Jason Ravnsborg veroordeeld op 2 beschuldigingen van beschuldiging, verwijderd als procureur-generaal van South Dakota

De senaat van South Dakota heeft dinsdag procureur-generaal Jason Ravnsborg veroordeeld voor twee afzetting aanklachten als gevolg van een auto-ongeluk in 2020 waarbij hij een voetganger doodde, waardoor hij automatisch uit zijn ambt werd verwijderd.

Er werd gestemd over de vraag of Ravnsborg moet worden uitgesloten van het bekleden van een toekomstig ambt.

Procureurs-generaal houden persconferentie over antitrustonderzoek naar grote technologiebedrijven
Jason Ravnsborg, procureur-generaal van South Dakota, spreekt tijdens een persconferentie buiten het Hooggerechtshof in Washington, DC, op maandag 9 september 2019.

Andrew Harrer/Bloomberg via Getty Images


Ravnsborg vertelde de nacht van de crash aan een meldkamer van de 911 dat hij mogelijk een hert of een ander groot dier had geraakt, en zei dat hij niet wist dat hij een man had geraakt – de 55-jarige Joseph Boever – totdat hij terugkeerde naar de plaats van het ongeval. volgende ochtend. Rechercheurs zeiden dat ze sommige verklaringen van Ravnsborg niet geloofden.

De door de Republikeinen gecontroleerde senaat stemde om Ravnsborg, een Republikein, te veroordelen voor beide beschuldigingen van beschuldiging tegen hem: het plegen van misdaden die iemands dood hebben veroorzaakt, en misdrijf voor het misleiden van wetshandhavers en het misbruiken van de bevoegdheden van zijn ambt.

Ravnsborgs gezicht toonde weinig emotie toen de stemming over het eerste afzettingsartikel tot de laatste senatorstem ging en werd aangenomen met het minimum dat nodig was voor een veroordeling. Hij hield zijn hand voor zijn mond, zoals hij tijdens een groot deel van het proces had gedaan, en schreef toen een notitie op een notitieblok op zijn schoot.

Voor de veroordelingen was een tweederdemeerderheid vereist. Ravnsborg, die in zijn eerste termijn zat, is de eerste ambtenaar die in de geschiedenis van South Dakota is afgezet en veroordeeld. Regering Kristi Noem, die aandrong op de afzetting van Ravnsborg, zal zijn vervanger aanwijzen.

De impeachment-stemmen sluiten een hoofdstuk af dat de staatspolitiek heeft bewogen, waarbij Noem het opnam tegen Ravnsborg en sommigen in haar eigen partij die bezwaar maakten tegen haar agressieve streven naar zijn verwijdering.

Toen de afzettingsprocedure dinsdag begon, reden aanklagers naar een vraag die sindsdien over de ontwikkelingen heeft gehangen de crash van september 2020: Wist Ravnsborg dat hij de nacht van de crash een man heeft vermoord?

“Hij zag de man die hij sloeg in de ogenblikken erna absoluut”, zei Alexis Tracy, de advocaat van de Clay County, die de vervolging leidt.

Aanklagers vertelden de senatoren ook dat Ravnsborg zijn titel had gebruikt “om de toon te zetten en invloed te krijgen” in de nasleep van de crash, zelfs terwijl hij naar verluidt “afwijkingen en regelrechte leugens” had geuit aan de crashonderzoekers. De aanklager speelde een montage van audioclips van Ravnsborg die zichzelf de procureur-generaal noemde.

Terwijl ze crashonderzoekers ondervroegen, onderzochten officieren van justitie de vermeende onjuistheden van Ravnsborg tijdens de nasleep van de crash, waaronder dat hij nooit overdreven over de snelheidslimiet reed, dat hij contact had opgenomen met de familie van Boever om zijn medeleven te betuigen, en dat hij niet aan het browsen was. zijn telefoon tijdens zijn rit naar huis.

Het openbaar ministerie speelde een reeks videoclips af tijdens hun slotpleidooien die Ravnsborgs wisselende verslag van zijn telefoongebruik lieten zien tijdens interviews met rechercheurs. De procureur-generaal ontkende aanvankelijk ronduit dat hij zijn telefoon had gebruikt tijdens het rijden, maar erkende toen dat hij minuten voor het ongeval naar zijn telefoon had gekeken.

Ravnsborg heeft volgehouden dat hij niets verkeerd heeft gedaan en wierp de afzettingsprocedure als een kans om zichzelf vrij te pleiten. Hij loste de strafzaak vorig jaar op door: geen wedstrijd pleiten voor een paar verkeersovertredingenwaaronder het maken van een illegale rijstrookwissel en het gebruik van een telefoon tijdens het rijden, en werd beboet door een rechter.

Hij verscheen dinsdag in de Senaatskamer, maar getuigde niet. Zijn advocaat beantwoordde vragen van de senatoren.

