Kunnen Amerikanen vechten voor Oekraïne? Krijgsgevangenen en de wetten die hen beschermen uitgelegd

LONDEN — Het Kremlin heeft deze week aangekondigd dat de Conventies van Genève, die zijn opgesteld om soldaten die in oorlogstijd worden vastgehouden te beschermen, niet van toepassing zijn op twee Amerikaanse vrijwilligers die door Russische troepen zijn gevangengenomen.

Woordvoerder Dmitry Peskov vertelde journalisten maandag dat de twee arrestanten “betrokken waren bij illegale activiteiten op het grondgebied van Oekraïne”.

“Ze moeten verantwoordelijk worden gehouden voor de misdaden die ze hebben begaan”, zei hij. “Die misdaden moeten worden onderzocht. … Het enige dat duidelijk is, is dat ze misdaden hebben gepleegd. Ze zitten niet in het Oekraïense leger. Ze zijn niet onderworpen aan de Conventies van Genève.”

Yahoo News sprak met Matthew Schmidt, de programmacoördinator voor internationale zaken en een universitair hoofddocent nationale veiligheid aan de Universiteit van New Haven in Connecticut, die uitlegde over de behandeling van gedetineerden in Rusland en of het legaal is voor Amerikanen om in Oekraïne te vechten.

Yahoo News: Is het legaal voor Amerikaanse burgers om voor Oekraïne te vechten?

Matthew Schmidt: Het korte antwoord is ja. Er zijn wetten uit de 19e eeuw die dit in twijfel zouden trekken. Maar Robert Kennedy, de procureur-generaal en broer van John F. Kennedy, verklaarde tijdens de Cubaanse rakettencrisis dat het voor Amerikaanse burgers, Cubaanse Amerikanen, legaal was om terug te gaan naar Cuba en te vechten. Dus dat is de standaard die we vandaag gebruiken.

Alex Drueke en Andy Tai Ngoc Huynh.

Alex Drueke, links, en Andy Tai Ngoc Huynh. (Lois Drueke/Hand-out via Reuters, Hand-out via WAAYTV)

Hoe zit het met Europese landen?

Het is vergelijkbaar met het feit dat de meeste Europese landen wetten hebben uit de 19e eeuw die gericht waren op koloniale oorlogen, en die bedoeld waren om te voorkomen dat hun burgers zouden vechten voor, je weet wel, vijandelijke machten in koloniale conflicten. Tegenwoordig is het echt een kwestie van handhaving. En in wezen zijn alle Europese landen overeengekomen om hun burgers toe te staan ​​vrijwillig deel te nemen aan de oorlog in Oekraïne en hen niet te vervolgen met die oude wetten.

Wat zegt het internationale recht?

Internationale mensenrechtenwetgeving is gericht op uw status als mens en vervolgens op uw status als strijder. En dus zijn er behandelnormen die van toepassing zijn, of je nu een strijder bent of niet, of als een wettige strijder wordt beschouwd. Het is bijvoorbeeld illegaal om te martelen. Dit is een van de problemen die aan de orde kwamen in de Amerikaanse wereldwijde oorlog tegen het terrorisme, waarbij de Verenigde Staten niet veel gevangengenomen strijders tot formeel militair personeel verklaarden en zich vervolgens bezighielden met wat zij een uitgebreide ondervraging noemden, waarvan later werd toegegeven dat het marteling was onder internationale wet. Deze normen gelden dus nog steeds. En de Verenigde Staten bevinden zich in een lastige positie om hiertegen te argumenteren vanwege wat de VS hebben gedaan tijdens de wereldwijde oorlog tegen het terrorisme tegen andere niet-officiële strijders. En dat is dus een probleem waarmee de VS in dit geval te maken zullen krijgen.

Wat weten we over hoe Rusland krijgsgevangenen en gevangenen behandelt?

Ze volgen de internationale mensenrechtennormen niet. Dus behandelen ze gedetineerden op een manier die volgens het internationaal recht als marteling wordt beschouwd – slaapgebrek en andere ondervragingsmiddelen die volgens het internationaal recht als illegaal worden beschouwd.

Hoe kan worden bewezen of een gedetineerde een huurling of een vrijwilliger was?

Volgens internationaal recht zijn er zes normen waaraan u moet voldoen. Het is vrij streng om in dit geval als huurling te worden beschouwd. De tweede norm is dat je primaire motivatie om te vechten privé gewin is, dat wil zeggen voor geld of betaling. En het zou naar westerse maatstaven erg moeilijk zijn om te beweren dat de gevangengenomen Amerikanen huursoldaten waren, omdat het erop lijkt dat hun primaire motivatie niet was om te betalen. Het loon ligt ver onder hun levensstandaard in de Verenigde Staten. En dus maken ze niet echt materieel gewin.

Ondertussen begint Oekraïne donderdag met zijn eerste proces tegen een Russische soldaat die wordt beschuldigd van verkrachting. Mikhail Romanov zal bij verstek worden berecht, aangezien hij niet in Oekraïense hechtenis is. Romanov wordt beschuldigd van het vermoorden van een burger in Kiev op 9 maart en het herhaaldelijk verkrachten van zijn vrouw. volgens rechtbankdossiers.

