Kamerleden beschrijven bedreigingen, angsten voor de veiligheid terwijl ze paniekknoppen krijgen

Parlementsleden vertelden CBC News verhalen over intimidatie en bedreigingen die tegen hen waren gericht, slechts een dag nadat de regering had aangekondigd dat parlementsleden persoonlijke paniekknoppen zouden krijgen.

De knoppen, ook wel ‘mobiele dwangalarmen’ genoemd, kunnen worden gebruikt om de Parlementaire Beschermingsdienst (PPS) of de lokale politie te alarmeren.

Minister van Openbare Veiligheid Marco Mendicino zei deze week dat zijn kantoor, het OM en wetshandhavers de beveiliging voor parlementariërs herzien na een aantal bedreigende incidenten dit jaar. Mendicino zei dat hij meerdere doodsbedreigingen heeft ontvangen via sociale media.

Hij is niet de enige.

Het liberale parlementslid Chris Bittle zou niet zeggen of hij een paniekknop bij zich heeft. Hij zei dat hij ongeveer 20 doodsbedreigingen heeft ontvangen, die hij allemaal heeft doorgestuurd naar de politie. Hij zei dat er een paar veroordelingen zijn geweest als gevolg.

Bittle zei dat de bedreigingen voor hem als een verrassing kwamen toen hij de politiek inging.

“Ik wist dat mensen boos op ons zouden zijn. Ik had niet alle doodsbedreigingen verwacht”, zei hij.

“Er zijn veel boze mensen. En er is veel politieke taal, waaronder woorden als ‘verrader’, die vrijelijk worden gebruikt, ook door politici.

“Als je denkt dat iemand een verrader is of erger… kan dat tot geweld leiden.”

HORLOGE | Trudeau, minister van Openbare Veiligheid en parlementsleden praten over paniekknoppen

Trudeau, minister van Openbare Veiligheid en parlementsleden praten over paniekknoppen

Premier Justin Trudeau, Minister van Openbare Veiligheid Marco Mendicino, NDP-parlementslid Heather McPherson en Conservatief parlementslid Ben Lobb bespreken of parlementsleden paniekknoppen nodig hebben.

Het liberale parlementslid Judy Sgro zei dat ze de bedreigingen en pesterijen tegen parlementsleden nu “veel erger” vindt dan in voorgaande jaren.

Ze suggereerde dat het antivaccinatiemandaat Freedom Convoy, dat Ottawa in februari en maart van dit jaar bezette, een keerpunt was.

“De afgelopen jaren is er veel veranderd”, vertelde ze aan CBC News. “En vooral na de kwestie van het konvooi voelden de meesten van ons zich erg onveilig.”

Hoewel de parlementaire beveiliging parlementsleden persoonlijke paniekknoppen heeft aangeboden voorafgaand aan de aankondiging van maandag, zei Sgro dat ze er aanvankelijk geen nam – pas toen iemand haar op een dag het grootste deel van de weg volgde op haar wandeling naar huis.

Sgro zei dat de vreemdeling klaagde over hun COVID-19-vaccinatiestatus en de bijbehorende beperkingen. Ze zei dat ze op het punt stond om 911 te bellen toen de vreemdeling eindelijk vertrok.

‘Smerige, boze, gefrustreerde mensen’

“Ik denk dat vrouwen kwetsbaarder zijn en zich ook veel kwetsbaarder voelen”, zei Sgro.

“Dus het verbeteren van de veiligheid voor alle parlementariërs, het is jammer, maar we lijken momenteel in een moeilijke tijd in de samenleving te zitten. [There’s] veel vervelende, boze, gefrustreerde mensen.”

Ze zei dat ze zich veiliger voelt nu ze de paniekknop bij zich heeft.

Eerder deze maand zei opperrechter van het Hooggerechtshof Richard Wagner dat de bezetting van het Vrijheidskonvooi aantoont dat de rechtbank extra beveiliging nodig heeft.

Het liberale parlementslid Yasir Naqvi zei dat hij, hoewel hij niet persoonlijk de behoefte heeft gevoeld aan een paniekknop, zich zorgen maakt over de veiligheid van zijn gezin.

“Voor mij is mijn grootste overweging mijn familie – om ervoor te zorgen dat ze altijd veilig zijn, om ervoor te zorgen dat ik thuis passende veiligheidsmaatregelen heb, die worden verstrekt door het Lagerhuis”, zei hij.

Conservatief parlementslid Dan Albas zei dat een toename van boze retoriek op gespannen voet staat met de vriendelijke reputatie van de Canadezen.

“Canadezen staan ​​bekend als warme mensen. We willen het beste voor iedereen. We moeten dus meer gesprekken gaan voeren over hoe we onze gesprekken, met name ons politieke discours, terug in die richting kunnen brengen”, zei Albas.

Het conservatieve parlementslid Ben Lobb is het ermee eens dat de politieke retoriek de laatste jaren verhitter is geworden.

“De retoriek is te veel… het is heel anders dan wat het 10 of 15 jaar geleden was,” zei hij.

“Ik weet niet of het sociale media zijn of alleen de geestelijke gezondheid van mensen in bepaalde gevallen, maar ik denk dat iedereen een beetje moet ontspannen en proberen niet te denken dat elk probleem het einde van de wereld is om mensen te bedreigen.”