De verdediging van de procureur-generaal concentreerde zijn argumenten op de implicaties van afzetting tijdens openingsverklaringen dinsdag, en smeekte wetgevers om de implicaties van hun beslissing over de functie van de deelstaatregering in overweging te nemen. Ravnsborg tikte Ross Garber aan, een juridisch analist en professor in de rechten aan de Tulane University die gespecialiseerd is in afzettingsprocedures.

“Dit maakt de wil van de kiezers ongedaan”, zei Garber tegen de Senaat. “Vergis je niet, dat is wat je overweegt te doen.”

Ravnsborg reed op 12 september 2020 in het donker naar huis van een politieke inzamelingsactie op een rijksweg in het centrum van South Dakota toen zijn auto “iets” raakte, volgens een transcript van zijn 911-oproep nadien. Later zei hij dat het misschien een hert of een ander dier was.

Onderzoekers identificeerden wat zij dachten dat het misstapjes waren in de verklaringen van Ravnsborg, zoals toen hij zei dat hij zich omdraaide op de plaats van het ongeval en “hem zag” voordat hij zichzelf snel corrigeerde en zei: “Ik heb hem niet gezien.” En ze beweerden dat Boevers gezicht door de voorruit van Ravnsborg was gekomen omdat zijn bril in de auto was gevonden.

“We hebben betere leugens gehoord van 5-jarigen”, zei de advocaat van de Pennington County State, Mark Vargo, die optrad als aanklager voor beschuldigingen, over de verklaring van Ravnsborg.

Onderzoekers hadden vastgesteld dat de procureur-generaal vlak langs het lichaam van Boever liep en de zaklamp die Boever bij zich had – de volgende ochtend nog steeds verlicht – toen hij op de avond van het ongeval rondkeek.

Ravnsborg zei dat noch hij, noch de sheriff die ter plaatse kwam wisten dat het lichaam van Boever slechts een paar meter van het trottoir op de berm van de snelweg lag.

“Er is geen manier om voorbij te gaan zonder dat te zien”, zei Arnie Rummel, een agent bij het North Dakota Bureau of Criminal Investigation die het criminele onderzoek leidde, dinsdag in een getuigenis.

Rummel voegde eraan toe dat Ravnsborg zich nauwelijks had gedragen als iemand die een hert had aangereden – een veel voorkomend verschijnsel op de snelwegen van South Dakota.

Aanklagers maakten ook melding van een uitwisseling die Ravnsborg had met een van zijn medewerkers drie dagen na de crash, nadat hij zijn telefoons had ingeleverd bij crashonderzoekers. Ravnsborg ondervroeg een agent van de South Dakota Division of Criminal Investigation over wat er zou opduiken tijdens forensisch onderzoek van zijn mobiele telefoons, hoewel het bureau geacht werd geen rol te spelen in het onderzoek om belangenverstrengeling te voorkomen.

“Het was niet de bedoeling dat we erbij betrokken waren”, zei de nu gepensioneerde agent, Brent Gromer, terwijl hij beschreef waarom de uitwisseling hem ongemakkelijk maakte.

De advocaat van Ravnsborg beweerde dat de procureur-generaal niets schandelijks had gedaan en in plaats daarvan volledig had meegewerkt aan het onderzoek naar de crash. Zijn advocaat, Mike Butler, beschreef eventuele discrepanties in Ravnsborgs herinnering aan die nacht als een menselijke fout.

Butler minachtte de getuigenis van Rummel, de crashonderzoeker, als een “mening” die geen stand zou houden in een rechtbank.

Ravnsborg was bereid een leugendetectortest af te leggen, hoewel rechercheurs vaststelden dat het niet effectief zou zijn geweest om de waarheidsgetrouwheid van de procureur-generaal te testen.

Tijdens de slotpleidooien verklaarde Butler dat de strafrechtelijke vervolging “geen strafrechtelijke schuld” vond voor de dood van Boever en drong er bij de senatoren op aan om die zaak niet opnieuw te behandelen.

“Geen enkele hoeveelheid vuur en zwavel verandert dat gegeven feit,” zei hij.

Noem riep Ravnsborg op om snel na de crash af te treden en drong er later bij wetgevers op aan om afzetting na te streven. Noem steunde ook publiekelijk de voorganger van Ravnsborg, de Republikein Marty Jackley, voor verkiezing als zijn vervanger.

Ravnsborg heeft betoogd dat de gouverneur, die zich heeft gepositioneerd voor een mogelijk bod op het Witte Huis in 2024, voor zijn verwijdering aandrong, gedeeltelijk omdat hij ethische klachten tegen Noem had onderzocht.

Ravnsborg stemde in september in met een geheime schikking met Boevers weduwe.

Leave a Comment