N. Korea praat over nieuwe legertaken suggereren nucleaire inzet

SEOUL, Zuid-Korea (AP) – Noord-Korea besprak het toewijzen van extra taken aan legereenheden in de frontlinie tijdens een belangrijke militaire bijeenkomst, zeiden de staatsmedia donderdag, een stap die volgens analisten erop wijst dat het van plan is kernwapens op het slagveld in te zetten tegen Zuid-Korea langs de rivalen ‘ gespannen grens.

Hoewel veel internationale aandacht is besteed aan het testen door Noord-Korea van intercontinentale ballistische raketten die mogelijk het Amerikaanse vasteland kunnen bereiken, ontwikkelt het ook een verscheidenheid aan nucleair-geschikte korteafstandsraketten die Zuid-Korea kunnen targeten.

Zuid-Koreaanse functionarissen zeiden onlangs dat Noord-Korea de voorbereidingen heeft afgerond voor zijn eerste test van een nucleair explosief in vijf jaar, als onderdeel van een mogelijke poging om kernkoppen te bouwen die op korteafstandsraketten kunnen worden gemonteerd.

Tijdens een doorlopende vergadering van de Centrale Militaire Commissie van de regerende Arbeiderspartij van Noord-Korea, bespraken leider Kim Jong-un en andere militaire topofficieren woensdag “het werk van het aanvullend bevestigen van de operatietaken van de frontlinie-eenheden van het Koreaanse Volksleger en het wijzigen van de operatieplannen”, aldus het officiële Korean Central News Agency.

Kim beval ook stappen om “de operationele capaciteiten van de frontlinie-eenheden te verbeteren”, zei KCNA. Een KCNA-foto toonde wat leek op een grote kaart van de oostkust van het Koreaanse schiereiland, inclusief grenslocaties, die bij de vergadertafel stond.

Hoewel er geen openbare melding werd gemaakt van tactische kernwapens, “kan ik vaststellen dat de kwesties van voorwaartse inzet van tactische kernwapens en de wijziging van gerelateerde operationele plannen en herschikkingen van militaire organisaties diepgaand zijn besproken” tijdens de vergadering, zei Cheong Seong-Chang, een senior analist bij het particuliere Sejong Institute in Zuid-Korea.

Cheong zei dat Noord-Korea’s druk om kernwapens in te zetten bij frontlinie-eenheden te verwachten was, aangezien het in april zei dat zijn nieuwe tactische wapens de aanvalscapaciteit van de eenheden en de efficiënte werking van tactische kernwapens aanzienlijk zouden vergroten.

Een KCNA-rapport op 17 april over de testlancering van wat het een nieuw type tactisch geleid wapen noemde, zei dat het “van grote betekenis is voor het drastisch verbeteren van de vuurkracht van de langeafstandsartillerie-eenheden in de frontlinie, waardoor de efficiëntie in de operatie wordt verbeterd. van (Noord-Koreaanse) tactische kernwapens en diversificatie van hun vuurkrachtmissies.”

Later in april zei Kim dat Noord-Korea preventief kernwapens zou kunnen gebruiken als het wordt bedreigd, en zei dat ze “nooit zouden worden beperkt tot de enige missie van oorlogsafschrikking” in situaties waarin het land wordt geconfronteerd met externe bedreigingen voor zijn “fundamentele belangen”. De mogelijkheid dat Noord-Korea een escalerende nucleaire doctrine heeft, zou een grotere zorg kunnen zijn voor Zuid-Korea, Japan en de Verenigde Staten.

Noord-Korea heeft enkele van zijn andere kernraketten voor korte afstand die de afgelopen jaren zijn getest, beschreven als tactische wapens.

Kim Jun-rak, een woordvoerder van de gezamenlijke stafchefs van Zuid-Korea, vertelde donderdag aan verslaggevers dat het de Noord-Koreaanse activiteiten nauwlettend in de gaten houdt, maar ging niet verder. Het Zuid-Koreaanse Ministerie van Eenwording, dat overzeese betrekkingen onderhoudt met Noord-Korea, zei dat het Noorden zijn militaire dreigingen tegen Zuid-Korea waarschijnlijk zal verhogen, maar ging niet verder.

Kim riep eerder deze week de vergadering van de Centrale Militaire Commissie bijeen om “cruciale en dringende taken” te bevestigen om de militaire capaciteiten van het land uit te breiden en het belangrijkste defensiebeleid uit te voeren, aldus de staatsmedia.

Cheong, de analist, zei dat Noord-Korea naar verwachting zijn zevende kernproef na de vergadering zal uitvoeren, en merkt op dat zijn derde kernproef in 2013 ook dagen na een andere vergadering van de Centrale Militaire Commissie kwam.

Dit jaar heeft Noord-Korea ongeveer 30 raketten getest in wat sommige experts een poging noemen om zijn arsenaal uit te breiden en zijn invloed te vergroten in toekomstige onderhandelingen met de Verenigde Staten om verlichting van sancties en andere concessies te verkrijgen. De geteste wapens zijn onder andere een ICBM. Analisten zeggen dat Noord-Korea de terugkeer van raketten en andere technologieën onder de knie moet krijgen om een ​​functionerend langeafstandswapen te maken.

Er zijn al weken tekenen van een op handen zijnde Noord-Koreaanse kernproef. Zuid-Koreaanse functionarissen zeiden dat de test is vertraagd door de aanhoudende COVID-19-uitbraak in Noord-Korea en oppositie uit China, de laatste grote bondgenoot en grootste hulpverlener.

Won In-Choul, voorzitter van de gezamenlijke stafchefs van Zuid-Korea, hield donderdag een videoconferentie met zijn Amerikaanse tegenhanger, generaal Mark Milley, en zei dat een Noord-Koreaanse ICBM-test of nucleaire testexplosie op elk moment kan plaatsvinden, zei zijn kantoor. in een verklaring. Het zei dat Milley antwoordde dat de Amerikaanse inzet voor de verdediging van Zuid-Korea “ijzersterk” blijft.

Zuid-Koreaanse en Amerikaanse functionarissen hebben Noord-Korea gewaarschuwd dat het consequenties zal hebben als het doorgaat met een kernproef. Maar verdeeldheid tussen de permanente leden van de VN-Veiligheidsraad maakt de vooruitzichten voor aanvullende internationale sancties tegen Noord-Korea onduidelijk. Eerder dit jaar spraken Rusland en China hun veto uit over door de VS gesteunde resoluties die de sancties zouden hebben verscherpt, en drongen erop aan dat Washington zich zou concentreren op het nieuw leven inblazen van de dialoog.

____

Associated Press-schrijver Kim Tong-hyung heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment