Live-updates: Oekraïne trekt zich terug uit Sievierodonetsk

Credit…Mauricio Lima voor The New York Times

KYIV, Oekraïne — Toen de top van de Europese Unie donderdagavond in Brussel begon, luisterde een medewerker van de Oekraïense minister van Buitenlandse Zaken op een laptop naar de werkzaamheden.

De minister, Dmytro Kuleba, wiens linkerbeen in een strakke rode zweem zat na een basketbalblessure, was opgewekt toen hij zag hoe de Europese Raad zijn door oorlog geteisterde land iets gunde waarnaar het al jaren zonder succes had gezocht: de felbegeerde status als kandidaat om zich bij het blok aan te sluiten.

Het was een van de beste nieuwtjes voor Oekraïne, dat in zijn vierde oorlogsmaand zit, sinds een succesvol tegenoffensief Russische soldaten uit de hoofdstad verdreef. Kuleba zei dat de stap van de raad “de belangrijkste stap was in het overwinnen van de laatste psychologische barrière in de betrekkingen tussen Oekraïne en de Europese Unie.”

Toch erkende hij dat zijn land lang zou moeten wachten voordat het zich bij het 27-koppige blok kon aansluiten. Het optreden van de Europese Raad, bestaande uit de leiders van de lidstaten, was slechts de eerste stap in een jarenlang proces, en Oekraïne zou vooruitgang moeten boeken bij de bestrijding van corruptie en de handhaving van de rechtsstaat om eindelijk te slagen.

“Natuurlijk zullen er hier en in de Europese Unie besprekingen en hervormingen plaatsvinden”, zei hij. ‘Het maakt me niet uit. Zolang het besluit wordt genomen dat Oekraïne Europa is, vind ik het prima. Er is geschiedenis geschreven.”

De heer Kuleba zei dat, terwijl Oekraïners in 2004 en 2014 in protestbewegingen tientallen jaren voor democratie vochten, Brussel en andere Europese hoofdsteden nog steeds “het idee koesterden van een bufferzone van iets in het midden, een brug tussen Rusland en de EU”.

In de laatste fase, zei hij, waren de Europese leiders onofficieel aan het “knipogen” naar Oekraïense functionarissen. “Zoals, ‘Jongens, alles komt goed, het zal jaren duren, maar uiteindelijk zul je bij ons zijn'”, zei hij. “Maar ze waren nog steeds bang om het hardop te zeggen.”

Terwijl de heer Kuleba sprak in het interview, loeiden luchtalarmsirenes in Kiev. Een assistent rende het kantoor binnen om te zeggen dat er 10 Russische raketten boven het Oekraïense luchtruim vlogen.

“Het verbaast me niet dat de Russen vandaag iets op Kiev zouden afvuren,” zei de heer Kuleba, eraan toevoegend dat de symboliek van de dag niet verloren zou gaan op het Kremlin.

De heer Kuleba, 41, een beroepsdiplomaat, zei dat hij de Europese Unie zag als “de eerste poging ooit om een ​​liberaal rijk op te bouwen” op basis van democratische principes, in tegenstelling tot de Russische agressie tegen voormalige Sovjetstaten onder president Vladimir V. Poetin.

“Ik begrijp dat mensen niet van het woord imperium houden, maar dit is hoe de geschiedenis wordt geschreven,” zei de heer Kuleba. “Je moet laten zien dat verschillende dingen van dezelfde schaal op verschillende principes kunnen worden gebouwd: die van liberalisme, democratie, respect voor mensenrechten, en niet op het principe van het opleggen van de wil van de een aan de rest.”

De heer Kuleba zei dat hij andere westerse bondgenoten, vooral de Verenigde Staten, dankbaar was voor militaire en politieke steun. Hij zei echter te hopen op een meer expliciete articulatie van de oorlogsdoelen van Washington.

“We wachten nog steeds op het moment waarop we een duidelijke boodschap uit Washington horen dat het doel van deze oorlog voor Washington is dat Oekraïne wint en dat het internationaal recht wordt hersteld”, zei hij. “En de overwinning van Oekraïne op Washington betekent het herstel van de territoriale integriteit en soevereiniteit van Oekraïne.”

Leave a Comment