaronder aan de Western University, Queen’s University, de University of Waterloo en Wilfrid Laurier University. Ook studenten van de Dalhousie University in Nova Scotia doen mee.

Leave a Comment