Koninklijke commissie hoort van ‘ad hoc en inconsistente’ zelfmoordrapportage, zoals de Australian Defence Force Chief getuigt

Defensie doet niet genoeg om zelfmoorden aan te pakken, volgens de Australian Defence Force Chief, die de Royal Commission into Defence and Veteran Suicide heeft verteld dat de ADF inconsistente gegevens heeft over dergelijke sterfgevallen onder haar leden.

De koninklijke commissie, die deze week hoorzittingen houdt in Townsville, heeft tot dusver gehoord van de commandant van de 3e brigade en twee voormalige ministers.

Het hoofd van de strijdkrachten, generaal Angus Campbell, heeft vandaag bewijs geleverd voor het onderzoek.

Generaal Campbell gaf toe dat Defensie “het niet goed deed” toen het over zelfmoord ging.

“Defensie doet veel, maar zoals bij veel inspanningen is er meer te doen.”

Generaal Campbell zei dat cultuur, privacy, informatie en ondersteuning de belangrijkste gebieden waren die verbeterd moesten worden.

“Ik denk dat dit een systeem is dat we in de goede richting moeten creëren”, zei hij.

“We hebben geen tijd om perfect te realiseren.

“We proberen de beste plek te bereiken, maar daarbij grijpen we elke gelegenheid aan om gaandeweg te implementeren en toe te passen.

“We krijgen het niet goed en er is veel werk aan de winkel.”

De commissie hoorde dat er “aanzienlijke tekortkomingen” waren in het vermogen van Defensie om gegevens over zelfmoord binnen de veteranengemeenschap te verkrijgen.

In zijn schriftelijke bijdrage zei generaal Campbell dat hij zich bewust werd van zelfmoorden onder de veteranengemeenschap door middel van “ad hoc en inconsistente mechanismen”.

“Er is geen proces van advies dat Defensie consequent en volledig informeert over een dood door zelfmoord van een voormalig ADF-lid”, schreef generaal Campbell.

Generaal Campbell vertelde het onderzoek dat het “zeer nuttig” zou zijn als lijkschouwers van politie en staat en territorium zouden kunnen samenwerken met het Department of Veterans Affairs om die informatie te verstrekken.

Maar generaal Campbell werd intens ondervraagd over de reden waarom hij niet al dergelijke inspanningen had geleverd.

De raadsman die Kevin Connor SC bijstond, vroeg: “Heeft u al stappen ondernomen voor identificatie op het politierapport aan de lijkschouwer om te bepalen of de persoon een lid van de verdediging of een voormalig lid van de verdediging is?”

‘Dat heb ik niet… en dit is iets dat we kunnen doen’, antwoordde generaal Campbell.

Connor zei dat de Chief of Defense Force dergelijke rapportage “binnen een paar weken, afhankelijk van hun houding” zou kunnen verbeteren.

“Ik zou het willen en ik denk dat zij dat waarschijnlijk ook zouden doen”, zei generaal Campbell.

In sommige gevallen zei generaal Campbell dat Defensie “helemaal niet op de hoogte was gebracht van zelfmoorden door veteranen”.

“Als een persoon weigert contact te leggen met ESO’s (ex-serviceorganisaties) en niet is geregistreerd bij het Department of Veterans Affairs, dan zal het in dit stadium een ​​bewustzijn zijn na de gebeurtenis, of helemaal niet”, zei hij.

Conflicterende gegevens

De commissie hoorde ook dat er tegenstrijdige gegevens waren over het aantal permanente ADF-leden dat sinds 2000 door zelfmoord was omgekomen.

Het Defense Suicide Register gaf aan dat er 159 waren, terwijl het Consolidated Register of Suspected and Confirmed Suicide aangaf dat er 178 waren.

De chef van de strijdkrachten zei dat de anomalie te wijten was aan inconsistenties in de manier waarop gegevens over overlijden door zelfmoord werden geregistreerd.

“Dit is een gebied dat door Defensie moet worden verbeterd”, zei generaal Campbell.

Uit het onderzoek bleek dat generaal Campbell van plan was de kwestie aan de orde te stellen bij de nieuwe federale regering.

Suïcidale gedachten ‘zeer ernstig probleem’

Bij het onderzoek werden gegevens getoond van het aantal ADF-leden dat sinds januari 2015 een zelfmoordpoging had ondernomen en Defensie had benaderd voor zorg.

“Je kunt zien dat het percentage ongeveer vier keer of meer is dan het aantal sterfgevallen per zelfmoord per jaar”, zei Connor.

Tweeëntwintig ADF-leden hadden naar verluidt in 2022 een zelfmoordpoging ondernomen en hulp gezocht bij Defensie.

Een onderzoek uit 2015 onder dienende ADF-leden en overgestapte ADF-leden toonde aan dat 8,8 procent van de dienende ADF-leden in de afgelopen 12 maanden zelfmoordgedachten had.

De heer Connor zei tegen generaal Campbell: “Het moet worden aangepakt, nietwaar?”

‘Ik stel u voor dat Defensie hier wat traag op reageerde. Wijst u dat af?’ vroeg meneer Connor.

Generaal Campbell beschreef het als een “extreem complexe uitdaging”.

“Er wordt hard gewerkt, maar er is meer nodig”, zei hij.

“Waar culturele kwesties spelen, kan dit een aantal jaren duren.

“Ik realiseer me dat we geen aantal jaren hebben. Het is een heel, heel serieus probleem.”

Uit dezelfde gegevens hoorde de commissie dat van de mensen die van 2010-15 uit de ADF waren overgestapt, 28,9 procent vond dat het leven de afgelopen 12 maanden niet de moeite waard was, en 21,2 procent voelde zich zo slecht dat ze erover nadachten poging tot zelfmoord binnen 12 maanden.

“Dit is een zeer goede indicator van het overgangseffect dat we niet willen”, zei generaal Campbell.

Generaal Campbell beëindigt zijn ambtstermijn volgende maand.

Geplaatst , bijgewerkt

Leave a Comment