Maar Lobb vroeg zich ook af hoe nuttig een paniekknop zou zijn als iemand gewelddadig wordt tegen een politicus.

“In veel gevallen denk ik dat tegen de tijd dat je een aanval hebt gehad, het waarschijnlijk te laat is om op de knop te drukken,” zei hij.

Hoofd van de veiligheidsdienst van het Parlement stelt vragen over inactiviteit van de politie

Sergeant-at-Arms Patrick McDonnell, hoofd van de beveiliging van het Parlement, biedt nu de-escalatietraining aan parlementsleden in de hoop dat dergelijke aanvallen kunnen worden voorkomen.

Op dinsdag vertelde McDonnell aan een commissie van parlementsleden dat hij “verbijsterd” was over de manier waarop de stadspolitie van Ottawa toestond dat parlementsleden en parlementair personeel werden lastiggevallen tijdens het protest tegen het Vrijheidskonvooi.

Hij vertelde dinsdag aan een parlementaire commissie dat parlementsleden en hun werknemers bijna elke dag te maken kregen met intimidatie in Wellington Street in het centrum van Ottawa, dat onder de jurisdictie van de lokale politie valt.

McDonnell zei dat er een politieauto “ruim binnen kijkafstand” was van de gebeurtenissen die hij beschreef en dat de incidenten “elke dag” aan de politie van Ottawa werden gemeld.

Sergeant-at-Arms Patrick McDonnell draagt ​​de knots van het Lagerhuis voor de voorzitter van het Lagerhuis Anthony Rota op 23 november 2021. McDonnell, het hoofd van de beveiliging van het Parlement, zei dat hij verbijsterd was dat de lokale politie niet meer actie ondernam toen parlementsleden werden bedreigd tijdens de bezetting van het Vrijheidskonvooi. (Justin Tang/The Canadian Press)

Premier Justin Trudeau zei dinsdag tegen verslaggevers dat de regering zich richt op het aanpakken van de toename van gewelddadige bedreigingen.

“We weten helaas dat er een aanzienlijke hoeveelheid woede en frustratie is gericht op de regering, gericht op functionarissen”, vertelde Trudeau aan verslaggevers.

“We moeten ervoor zorgen dat iedereen die zich inzet om hun gemeenschap te dienen, op elk politiek niveau, veilig is, en dat nemen we heel serieus.”

MP zegt betrokkenheid van politici, diversiteit kan worden bedreigd

NDP-parlementslid Heather McPherson zei dinsdag in een media-scrum dat ze op een gegeven moment in januari zo bang was voor de veiligheid van haar familie dat ze naar huis belde om te controleren of ze de deuren op slot hadden gedaan.

Ze zei dat mensen online hebben gedreigd haar hond te doden.

McPherson zinspeelde op de moord op twee Britse parlementsleden – Jo Cox in 2016 en David Amess in 2021 – toen hij het had over de noodzaak om politici te beschermen.

“We zien wat er in het VK is gebeurd, we zien wat er met parlementariërs in andere landen is gebeurd, en ik denk niet dat het slim is voor ons om te wachten tot een dergelijke situatie zich in Canada voordoet, zodat we kunnen handelen naar de veiligheid die ik denk is noodzakelijk’, zei ze tegen verslaggevers.

Bloemen omringen een foto van Jo Cox tijdens een wake op Parliament Square op 16 juni 2016 in Londen, Verenigd Koninkrijk. Cox werd vermoord in 2016 en een ander Brits parlementslid, David Amess, werd vermoord in 2021. NDP-parlementslid Heather McPherson zei dat de tragedies in het VK en elders aantonen dat er veiligheidsmaatregelen nodig zijn voor Canadese parlementsleden. (Dan Kitwood/Getty Images)

Ze zei dat de bedreigingen de betrokkenheid van politici bij het publiek in gevaar kunnen brengen.

“Ik wil barbecueën, ik wil ijsjes uitdelen, ik wil in de gemeenschap zijn”, zei ze. “Ik wil beschikbaar zijn zodat mensen met me kunnen praten. En de bedreiging voor mijn persoon is zodanig dat we serieus moeten nadenken over de voor- en nadelen van het houden van openbare evenementen waar we veel reclame voor maken.”

McPherson zei dat ze nooit een paniekknop hoefde te gebruiken, hoewel ze er een in haar kantoor heeft en een die ze bij zich draagt.

Ze zei bang te zijn dat mensen ongevoelig worden voor verhalen over gewelddadige bedreigingen tegen mensen in de politiek en de overheid. Ze zei dat een bedreigende omgeving vrouwen en mensen van kleur kan ontmoedigen om zich kandidaat te stellen voor het ambt.

“We moeten zo voorzichtig zijn dat we niet zijn zoals die kikker die in het koude water zit met de hitte hoger,” zei McPherson.

“We kunnen dit niet normaliseren. We kunnen geweld tegen mensen die zich kandidaat stellen en posities in kantoren bekleden niet normaliseren. Want als we dat doen, zal onze democratie diep worden beschadigd.”

Leave a Comment