Russische leger Sgt.  Vadim Shishimarin.

Sergeant Vadim Shishimarin, de eerste Russische soldaat die een proces voor oorlogsmisdaden in Oekraïne moet ondergaan, tijdens een rechtszitting in Kiev op 13 mei. (Efrem Lukatsky/AP)

Het volgt de veroordeling van a 21-jarige Russische soldaat in Oekraïnes eerste proces tegen oorlogsmisdaden. Sergeant Vadim Shishimarin werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf nadat hij schuldig had gepleit voor het neerschieten van een 62-jarige ongewapende burger vier dagen na de invasie.

Oekraïne onderzoekt duizenden vermeende oorlogsmisdaden begaan door Russische soldaten sinds de brute invasie van het land op 24 februari begon. Iryna Venediktova, de Oekraïense procureur-generaal, vertelde Reuters dat veel van de beschuldigden zich in Rusland bevinden. Sommigen zijn echter krijgsgevangen gemaakt.

Procureur-generaal Merrick Garland onaangekondigd bezoek gebracht dinsdag naar Oekraïne voor een ontmoeting met Venediktova, zei een functionaris van het ministerie van Justitie. De twee zouden naar verluidt manieren hebben besproken om Oekraïne te helpen bij het identificeren, arresteren en vervolgen van personen die betrokken zijn bij oorlogsmisdaden en andere wreedheden in Oekraïne.

Wat betreft de Amerikaanse gevangenen, zou het Kremlin wraak kunnen nemen op de veroordeling van de 21-jarige Rus vorige maand?

Ik denk dat het gemakkelijk voor ons is om in het idee te vervallen dat de logica van Russische acties hier vergelding is. Maar ik denk dat het beter is om het als een strategisch voordeel te zien. Dus de echte reden voor [Russian President Vladimir] Poetin om deze benadering naar de Amerikaanse gevangenen of andere westerse strijders te duwen, is om zijn binnenlandse propaganda te ondersteunen. Het handhaaft het idee dat de oorlog echt gaat over Rusland dat wordt aangevallen of bedreigd door het Westen. Het vasthouden van westerse gevangenen, vooral Amerikaanse gevangenen, speelt dus een rol in het verhaal dat wat er werkelijk in Oekraïne gebeurt, is dat de Verenigde Staten en de NAVO [are] Oekraïne gebruiken als een proxy voor hun eigen oorlog tegen Rusland.

Twee Britse mannen zijn woensdag in een Russische proxy-rechtbank ter dood veroordeeld omdat ze voor Oekraïne hadden gevochten. Shaun Pinner en Aiden Aslin werden beschuldigd van “terrorisme” in een rechtbank in de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk, een afgescheiden regio in het oosten van Oekraïne. Aslins familie vertelde de BBC dat zijn Russische ontvoerders hem verzekerden dat zijn executie zal worden uitgevoerd.

Kan de VN ingrijpen om de ter dood veroordeelde gevangenen te helpen?

Zij kunnen een verzoek indienen om toegang, het Internationale Rode Kruis kan een verzoekschrift indienen voor toegang. Natuurlijk kan de Amerikaanse ambassade verzoeken om toegang. Maar op dit moment weten ze niet eens waar de Amerikaanse gevangenen zich bevinden. En uiteindelijk beweert Rusland preventief dat de gevangenen zich schuldig hebben gemaakt aan oorlogsmisdaden of kunnen worden vervolgd voor oorlogsmisdaden. En dus hoeven ze volgens hun standaard het internationale recht niet te volgen.

Het is de moeite waard om twee punten te onthouden. Eén, dat de gevangenen blijkbaar worden vastgehouden in de DNR [Donetsk People’s Republic], wat niet Rusland is. En de DNR is formeel geen ondertekenaar van een van deze toepasselijke wetten, en zou ze dus niet hoeven te volgen, en heeft ook de doodstraf. In dit geval, en verschillende keren in de Russische staatsmedia, hebben prominente figuren in de regering het idee geopperd om de doodstraf tegen hen te gebruiken, zelfs zo ver dat ze zeggen dat er geen andere keuze is omdat ze de Amerikanen ervan beschuldigen oorlog te voeren misdaden tegen Russische troepen en Russische burgers.

_____

Hoe halen Oekraïense troepen zoveel Russische tanks uit? Gebruik deze insluiting om meer te weten te komen over enkele wapensystemen die de VS naar het Oekraïense leger sturen.

Amerikaanse wapens naar Oekraïne Verken enkele van de wapens die in Oekraïne worden gebruikt in je browser, of scan deze QR-code met je telefoon om de ervaring in augmented reality te starten.

Amerikaanse wapens naar Oekraïne Verken enkele van de wapens die in Oekraïne worden gebruikt in je browser, of scan deze QR-code met je telefoon om de ervaring in augmented reality te starten.

Leave a Comment