Moskou bedreigt NAVO-lid Litouwen vanwege doorvoerverbod voor goederen naar de Europese exclave Kaliningrad . van Rusland

Het besluit van Litouwen om de doorvoer van bepaalde goederen tussen Rusland en zijn geïsoleerde exclave Kaliningrad te verbieden, heeft woede gewekt onder topfunctionarissen in Moskou en zelfs een dreiging van vergelding tegen de Europese natie. Kaliningrad deelt landgrenzen met twee NAVO-landen, Litouwen en Polen, maar niet met Rusland. Op het Russische grondgebied, dat in 1945 door het Rode Leger van de Sovjet-Unie werd veroverd op nazi-Duitsland en later werd afgestaan ​​aan de Sovjet-Unie, wonen ongeveer 500.000 mensen.

Hoewel het aan twee kanten wordt omringd door NAVO-landen, is het een strategisch belangrijk stuk grond voor Moskou, omdat het de enige kustlijn van de Oostzee van Rusland vormt. Het is de thuisbasis van de Baltische Vloot van het Russische leger en een aantal geavanceerde nucleaire Iskander-raketinstallaties.

Maar het geïsoleerde stukje grond is voor het grootste deel van zijn civiele invoer afhankelijk van zijn spoorverbinding met de rest van Rusland. Die spoorlijn loopt door Litouwen en vervolgens door buurland Wit-Rusland, dat een Russische bondgenoot is.

kaliningrad-map-russia.jpg
Een kaart toont de Russische oblast Kaliningrad, linksonder, ingeklemd tussen de NAVO en de EU-landen Polen en Litouwen.

Getty/iStockphoto


Op 18 juni verbood Litouwen, lid van de Europese Unie, de doorvoer van alle goederen die onderworpen zijn aan EU-sancties die zijn opgelegd aan Rusland voor zijn invasie van Oekraïne via de spoorverbinding. Dat omvat kolen, metalen, elektronica en bouwmaterialen.

Nikolai Patrushev, de secretaris-generaal van de Russische Veiligheidsraad en een van de machtigste figuren in de binnenste cirkel van president Vladimir Poetin, noemde de acties van Litouwen “vijandig” en “in strijd met het internationaal recht” tijdens een bezoek aan Kaliningrad op dinsdag.

“Rusland zal zeker reageren op dergelijke vijandige acties”, zei Patrushev door de Russische staatsmedia. “De gevolgen zullen een ernstige negatieve impact hebben op de bevolking van Litouwen.”

In reactie daarop zei Litouwen dat het simpelweg de EU-besluiten naleeft en benadrukte het dat de doorvoer van passagiers en niet-goedgekeurde goederen “ononderbroken doorgaat”.

Anton Alikhanov, de gouverneur van Kaliningrad, zei dat het verbod van invloed was op ongeveer de helft van alle invoer in het gebied.

“We beschouwen dit als een zeer ernstige schending… van het recht op gratis vervoer van en naar de regio Kaliningrad”, zei hij in een video-adres dat de dag na de aankondiging van Litouwen op de Telegram-berichtenapp werd geplaatst.

Video’s die afgelopen weekend op sociale media werden geplaatst door inwoners van Kalingrad, leken paniekaankopen in winkels te tonen.

De Litouwse autoriteiten bespotten de klachten van Russische functionarissen en zeggen dat er geen “blokkade” wordt opgelegd aan de Europese exclave van Rusland.

“Het is ironisch om retoriek te horen over vermeende schendingen van internationale verdragen door een land dat mogelijk elk internationaal verdrag heeft geschonden”, zei de Litouwse premier Ingrida Simonyte tegen verslaggevers, volgens het persbureau Reuters.

LITOUWEN-OEKRANE-RUSLAND-CONFLICT-TRANSPORT-FOTOGRAFIE
Foto’s van de oorlog van Rusland in Oekraïne worden getoond als onderdeel van een tentoonstelling op het treinstation in Vilnius, Litouwen, 25 maart 2022, waar transittreinen van Moskou naar Kaliningrad een tussenstop maken. De tentoonstelling is bedoeld om Russische reizigers op doorreis een getrouw beeld te geven van het conflict.

PETRAS MALUKAS/AFP/Getty


Westerse functionarissen hebben snel gewezen op de blokkade van Rusland van alle havens langs de zuidelijke kust van de Zwarte Zee van Oekraïne, die de wereldwijde voedselvoorziening heeft onderbroken. De Verenigde Naties hebben gewaarschuwd dat blokkade kan leiden tot een langdurige wereldwijde voedselcrisis.

EU-buitenlandchef Josep Borrell waarschuwde Moskou tegen elke escalatie over de handhaving van de sancties door Litouwen.

“We zijn in een voorzorgsstemming”, zei Borrell maandag. “Maar Litouwen is niet schuldig. Het voert geen nationale [unilateral] sancties. Het voert hun wil niet uit. Wat ze ook doen, het is het gevolg van het vorige overleg met de [European] Commissie.”

Met zijn Oostzeehaven die het hele jaar door ijsvrij blijft, had Kaliningrad Rusland een levensvatbare manier geboden om te proberen de talloze internationale sancties te omzeilen die tegen het land waren opgelegd vanwege de oorlog in Oekraïne. Maar de beperkingen op het vervoer van goederen door Litouwen zullen dat vooruitzicht sterk beperken.

Litouwen Rusland
Een goederentrein uit de Russische enclave Kaliningrad gaat op 22 juni 2022 naar het grensstation in Kybartai, ongeveer 200 kilometer ten westen van de hoofdstad van Litouwen, Vilnius. onder sancties van de Europese Unie.

Mindaugas Kulbis / AP


Zowel het Kremlin als het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken herhaalden de dreigementen van Patrushev met “praktische” represailles tegen Litouwen, maar Moskou heeft nog niet aangegeven wat dat zal inhouden.

De Russische wetgever Leonid Slutsky vertelde woensdag aan het staatspersbureau RIA Novosti dat Moskou, als een mogelijke optie, Litouwen zou kunnen loskoppelen van het regionale elektriciteitsnet.

Woensdag vertelde de Litouwse president Gitanas Nauseda aan Reuters dat zijn land klaar was voor Rusland om wraak te nemen door de verbinding met het BRELL-elektriciteitsnet te verbreken, maar hij voegde eraan toe dat hij geen militaire confrontatie over het doorvoerverbod verwachtte.

Drie decennia nadat ze de banden met de Sovjet-Unie hebben verbroken, zijn Litouwen, Letland en Estland voor een groot deel van hun stroomvoorziening nog steeds afhankelijk van Rusland. Vorig jaar heeft Litouwen echter een manier gevonden om via Polen verbinding te maken met het continentale Europese netwerk, waardoor het minder afhankelijk wordt van Moskou.

Leave a Comment