Krachtige aardbeving in Afghanistan doodt minstens 920 mensen

Een krachtige aardbeving trof begin woensdag een landelijke, bergachtige regio in het oosten van Afghanistan nabij de Pakistaanse grens, waarbij ten minste 920 mensen omkwamen en 600 anderen gewond raakten, aldus de autoriteiten.

Ambtenaren waarschuwden dat het dodental waarschijnlijk zou stijgen.

Informatie bleef schaars over de magnitude-6.1 temblor die gebouwen in de provincies Khost en Paktika beschadigde. Reddingspogingen zullen waarschijnlijk gecompliceerd zijn, aangezien veel internationale hulporganisaties Afghanistan hebben verlaten na de Taliban-overname van het land vorig jaar en de chaotische terugtrekking van het Amerikaanse leger uit de langste oorlog in zijn geschiedenis.

Het naburige Paktaanse Meteorologische Departement zei dat het epicentrum van de beving zich in de Afghaanse provincie Paktika bevond, vlakbij de grens en zo’n 50 kilometer ten zuidwesten van de stad Khost.

Op beelden uit de provincie Paktika, vlakbij de Pakistaanse grens, is te zien hoe slachtoffers in helikopters worden vervoerd om vanuit het gebied te worden overgevlogen. Anderen werden op de grond behandeld. Men zag één bewoner IV-vloeistoffen krijgen terwijl hij in een plastic stoel buiten het puin van zijn huis zat en nog meer lagen languit op brancards. Andere beelden toonden bewoners die door bakstenen en ander puin van verwoeste stenen huizen plukten.

De Afghaanse noodfunctionaris Sharafuddin Muslim heeft woensdag het dodental bekendgemaakt tijdens een persconferentie. Eerder schreef de directeur-generaal van het door de staat gerunde persbureau Bakhtar, Abdul Wahid Rayan, op Twitter dat 90 huizen zijn verwoest in Paktika en dat tientallen mensen vastzitten onder het puin.

In deze afbeelding, genomen uit een video van het Bakhtar State News Agency, zetten Taliban-strijders een regeringshelikopter in om gewonden te evacueren in het district Gayan, in de provincie Paktika, Afghanistan, na een krachtige aardbeving op woensdag. (Staatspersbureau Bakhtar/The Associated Press)

Bilal Karimi, een plaatsvervangend woordvoerder van de Taliban-regering, noemde geen specifiek dodental, maar schreef op Twitter dat honderden mensen zijn omgekomen en gewond zijn geraakt bij de aardbeving, die vier districten in Paktika deed schudden.

“We dringen er bij alle hulporganisaties op aan om onmiddellijk teams naar het gebied te sturen om verdere rampen te voorkomen”, schreef hij.

In slechts één district van de naburige provincie Khost kwamen bij de aardbeving minstens 25 mensen om het leven en raakten meer dan 95 anderen gewond, zeiden lokale functionarissen.

In Kabul belegde premier Mohammad Hassan Akhund een spoedvergadering in het presidentieel paleis om de hulpverlening aan de slachtoffers in Paktika en Khost te coördineren.

De “reactie is onderweg”, schreef de in Afghanistan wonende coördinator van de Verenigde Naties, Ramiz Alakbarov, op Twitter.

Trillingen gevoeld in Pakistan en India

Op de meeste plaatsen in de wereld zou een aardbeving van deze omvang niet zo’n grote verwoesting aanrichten, zei Robert Sanders, een seismoloog bij de US Geological Survey. Maar het dodental van een aardbeving komt vaker neer op geografie, bouwkwaliteit en bevolkingsdichtheid.

“Vanwege het bergachtige gebied zijn er aardverschuivingen en aardverschuivingen waar we pas later iets over zullen weten. Oudere gebouwen zullen waarschijnlijk instorten en instorten”, zei hij. “Vanwege hoe compact het gebied in dat deel van de wereld is, hebben we in het verleden gezien dat soortgelijke aardbevingen aanzienlijke schade aanrichten.”

De Pakistaanse premier Shehbaz Sharif betuigde in een verklaring zijn medeleven met de aardbeving en zei dat zijn land het Afghaanse volk zal helpen.

Het bergachtige Afghanistan en de grotere regio van Zuid-Azië langs het Hindu Kush-gebergte, waar de Indiase tektonische plaat in botsing komt met de Euraziatische plaat in het noorden, zijn lange tijd kwetsbaar geweest voor verwoestende aardbevingen.

Het Europese seismologische bureau EMSC zei dat de bevingen van de aardbeving over 500 kilometer werden gevoeld door 119 miljoen mensen in Afghanistan, Pakistan en India.

In 2015 kostte een grote aardbeving in het noordoosten van het land het leven aan meer dan 200 mensen in Afghanistan en het aangrenzende noorden van Pakistan. Een soortgelijke aardbeving met een kracht van 6,1 in 2002 kostte ongeveer 1.000 mensen het leven in het noorden van Afghanistan. En in 1998 kwamen bij een aardbeving met een kracht van 6,1 op de schaal van Richter en daaropvolgende bevingen in het afgelegen noordoosten van Afghanistan minstens 4500 mensen om het leven.

Leave a Comment