Nieuwe minister van Defensie Richard Marles bezoekt India om militaire banden aan te halen, vergelijkt opmerkingen over benadering van China

De minister van Defensie Richard Marles zegt dat Australië en India bij elkaar zijn gekomen omdat beide landen worstelen met het “moeilijke probleem” hoe sterke economische banden met China te verzoenen met gedeelde zorgen over de groeiende militaire macht van Peking.

De heer Marles heeft zijn Indiase collega Rajnath Singh in New Delhi ontmoet, waarbij beide ministers beloven de militaire banden verder uit te breiden en de samenwerking op het gebied van defensietechnologie te intensiveren.

In een interview met het ABC gaf de vice-premier een scherpe beoordeling van de strategische omstandigheden waarmee zowel India als Australië te maken hebben.

“Voor [both] India en Australië, China is onze grootste handelspartner. En voor India en Australië is China onze grootste veiligheidszorg.

“We proberen allebei die dingen met elkaar te verzoenen, wat geen gemakkelijk probleem is om op te lossen. Dit is het moment om aantekeningen te vergelijken met vrienden.”

Australië heeft de afgelopen tien jaar de samenwerking op defensiegebied en gezamenlijke militaire oefeningen met India aanzienlijk opgevoerd.

Schepen van de Amerikaanse en Indiase marine en de Japanse Maritime Self-Defense Force zijn in formatie onderweg.
Australië wil de militaire banden met India verder versterken.(Geleverd: DoD / Chris Cavagnaro)

Op zoek naar uitbreiding van de militaire betrokkenheid en het delen van inlichtingen

De twee landen houden steeds geavanceerdere bilaterale marine-trainingsoefeningen, terwijl Australië onlangs heeft deelgenomen aan Operatie Malabar – een marine-oefening in India, Japan en de Verenigde Staten – ondanks aanvankelijke aarzeling in New Delhi.

Indiase vliegtuigen zullen ook dit jaar weer deelnemen aan de Exercise Pitch Black multilaterale luchtmachtoefeningen in Australië.

India zette in april een maritiem bewakingsvliegtuig P-8 naar Darwin, terwijl Australië eerder deze maand zijn eigen P-8 naar India stuurde.

De heer Marles vertelde het ABC dat hij ook wilde dat Australië en India de banden verdiepen om meer inlichtingen en informatie-uitwisseling mogelijk te maken, terwijl hij op zoek was naar nieuwe mogelijkheden om de opleiding uit te breiden.

“Dit zijn allemaal goede tekenen, maar we willen dat traject voortzetten en een grotere operationele betrokkenheid zien tussen de strijdkrachten van onze twee naties”, zei hij.

Een klein surveillancevliegtuig vliegt in de lucht.
Zowel Australië als India gebruiken P-8 maritieme bewakingsvliegtuigen, wat interoperabiliteit mogelijk zou maken. (Koninklijke Australische luchtmacht)

Australië dringt er bij China op aan ‘transparanter’ te zijn over militaire expansie

Na hun ontmoeting gaven de heer Marles en de heer Singh een gezamenlijke verklaring af waarin ze de “groeiende diversiteit en frequentie van defensie-oefeningen en uitwisselingen” tussen India en Australië toejuichten, en beloofden ze een “flip” te geven aan een werkgroep die is ontworpen om de banden binnen de defensie-industrie in beide landen.

Bezig met laden

Marles gebruikte ook een toespraak op het National Defense College in New Delhi om China opnieuw aan te sporen transparanter te zijn over zijn ingrijpende militaire expansie.

“China’s militaire opbouw is nu de grootste en meest ambitieuze die we sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog door welk land dan ook hebben gezien”, zei hij.

Indiase en Chinese troepen vochten in 2020 en 2021 een reeks gewelddadige grensgevechten uit, en de minister van Defensie zei dat de inval van Peking in betwist gebied in de hoge Himalaya het risico benadrukte dat China “onveiligheid” en een regionale wapenwedloop zou aanwakkeren.

“India’s eigen ervaring illustreert deze stelregel meer dan de meeste anderen. De aanval op Indiase troepen langs de Line of Actual Control in 2020 was een waarschuwing waar we allemaal acht op moesten slaan. Australië kwam toen op voor de soevereiniteit van India en blijft dat nu doen”, zei hij.

Wederzijdse toegang logische volgende stap

En de heer Marles suggereerde kort dat Australië en India zouden moeten proberen nieuwe overeenkomsten te sluiten die militaire vliegtuigen en schepen uit beide landen in staat zouden stellen regelmatig toegang te krijgen tot en gebruik te maken van elkaars defensiefaciliteiten.

“Terwijl we doorgaan met het opheffen van onze samenwerking op het gebied van defensie en veiligheid, is het onderzoeken van wederzijdse toegangsregelingen op langere termijn de logische volgende stap”, zei hij tegen het College.

Dr. Ian Hall van het Griffith Asia Institute zei dat het voor India en Australië logisch was om het idee te testen.

“We hebben een gemeenschappelijk probleem, we hebben bewezen dat we kunnen samenwerken om het aan te pakken, en we hebben interoperabele systemen in de P-8’s.

“Er is dus geen echte reden om geen manieren te vinden om zo effectief mogelijk samen te werken.”

Leave a Comment