Oekraïense president Zelenskyy beantwoordt vragen van Canadese studenten

De Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy sprak woensdag virtueel tot een persoonlijk publiek aan de Universiteit van Toronto, waarin hij de behoefte van Oekraïne aan financiële steun, humanitaire hulp en sancties tegen Rusland uitlegde, waarbij studenten van tal van Canadese universiteiten virtueel aanwezig waren.

Vragen van Canadese studenten gingen over uiteenlopende onderwerpen, zoals Zelensky’s culturele rolmodellen, hoe internet de publieke perceptie van oorlog vormt en wat volgens hem de toekomst voor Oekraïne in petto heeft.

Bijna vier maanden nadat de Russische invasie van zijn land begon, bood Zelenskyy’s toespraak, georganiseerd door de Munk School of Global Affairs van de Universiteit van Toronto, zijn perspectief op democratische vrijheden, veiligheid van burgers tijdens oorlogvoering en of de NAVO zou kunnen worden hervormd om toekomstige internationale crises te voorkomen.

Hier zijn enkele hoogtepunten van de Q&A van Zelenskyy, met vragen van studenten die zijn ingeschreven aan de Universiteit van Saskatchewan, de Universiteit van Calgary en de Universiteit van Toronto:


Aanhalingstekens zijn gecorrigeerd voor grammatica en opmaak


De afgelopen vier maanden ben je vergeleken met zoveel culturele iconen, van Winston Churchill tot Harry Potter. Wie zijn je historische of literaire rolmodellen waar je naar opkijkt voor kracht en inspiratie?

Zelenskyy: Allereerst bedankt voor dit soort vergelijkingen. Harry Potter is beter dan Voldemort. We weten wie Voldemort is in deze oorlog, en we weten wie Harry Potter is, dus we weten hoe de oorlog zal eindigen.

Om eerlijk te zijn, zal ik heel triviaal zijn in mijn antwoord… Ik denk dat zulke rolmodellen de mensen van Oekraïne zijn, en dat zijn er heel veel… Een gewone Oekraïense boer die zijn tractor zal nemen en de weg naar Russische tanks zal afsluiten tijdens invasie. Een gewone vrouw in ons dorp die naar buiten ging en de gepantserde voertuigen met haar handen stopte. Onze mooie kinderen die in hun appartementen zaten toen de vijandelijke raketten hun huis raakten, en helaas rusten ze in vrede.

Dit zijn Oekraïense mensen die in Oekraïne zijn gebleven en onze vrijheid niet hebben weggegeven.


Op dit moment hebben veel Oekraïense studenten het land verlaten om aan buitenlandse universiteiten te studeren. Hoe kan de Oekraïense regering ervoor zorgen dat de slimsten van deze generatie terug kunnen komen naar Oekraïne en een mooie toekomst hebben?

Zelenskyy: Er zijn verschillende fasen die we moeten doorlopen met de regering en de mensen. We moeten ervoor zorgen dat onze beveiligingsaspecten worden beschermd. We moeten sterk staan ​​voor ons land, voor onze universiteiten en steden, en de capaciteit van ons land gebruiken.

Door op te komen voor ons land en onze sterke veiligheidsaspecten te waarborgen, leggen we de basis voor het land dat anders zal worden uit volwaardige agressie. De veiligheidssituatie moet de beste ter wereld worden. Dit is een taak voor de overheid, voor de rechtshandhaving, voor het leger. En dit is wat er zal gebeuren… We hebben geen tijd voor bureaucratische hindernissen omdat we een land in oorlog zijn.


Met de beschikbaarheid van sociale media is een groot deel van de oorlog publiekelijk toegankelijk geweest, in tegenstelling tot eerdere oorlogen. Hoe denk je dat internet de manier heeft gevormd waarop de wereld de oorlog in Oekraïne waarneemt?

Zelenskyy: Sociale media is een ruimte die kansen biedt. We kunnen afstanden tussen ons land en andere landen verkleinen. Tussen overheid en samenleving. Het geeft de mogelijkheid om, door dit instrument te gebruiken, de waarheid te delen.

In ons geval is het bijna een wapen dat de wereld laat zien wat er in Oekraïne aan de hand is. Het betekent vrijheid. Het betekent persvrijheid, vrijheid van meningsuiting, vrijheid van denken. Sommigen denken dat in Rusland en andere landen waar internetbronnen zijn geblokkeerd, waar er geen mogelijkheid is om vrijuit te praten, dit de uitdaging is van de dictatuur. Omdat mensen niet het vermogen hebben om te analyseren en te beslissen wat de waarheid en de leugen is en niet de middelen hebben om de feiten en de argumenten te vergelijken.

Voor ons is internet een soort wapen. Hiermee kunnen we laten zien wat er in Oekraïne aan de hand is.


Als jong persoon maak ik me grote zorgen over egocentrisch nationalisme en de falende inzet om democratie over de hele wereld te bevorderen die ik hier in Noord-Amerika zie. Hoe overtuigen we anderen dat de ideale democratie het waard is om voor te vechten en op te offeren?

Als we zeggen dat we vechten voor gemeenschappelijke waarden, is dat absoluut waar. De oorlog kent geen afstand. We strijden voor dezelfde waarden waarmee elk land zou willen leven… Dit gaat over het keuzerecht… We beschermen dit.

Zoals ik al zei, in de hedendaagse wereld kent de oorlog geen afstand. Als we het hier laten gebeuren, kan het overal gebeuren… Alle landen zouden op de agressor moeten reageren alsof deze oorlog in je eigen land wordt gevoerd.


Sinds de oorlog in februari begon, is de staat van beleg ingevoerd in Oekraïne en we zijn benieuwd hoe u en de regering erin zijn geslaagd om democratische vrijheden in evenwicht te brengen met en de veiligheid van Oekraïners en de veiligheid van de natie, en hoe de aanvraag voor EU-lidmaatschap heeft de beslissing van de regering in deze acties beïnvloed?

Helaas moet ik toegeven dat we hiervoor nog geen staat van beleg hebben gehad. Nooit. Daarom moesten we heel snel reageren. Soms heel rigide. Want als je de democratie beschermt, zijn er misschien geen twijfels over het hebben van alleen democratische middelen om dat te doen.

Democratie staat het dialect van keuze toe, maar wanneer de oorlog aan de gang is, is er geen tijd voor dialect. Er is geen tijd omdat je geen seconden of minuten telt, maar mensenlevens. Het aantal dat het heeft overleefd en het aantal doden… Ik moet zeggen dat om de democratie te beschermen, je snel en ondemocratisch moet handelen.

Maar als dit eindigt, als de oorlog eindigt, denk ik dat dit goede vruchten zal afwerpen. Wat betreft eerlijke toegang tot de Europese Unie en de kandidaat-status voor ons land, geloof ik dat Oekraïne de kandidaat-status voor de (EU) krijgt. Hier zijn we al jaren mee bezig. Sommige mensen in mijn team voelen dat dit vanuit de duisternis naar het licht gaat. Ik geloof echt dat alle 27 Europese landen onze kandidaat-status zullen steunen. In termen van ons leger en onze samenleving is dit een grote motivator voor de eenheid en voor de overwinning van het Oekraïense volk.


Leave a Comment